CODESRIA DAY LECTURE: The Struggles for Epistemic Freedom in Africa

by Prof. Sabelo J. Ndlovu-Gatsheni

[http://www.codesria.org/local/cache-vignettes/L245xH138/arton2829-39cae.png]

February is a special month for CODESRIA. This is the month when CODESRIA was 
formally founded as a Council. In recent times, the Council has observed 
February 1st to celebrate its birthday by hosting an event held at its 
headquarters in Dakar, Senegal. During the event, members and colleagues 
present in Dakar enjoy energising intellectual engagement convened at the 
Council. The event is often linked to a broad based engagement with the public 
through media interviews. In 2018, however, CODESRIA will inaugurate an Annual 
Lecture Series to commemorate CODESRIA Day. This will be called CODESRIA Day 
Lecture. The venue for the lecture and the lecturer will be decided upon at the 
end of every preceding year during the Annual Programming Seminar so that 
preparations commence for the lecture in advance of February.

The Council will ensure that the lecture constitutes a significant part of the 
annual engagement planned with participants in the Methodology and Scholarly 
Writing Workshop to be jointly organised by our Research and Training, Grants 
and Fellowships Programmes. We expect that the Workshop will bring together up 
to 70 participants selected for the Meaning-Making Research Initiative (MRI) 
Grant. The lecture will be organized as an event open to public participation. 
Given that the Methodology and Scholarly Writing Workshop will rotate over the 
years in the regions of the continent, CODESRIA Day Lecture will similarly 
rotate to the regions. We plan that the Lecturer will visit two other CODESRIA 
regions to deliver a similar or related Lecture organised jointly with a 
university or research centre in the selected region.

This way of approaching the CODESRIA Day has several significant advantages. 
First, it enables a more pan-African engagement precisely because the lecture 
rotates in regions. Second, the lecture will speak directly to the historic 
mandate of CODESRIA thereby contributing to enhancing the pan-African profile 
of the Council. Third, the lecture will be published as a lead article in 
Africa Development so as to provoke wider debate beyond the forum of its 
presentation. Four, the lecture will be associated with a membership 
mobilisation process that the Council has now committed to undertake annually. 
The aim is to get new and paid up members and also sensitise the community 
about CODESRIA’s annual Work Plan which will have been approved by the 
Executive Committee in December of the preceding year. Finally, we will, in due 
course, align this lecture to the proposed Reflection on Policy Series, a 
Series that will convene academics and policy actors to reflect on key findings 
out of the Council’s basic research output and to jointly speak to significant 
policy implications out of this research for the continent. Ultimately, the 
Council will deliberately align the CODESRIA Day Lecture to plans towards the 
50th Anniversary that will be celebrated in 2023.

Plans for the CODESRIA Day Lecture for 2018 are at an advanced stage. The 
lecture will be delivered by Prof. Sabelo J. Ndlovu-Gatsheni, Acting Executive 
Director of Change Management Unit (CMU), Vice-Chancellor’s Office, University 
of South Africa (UNISA). It will be held on 21st February on the back of the 
Methodology and Scholarly Writing Workshop organised for the winning proposals 
for the MRI Grant in Harare, Zimbabwe. The title of the lecture is “The 
Struggles for Epistemic Freedom in Africa.” In his lecture, Prof. 
Ndlovu-Gatsheni will speak to the struggle for epistemic freedom in Africa 
while also reflecting on the contributions of CODESRIA to this struggle. The 
lecture will draw from his soon to be published book entitled ’Epistemic 
Freedom in Africa: Deprovincialization and Decolonization (Routledge). The 
lecture will be jointly hosted with Sam Moyo African Institute for Agrarian 
Studies (SMAIAS). We take this opportunity to welcome you to the lecture.

Thank you.

Godwin R. MURUNGA
Executive Secretary
February 1st 2018.


