INICIATIVA POR EL USO DE FORMATOS ABIERTOS EN DOCUMENTOS PUBLICOS
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Estimados Colegas,

Hace un tiempo, Juan Santos planteo por este medio, el problema de los
archivos  atachados en  formato Word  (ver  links mas  abajo). En  ese
momento yo plantee  mi opinion como editor de  NotiAMCA exponiendo una
posicion  mas bien  moderada sobre  el envio  de archivos  atachados y
exponiendo algunas recomendaciones.

     http://venus.arcride.edu.ar/~majordom/notiamca/volume.0104/msg00001.html
     http://venus.arcride.edu.ar/~majordom/notiamca/volume.0104/msg00002.html

En ese caso el  tema me parece que era mas bien  una cuestion de "cual
es el  formato que  puede dar mayor  difusion a una  comunicacion". Me
parece que la  conclusion que sacamos en ese momento  (al menos la que
yo saque) es que los  formatos cerrados como Word ponen problemas para
aquellos que  no son usuarios de  ese programa e incluso  a los mismos
usuarios de Word por problemas de virus.

Por otra  parte se  plantea el problema  de las Agencias  del gobierno
como  la  ANPCyT,  CONICET  y Universidades  que  entregan  DOCUMENTOS
PUBLICOS como formularios de  Becas, presentaciones a subsidios etc...
en forma  de documentos de Word.   Esto se esta haciendo  cada vez mas
comun y ES INADMISIBLE!!  El formato  de Word solo es leible por Word,
no es  un formato  abierto. Como ejemplo  contrario tenemos el  PDF de
Adobe quien hizo publico este formato y ademas provee gratuitamente un
lector de PDF  (el Acrobat Reader). (Esto me lo  se~nalo en su momento
Axel en  forma privada.) Existen  algunas herramientas para  leer Word
bajo Linux, pero esto tiene  patas cortas, en realidad estos programas
son  pasibles de  sufrir acciones  por  parte de  MicroSoft por  hacer
"reverse engineering" ya que EL  FORMATO WORD ES CERRADO!!  (Por favor
corrijanme si  estoy equivocado).  Si MicroSoft liberara  este formato
entonces  habilitaria  para   que  otras  companias  y  organizaciones
escriban programas  de edicion  y/o conversores apropiados  para otros
formatos.

Es posible que DOCUMENTOS PUBLICOS  como estos esten en un formato que
es propiedad de una empresa privada? Ademas con el agravante de que en
general son  documentos simples que  muy bien podrian ser  escritos en
formato de texto. Mi experiencia me  indica que en su gran mayoria son
formularios hechos por empleados burcratas que no tienen ni idea de la
existencia de otras opciones. Muchas  veces creen que esto es un signo
de  modernidad y  en general  cuesta  hacerles entender  para que  uno
quiere que le  envien el mismo archivo pero en  formato texto. A veces
se  lo presenta  como  un  proceso de  "informatizacion"  (sic).

Les envio mas abajo un muy interesante articulo escrito por Roberto Di
Cosmo sobre  el tema  (el articulo  es de 1998).  El original  esta en
http://www.pps.jussieu.fr/~dicosmo/Piege/trampas/ Como  extracto va lo
siguiente

    "La  informatica y  las  computadoras nos  dan  la posibilidad  de
    revolucionar  nuestra forma  de vivir  cotidiana. Pero  es nuestra
    responsabilidad elegir entre una revolucion que nos acabe llevando
    a  una  oscura Edad  Media  tecnologica  dominada  por unos  pocos
    senores feudales que  se apropien de la escritura  y de todo medio
    de comunicacion para recaudar impuestos cada vez que respiremos; o
    por el contrario una revolucion que nos lleve a un mundo abierto y
    moderno, donde el flujo libre  de la informacion nos permita sacar
    provecho del enorme potencial de  la cooperacion sin barreras y de
    la posibilidad de compartir nuestros conocimientos."

