自己レスです。

  foomatic-rip をports/foomatic-filters の物(3.0.2)から、
 http://www.linuxprinting.org/foomatic-rip に替えて解決しました。
 ports の物では、foomatic-rip の中で呼ばれる foomatic-gswrapper 
が何故か標準入力からデータを貰えず(多分その前の標準出力に出力するパイプが出来ていない)にエラーを返していました。  cat 
tiger.ps|foomatic-rip -v -P(適当なプリンター)が動きません。

  ということで、一件落着。
 お騒がせしました。

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