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CONFÉRENCE DE LA JOURNÉE DU CODESRIA : Les luttes pour la liberté épistémique 
en Afrique

Par Prof. Sabelo J. Ndlovu-Gatsheni


[http://www.codesria.org/local/cache-vignettes/L245xH138/arton2829-39cae.png]

Février est un mois spécial pour le CODESRIA. C’est pendant ce mois que le 
CODESRIA a été officiellement créé. Ces dernières années, le Conseil a 
commémoré le 1er février et célébré son anniversaire par un événement organisé 
à son siège à Dakar, au Sénégal. Pendant cet événement, membres et collègues 
présents à Dakar bénéficient d’un engagement intellectuel énergisant stimulant. 
L’évènement est souvent étendu au public par le biais d’entrevues avec les 
médias. En 2018, cependant, le CODESRIA inaugure une série de conférences 
annuelles pour commémorer cette Journée. Le lieu de la conférence et le nom du 
conférencier seront décidés à la fin de chaque année au cours du séminaire 
annuel de programmation afin que les préparatifs démarrent à temps.

Le Conseil veillera à ce que la conférence constitue une part importante du 
plan d’engagement annuel défini avec les participants à l’Atelier de 
méthodologie et d’écriture scientifique organisé conjointement par nos 
Programmes Recherche et Formation, bourses et subventions. L’atelier devrait 
réunir près de 70 participants sélectionnés dans le cadre de l’Initiative de 
construction du sens (MRI). La conférence sera ouverte à la participation du 
public. Étant donné que l’Atelier de méthodologie et d’écriture scientifique 
sera organisé successivement dans les régions du continent, la conférence de la 
Journée du CODESRIA suivra cette même rotation dans les régions. Nous prévoyons 
que le conférencier visite deux autres régions du CODESRIA dans le cadre d’une 
conférence similaire ou connexe organisée conjointement avec une université ou 
un centre de recherche dans les régions sélectionnées.

Cette manière d’aborder la Journée du CODESRIA présente plusieurs avantages 
significatifs. Premièrement, elle permet un engagement plus panafricain 
précisément parce que la conférence est organisée, à tour de rôle, dans les 
régions. En second lieu, la Conférence s’articulera directement au mandat 
historique du CODESRIA contribuant ainsi à l’amélioration de la dimension 
panafricaine du Conseil. Troisièmement, la conférence sera publiée comme 
article dans la revue Afrique et Développement afin de susciter un débat plus 
large, au-delà du forum de sa présentation.

Quatrièmement, la Conférence sera associée à un processus de mobilisation des 
membres que le Conseil s’est engagé à entreprendre annuellement. L’objectif est 
d’intéresser de nouveaux membres et sensibiliser la communauté du CODESRIA au 
Plan de travail annuel qui aura été approuvé par le Comité exécutif en décembre 
de l’année précédente. Enfin, nous alignerons cette conférence sur la série 
Réflexions sur les politiques proposée, série qui convoquera universitaires et 
acteurs politiques pour une réflexion sur les principales conclusions des 
résultats de la recherche fondamentale du Conseil et pour échanger sur les 
implications politiques importantes de cette recherche pour le continent. En 
fin de compte, le Conseil alignera, de manière délibérée la Série de 
conférences de la Journée du CODESRIA sur les célébrations du 50ème 
anniversaire qui aura lieu en 2023.


Les préparations de la Conférence de la journée du CODESRIA 2018 sont à un 
stade avancé. La conférence sera donnée par le Professeur Sabelo J. Ndlovu- 
Gatsheni, Directeur exécutif par intérim de l’Unité de gestion du changement 
(CMU), Bureau du Recteur de l’Université d’Afrique du Sud (UNISA). Elle se 
tiendra le 21 février 2018 à Harare (Zimbabwe), en marge de l’Atelier de 
méthodologie et d’écriture scientifique organisé à l’attention des propositions 
de recherche sélectionnées dans le cadre de l’Initiative de recherche de 
construction du sens. Le titre de la conférence est « Les luttes pour la 
liberté épistémique en Afrique. » Dans sa communication, le Professeur Ndlovu- 
Gatsheni abordera la lutte pour la liberté épistémique en Afrique et les 
contributions du CODESRIA à cette lutte. La conférence s’inspirera de son 
prochain ouvrage intitulé Epistemic Freedom in Africa : Deprovincialization and 
Decolonization (Routledge). La conférence sera organisée en collaboration avec 
Sam Moyo African Institute for Agrarian Studies African Institute for Agrarian 
Studies (SMAIAS). Nous saisissons cette occasion pour vous souhaiter la 
bienvenue à la conférence.


Je vous remercie.


Godwin R. MURUNGA
Secrétaire exécutif
1er février 2018.

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