Creo  que  es el  momento  de empezar  a  combatir  estas practicas  y
fomentar  el uso  de formatos  abiertos  en las  Agencias Estatales  y
Documentos Publicos en general y propongo a los socios del AMCA que la
Asociacion tome  una posicion al respecto. Si  hay consenso deberiamos
tomar las siguientes acciones

* Elaborar  un documento  con la  posicion de  la Asociacion  para ser
    distribuido  a  las  agencias  estatales. Este  documento  tambien
    serviria  a los  socios para  responder cuando  les es  enviado un
    archivo en formato cerrado.

* Fijar pautas  y reglamentar cuales son los  formatos admisibles para
    documentos publicos.

* Tomar contacto  con otras  asociaciones (AFA, UMA...  ) para  ver si
    tienen alguna posicion propia tomada.

* Promover la reglamentacion o hasta incluso una ley al respecto. 

Por favor,  si alguien sabe de  otro grupo de  personas u organizacion
que  este trabajando  sobre este  tema  escribanme. Yo  he buscado  en
Internet sin demasiados frutos. Por ejemplo en:

http://www.netaction.org/opensrc/oss-report.html 

se propone  el uso de Software  Libre en el  Estado.  Esta relacionado
pero  no es  exactamente  el tema  en  cuestion. Sin  embargo tal  vez
tambien es un  tema que habria que poner sobre la  mesa, sobre todo en
esta epoca de "recortes" y "deficit 0" en la cual nos han recortado el
sueldo  a muchos  de nosotros.   En mi  caso uso  GNU/Linux, y  me veo
obligado  a comprar  licencias de  productos de  MicroSoft y  usar sus
odiosos  programas  solo  para  llenar  los  formularios  de  CONICET,
Agencia, UNL y otros.

La verdad es  que no llego a entender que  estado de "somnolencia" nos
llevo a aceptar esta situacion  hasta ahora y no reaccionar antes, por
ejemplo cuando Juan lo planteo en abril.

Saludos,

Mario

%%%%%%<>%%%%%%<>%%%%%%<>%%%%%%<>%%%%%%<>%%%%%%<>%%%%%%<>%%%%%%<>%%%%%%<>%%%%%%
Mario Alberto Storti                              | Fax: (54)(342) 455.09.44 |
Centro Internacional de Metodos Computacionales   | Tel: (54)(342) 455.91.75 |
  en Ingenieria - CIMEC (INTEC/CONICET-UNL)       |..........................|  
INTEC, Guemes 3450 - 3000 Santa Fe, Argentina                                |
Reply: msto...@intec.unl.edu.ar, http://venus.arcride.edu.ar/CIMEC           |

======================== cut here ======================================
[Sacado de http://www.pps.jussieu.fr/~dicosmo/Piege/trampas/ ]


                      TRAMPA EN EL CYBERESPACIO

                           Roberto Di Cosmo
                              Liens-Dmi
                       Ecole Normale Superieure
                 45, Rue d'Ulm - 75230 Paris CEDEX 05
                        E-mail: dico...@ens.fr
                 Web: http://www.dmi.ens.fr/~dicosmo

Durante las ultimas vacaciones de Navidad me he quedado asombradisimo con la
fascinacion creciente de los medios de comunicacion por ese oscuro objeto
del deseo que se oculta detras de las palabras ``ordenador'',
``multimedia'', ``web'', ``internet'' y sus derivados. Si uno creyera a esos
medios de comunicacion y a un buen numero de expertos improvisados, no se
podria pretender ser un ciudadano de primera clase sin poseer el ultimisimo
(y muy caro) material informatico que da acceso al paraiso encantado del
``cyberespacio''.

Es tambien dificil ignorar la omnipresente y extrana confusion que nos
incita a pensar que el unico tipo existente de ordenador es el PC, por
supuesto equipado con un chip de Intel, y que en ese PC solo puede haber un
programa indispensable, Microsoft Windows[+].

Esto es todavia mas curioso si consideramos que el fenomeno de servilismo
intelectual ante estos dos gigantes americanos llega a su punto maximo justo
en el momento en el cual los Estados Unidos parecen comenzar a despertarse
de un largo sueno que ha permitido a estos gigantes adquirir una posicion de
monopolio practicamente absoluta. Por el camino, ambas empresas han
destruido un numero impresionante de empresas cuyos productos eran de
calidad muy superior (todo esto esta muy bien documentado en numerosas obras
-- como por ejemplo [1, 2, 3] -- disponibles en los Estados Unidos, pero no
han sido, que yo sepa, traducidas al frances).

Pienso por ejemplo en la campana lanzada por Ralph Nader (defensor de los
consumidores que ha logrado hacer retirar del mercado un automovil peligroso
producido por General Motors) y en el proceso que esta llevando a cabo el
DOJ (Department of Justice, el ministerio de justicia federal de EEUU)
contra Microsoft en este momento. Pienso sobre todo en la sorprendente
reaccion del publico americano en los sondeos de opinion en Internet: una
mayoria aplastante apoya las acciones del DOJ incluso cuando las encuestas
son realizadas por empresas como CNN, que son decididamente pro-Microsoft en
sus articulos (sondeos de opinion de la CNN [4] y tambien de la ZDnet [5];
esta ultima limito arbitrariamente la duracion de la encuesta y no anuncio
su resultado hasta haber recibido numerosas cartas de protesta).

Por el contrario, nuestro publico esta bien lejos del despertar: mecido por
la suave voz del conformismo ambiental, se adormece aun mas y mas en los
brazos de Microsoft. Nuestro publico suena con un mundo feliz, en el cual un
gran filantropo distribuye a todos los estudiantes de Francia copias
gratuitas de Windows 95 con la unica finalidad de ayudarlos a recuperar su
atraso tecnologico. Nuestro publico sonrie al pensar en las pantallas azules
llenas de mensajes tranquilizadores que explican como ``el programa X ha
provocado la excepcion Y en el modulo Z'': fallo que por supuesto no ha sido
culpa de Windows, sino del programa X. Nuestro publico duerme feliz sin
preguntarse por que un ordenador mucho mas potente que aquel que ha servido
para enviar hombres a la luna -- y que ademas los ha traido de vuelta vivos
-- no es capaz de manipular correctamente un documento de un centenar de
paginas, cuando este esta equipado con ese Microsoft Office que hace tan
felices a todos nuestros comentaristas.

Armario con cajones y lavado de cerebros

He tenido muchas ocasiones de medir personalmente la profundidad de este
sueno hipnotico del cual he hablado anteriormente, pero la mas graciosa es
seguramente aquella que se me presento hace algun tiempo durante un viaje en
TGV. Las computadoras portatiles (esos embriones de computadoras que cuestan
tanto como un coche pequeno, que se pueden guardar en un maletin y que
sirven con mucha frecuencia para jugar al solitario) proliferan en estos
tiempos casi tanto como los telefonos moviles, sobre todo en los trenes y
aviones. Pues bien, durante uno de mis viajes, me encontraba sentado al lado
de un agradable senor, joven ejecutivo dinamico, que estaba ejecutando en su
maquina el calamitoso (veremos por que mas adelante) programa DeFragEste
programa muestra en la pantalla una hermosa matriz llena de pequenos
cuadraditos de diferentes colores que se mueven en todos los sentidos
mientras el disco trabaja intensamente. No pude resistir la tentacion
(espero que este senor no se ofenda si se reconoce en este articulo) y
despues de haberlo elogiado por su hermoso portatil, le pregunte, fingiendo
la mayor ignorancia, que era ese lindo programa que yo no tenia en mi
portatil. Con un aire de superioridad mezclada con compasion ( ``el pobre
hombre no tiene mi super programa''), me respondio que esta era una
herramienta esencial que hay que lanzar cada cierto tiempo para hacer mas
rapida la maquina desfragmentando el disco. Continuo repetiendome de memoria
los argumentos que se encuentran en los manuales de Windows: cuanto mas se
utiliza el disco mas se fragmenta y cuanto mas se fragmenta, mas lenta se
vuelve la maquina; esta es la razon por la cual el ejecuta concienzudamente
DeFrag cada vez que puede. En ese momento saque mi computadora portatil, que
no utiliza Windows sino GNU/Linux (una version libre, gratuita, abierta y
muy eficaz de Unix, desarrollada por los esfuerzos comunitarios de millares
de personas en Internet) y le dije, con una expresion muy sorprendida, que
en mi portatil el disco esta siempre muy poco fragmentado y cuanto mas se
utiliza menos se fragmenta.

Nuestro ejecutivo, ya menos comodo, contesto que su portatil utilizaba la
ultima version de Windows 95 producida por la empresa mas grande de software
del mundo, y que yo seguramente me estaria equivocando en algun punto. Trate
entonces de hacerle olvidar por un instante la propaganda que lo habia
intoxicado hasta ese momento, explicandole de manera muy simple el problema
de la desfragmentacion: voy a tratar de resumirles a ustedes una apacible
conversacion que duro una buena media hora.

Usted sabe seguramente que sus datos estan guardados en ``archivos'' que son
memorizados sobre el disco duro de la computadora. Este disco es como un
gigantesco armario con cajones, cada cajon tiene la misma capacidad
(tipicamente 512 bytes[+]) y cada disco contiene algunos millones de
cajones. Si los datos que a usted le interesan son guardados en cajones
contiguos se puede acceder a ellos mas rapidamente que si estuvieran
desparramados (a partir de ahora diremos fragmentados) dentro del armario.
Esto no tiene nada de raro, es lo que nos pasa todos los dias cuando hay que
encontrar un par de calcetines: uno las encuentra mucho mas rapido si ambas
se encuentran en el mismo cajon. Estamos entonces de acuerdo en que es mejor
un armario bien ordenado que uno desordenado. El problema reside en saber
como hacer para conservar el armario ordenado cuando este se utiliza
frecuentemente.

Imaginemos ahora un ministerio que guarda sus expedientes en un enorme
armario con millones de cajones. Nos gustaria, por las mismas razones
antedichas, que los documentos relativos a un mismo expediente se
encuentren, en la medida de lo posible, en cajones contiguos. Usted debe
contratar una secretaria y tiene la opcion de elegir entre dos candidatas
con practicas bastante diferentes: la primera, cuando un expediente debe
eliminarse del archivo, se limita a vaciar los cajones, y cuando un nuevo
expediente entra, lo separa en pequenos grupos de documentos de la medida de
un cajon y archiva cada grupo al azar en el primer cajon vacio que encuentra
en el armario. Cuando usted le senala que asi va a ser muy dificil encontrar
rapidamente todos los documentos que tienen que ver por ejemplo con el
expediente del Credit Lyonnais, ella responde que va a ser necesario
contratar todos los fines de semana una docena de ayudantes para poner de
nuevo todo en orden. La segunda candidata, al contrario que la primera,
conserva sobre su escritorio una lista de cajones vacios contiguos, la cual
pone al dia todas las veces que un expediente es cerrado y sacado de los
cajones. Cuando entra un nuevo expediente, ella busca en su lista un
conjunto de cajones vacios contiguos de la medida necesaria, y es ahi donde
coloca el nuevo expediente. Asi, le explica ella, el armario permanecera
siempre bien ordenado, incluso aunque haya muchos movimientos de
expedientes. No hay duda de que es la segunda secretaria la que debe ser
contratada, y nuestro joven ejecutivo estuvo perfectamente de acuerdo.

En ese momento fue facil hacerle entender que Windows 95 actuaba como la
primera secretaria y necesitaba de ayudantes que ordenen el armario (el
programa DeFrag), mientras que GNU/Linux actuaba como la buena secretaria y
no necesitaba de nadie para ayudarla. Al llegar a la estacion, nuestro
gentil ejecutivo ya no estaba tan contento: le habian ensenado que DeFrag
hace andar mas rapido la maquina, pero habiamos visto juntos que en realidad
es Windows quien la hace lenta!

En efecto, el problema de la gestion eficaz de los discos es muy viejo y
hace mucho tiempo que se sabe como resolverlo (la prueba es que Unix es mas
antiguo que Microsoft y tiene la buena secretaria desde 1984!). Y todavia
hay cosas mucho peores que DeFrag; desafortunadamente, no tenemos tiempo
para contarles todas las pequenas y sabrosas historias sobre el programa
ScanDisk que se supone tiene que ``reparar'' los discos, pero que propone
opciones incomprensibles cuyo resultado final es, la mayoria de las veces,
la destruccion pura y simple de la estructura de los expedientes, aun cuando
los datos podian haber sido recuperables antes de ejecutar este programa.

No solamente esto es imposible con Unix (a menos que el disco sea taladrado
con una maquina), sino que las tecnicas correctas de gestion de un disco son
ensenadas en los primeros cursos de informatica de la Universidad desde hace
mas de 10 anos.

La simple existencia de un programa como DeFrag o los danos producidos por
el ScanDisk de Windows 95 deberian ser suficientes para que cualquier
persona inteligente con poder de decision pudiera tachar Microsoft de la
lista de sus proveedores. Y sin embargo, como prueba de la eficiencia del
lavado de cerebros y del profundo sueno en el cual hemos estado sumidos,
aqui en Francia estamos dispuestos a convertir el sistema informatico
bancario a productos Microsoft, asi como a elegirlos tambien para la
educacion de nuestros hijos. El poder de la maquinaria comercial de ciertas
empresas logra realizar tal distorsion de la realidad que llegamos a creer
fervientemente que los defectos mas graves de ciertos programas son por el
contrario totalmente indispensables (a proposito de esto, en el mundo
informatico hace mucho tiempo que se emplea el dicho ``it's not a bug, it's
a feature!'' -- no es un defecto, es una funcionalidad!). Sucede tambien que
los especialistas que tienen los conocimientos necesarios para desarmar
todas estas trampas y poner en evidencia los errores, los peligros y las
manipulaciones, sin riesgo de ser considerados como competidores derrotados
y grunones, se han callado durante demasiado tiempo. Tenemos aqui un
fenomeno bien extrano: por un lado, ningun cientifico serio tiene ganas hoy
en dia de publicar un articulo en la prensa que se dice de informatica, por
miedo a manchar su reputacion por haber tratado con mercachifles. Por el
otro lado, al no tener el apoyo de cientificos serios, la prensa informatica
se transformo, via soporte publicitario, en un eco poco edificante de los
fabricantes de computadoras. Esto la hace aun mas mercachifle, y aun menos
frecuentable por expertos serios.

El impuesto a la informacion

Sin embargo el monopolio Wintel (Windows + Intel, termino recurrente en la
prensa americana) que se esta instalando en Francia y en el mundo entero
tiene tales apuestas en juego, y no solamente economicas, que no nos podemos
callar mas bajo ningun pretexto. No se trata solamente de aceptar vivir con
una mala tecnologia ignorando que se podria tener algo mucho mejor: esto ya
se ha producido varias veces, por ejemplo con el sistema de video VHS que
desplazo al Video 2000 y Betamax, que eran mucho mejores[+]. Aqui se trata
del hecho de que nuestros nuestros gobernantes hayan aceptado que el
monopolio Microsoft-Intel adquiera un total dominio de la informacion,
explotandolo ademas en su exclusivo beneficio. Estoy seguro de que aquel
entre ustedes que tenga algun conocimiento de economia ya ve a donde quiero
llegar: este monopolio logra desde hace muchos anos el cobro de una
verdadera tasa monopolistica, es decir, que explota la posibilidad que tiene
un monopolio de vender a precios inflados, ejerciendo asi un verdadero
chantaje sobre los consumidores que se ven forzados a comprarle a el. Esta
tasa es enorme, pero mas grave aun, su importe sale del espacio europeo sin
que nos demos cuenta, y no solamente no produce riqueza alguna sino que por
el contrario la destruye (ver por ejemplo [6] y [7]).

Veamos ahora los medios por los cuales se consolida este monopolio cada dia
un poco mas, sin descuidar los riesgos no economicos que el mismo produce
sobre nuestra vida de todos los dias. En el caso de la informatica, las
posibilidades ofrecidas a las empresas sin escrupulos son particularmente
temibles. Trataremos de comprender esto comenzando por todo lo que no se
entiende necesariamente como una practica dudosa o ilegal.

El caracter especifico del software

Para comenzar a comprender porque pagamos un impuesto invisible cada vez que
compramos un PC[+] o los programas Windows, hay que familiarizarse primero
con una caracteristica que distingue la informatica de cualquier otro
dominio tecnologico: el costo de la duplicacion de productos. Una vez que un
programa ha sido realizado, cosa que puede costar muy caro, se puede
duplicar en un CD-Rom al costo de solo algunos francos por copia, o se puede
transmitirlo por la red a un costo que no cesa de reducirse, de manera
totalmente independiente de la calidad y del costo de produccion de la
primera copia. Los unicos componentes cuyo costo no es infinitesimal son
aquellos a los que llamamos ``el soporte'': las miles de paginas del manual
de papel, o las docenas de disquettes necesarios para archivar el software
cuando no se dispone de lectores de CD-Rom. Pero los editores de programas,
que tienen todo el interes en hacer desaparecer ese costo fijo, no tardaron
mucho en ocuparse de ese tema: usted habra remarcado que los PC que se
venden en los supermercados vienen acompanados de programas pero
practicamente de ningun manual, salvo alguna breve nota explicativa (sic!).
Hay por supuesto manuales ``on-line'', es decir no sobre papel. Nadie va a
impedirle que se gaste algunos centenares de francos para imprimirlos, si a
usted se le antoja. Yo mismo pude constatar personalmente que una empresa
japonesa muy conocida, cuyo nombre me reservo, vende computadoras portatiles
de las mas caras del mercado sin proveer siquiera un CD-Rom con los
programas: todo esta instalado en el disco duro, y para hacer una copia de
seguridad todo depende de nosotros mismos, si queremos comprar los 40
disquettes necesarios y pasar un dia entero jugando a ser un disk-jockey con
la maquina. Podemos decir entonces que actualmente, con estas practicas, el
costo de copia de un programa esta practicamente reducido a cero.

Una segunda caracteristica esencial es el status legal de un programa: por
varias razones, no tan extranas si uno lo piensa detenidamente, el software,
ese sofisticado producto de tecnologia de punta utilizado por millones de
personas en su vida profesional, y convertido en piedra angular de una nueva
revolucion industrial, goza de la misma inmunidad que las obras de arte (de
hecho, los industriales del software se llaman ``editores''). Por ejemplo,
no hay ninguna clausula legal ni ninguna jurisprudencia que permita
garantizar que el software haya de cumplir una determinada funcion, ni
siquiera aquella para la cual usted lo ha comprado. Esta situacion es
razonable cuando se compra una novela o un cuadro (de gustibus...decian los
romanos), pero deja de serlo cuando se aplica al software: usted no puede
demandar a Microsoft legalmente ante la justicia por defecto de
construccion, al haber descubierto que Windows 95 no esta hecho con las
minimas practicas establecidas de la ciencia informatica; mientras que usted
si puede acusar a un fontanero o a un electricista por realizar una
instalacion que no esta hecha conforme a las normas.

Lo peor es que no hay ninguna toma de responsabilidad por los danos que el
software pueda producir. De nuevo, es razonable que usted no pueda llevar a
juicio a un cantante porque el ultimo CD tecno que comprara su hijo
provocara una disputa familiar en el curso de la cual se rompiera un jarron
chino valiosisimo. Pero es perfectamente inaceptable que usted se quede
indefenso si pierde 200 Mb de datos comerciales muy valiosos de su disco
duro a causa del vetusto sistema de archivos de Windows 95 y de su
horripilante programa ScanDiskSobre todo sabiendo que podria probar muy
facilmente delante de un tribunal que los conocimientos tecnicos necesarios
para realizar un producto ampliamente superior, gracias al cual no hubiera
perdido sus datos, son de dominio publico desde los anos 70, y que el codigo
mismo que implementa estas tecnicas en el Unix de AT&T ha sido comprada por
Microsoft. Pero en cambio, si que puede arrastrar ante la justicia a su
electricista si este le instala cables electricos en los zocalos de madera
de su apartamento[+].

Finalmente, una consecuencia muy grave de esta impunidad es que el
``editor'' de software no esta de ninguna manera obligado, desde el punto de
vista legal, a corregir los errores reconocidos y documentados, aun cuando
esos fallos sean voluntarios. Dicho de otra manera, el ``editor'' de
software es libre de venderle a usted lo que a el le parezca, o mejor dicho,
aquello que su departamento publicitario le haga creer que compra, sin
ninguna obligacion de resultados, y sin que usted tenga el menor recurso,
aun en caso de mala fe manifiesta. Peor aun, puede ocurrir que le hagan
pagar por las versiones de ``actualizacion'', que son en realidad
correcciones de defectos, a precios tan caros como el producto original.

Ademas, este status juridico tan sorprendente, estaba probablemente
justificado cuando los programas eran escritos por un ingeniero en su
garage, pero es absolutamente aberrante hoy en dia. Ahora nos encontramos
con multinacionales del software cuyas finanzas son colosales, y no dan
provecho a todos los editores de software sino solamente a los mas
poderosos. Esta claro que una gran empresa puede y debe obligar a un
prestatario de servicios informaticos a firmar un contrato contrayendo
obligaciones de resultados y conteniendo clausulas de garantia, pero por
desgracia, esto no esta al alcance del consumidor, ni de la mayoria de las
empresas, cuando el editor de software en cuestion tiene la capacidad
financiera suficiente para comprar o destruir su empresa en algunas semanas.

Me imagino que en este momento, al igual que nuestro joven ejecutivo
dinamico de hace un rato, usted comenzara a sentirse menos comodo: el
cyberespacio encantado comienza a mostrar sus costados poco agradables, y
esta maravillosa empresa filantropica que ha sido siempre presentada como el
summum de la tecnologia informatica y del exito del libre mercado comienza a
parecer cada vez menos filantropica. Desafortunadamente, estamos solamente
en el principio de nuestro paseo por el lado oscuro del planeta Microsoft, y
todavia no hemos llegado a lo mejor.

Los fabricantes atrapados en la trampa

La posicion de monopolio de Microsoft le permite tambien desembarazarse con
facilidad de las otras posibles fuentes de costo para la comercializacion
del software: la asistencia tecnica y la distribucion. Para la primera,
podriamos imaginarnos que aunque el editor no este legalmente obligado a
ayudarle a instalar su software, se encontrara obligado a hacerlo para no
perder los clientes. No se preocupe, Microsoft tiene la solucion: es
suficiente leer unas frases que se encuentran en la licencia de Windows 95
de la cual reproduzco aqui un extracto:

     6. SOPORTE TECNICO. El soporte tecnico para el PRODUCTO SOFTWARE
     no es proporcionado por Microsoft Corporation o sus subsidiarias.
     Para obtener soporte tecnico, remitase al numero de soporte del
     Fabricante de PC suministrado en la documentacion para la
     computadora (ordenador). Si tiene dudas con respecto a este CLUF
     (``Contrato de Licencia para el Usuario Final''), o si desea
     comunicarse con el Fabricante de PC por cualquier otra razon,
     remitase a la direccion proporcionada en la documentacion de la
     COMPUTADORA/ORDENADOR.

Astutos, verdad? Se hace responsable de todo al fabricante de la
computadora, el cual no tiene nada que ver con DeFrag pantallas azules y
demas desastres, pero acaba pagando las consecuencias financieras de esos
errores (y yo sabre algo de eso, vista la cantidad de veces que trate
inutilmente de comunicarme con el servicio de asistencia telefonica para la
instalacion de Windows, siempre para el portatil de la marca japonesa que no
he revelado mas arriba y que todavia ocultare aqui). Si Windows 95 no
estuviera en posicion de monopolio, los fabricantes de computadoras se
librarian con mucho gusto de este tipo de acuerdos.

Para la distribucion del software es la misma historia. De nuevo son los
fabricantes, ensambladores y revendedores de computadoras los que pagan el
costo: ellos deben preinstalar Windows 95 en las maquinas. Pero hoy existe
algo aun mejor que es la distribucion del programa por Internet sin ningun
soporte material. Esto es un golpe genial: usted paga por un programa y
despues paga el gasto de obtenerlo por la red (y que gasto, con el tamano de
un Microsoft Office en nuestros dias), reduciendo efectivamente el costo
total de la copia y distribucion por el ``editor'' a exactamente cero
francos. Y se pregunta por que un cierto presidente de un cierto pais del
otro lado del atlantico ha sugerido firmemente liberar completamente de
impuestos al comercio informatico? Bien, aqui tiene una parte de la
respuesta!

En resumen, si hoy uno se llama Microsoft, y solamente si se llama
Microsoft, puede vender mas o menos cualquier cosa, sin obligacion de
resultado y sin temor a ser demandado. Todo esto con un costo unitario nulo,
y a un precio al publico que no baja jamas[+], y que se traduce en beneficio
puro[+]. Falta comprender por que no solamente el gran publico, que no
conoce nada de computadoras, sino tambien las grandes empresas, los
gobiernos y los medios (que deberian disponer de servicios informaticos
altamente calificados), no utilizan su libertad de elegir otra cosa que los
productos Microsoft. Para responder a esta pregunta no es suficiente culpar
a los mercanchifles de la prensa que se dice especializada, aun cuando su
parte de responsabilidad es bien evidente. Deberemos llevar a cabo una
exploracion mas profunda de la cara oculta de este gigante, para comenzar a
descubrir ciertas practicas dudosas que rozan frecuentemente la ilegalidad,
y que con mucho desagrado encuentro que no son comentadas en ninguna parte
del panorama mediatico [frances], salvo en algunos pequenos folletos
satiricos efimeros que no son ciertamente la lectura preferida de los altos
responsables de las empresas[+].

El pais de los tecnocretinos...

Para ver la cosa mas clara, olvidemos por un instante las computadoras, el
software y todo eso. Siempre hemos estado condicionados a considerar estas
cosas como utiles pero dificiles, es decir, a renunciar a formarnos una
opinion personal acerca de este tema. Nos han dicho que es demasiado
complejo y que debemos limitarnos a seguir la sabia eleccion de los que se
dicen expertos (por ejemplo, la revista americana Byte, de gran difusion,
tiene en su logotipo la leyenda ``Byte, because the experts decide''--Byte,
porque los expertos deciden).

Dejemos de lado por un instante a los expertos, para ir a ver lo que pasa en
el mundo paralelo imaginario de los TecnoCretinos, en el que una empresa
llamada MacroPrensa obtiene poco a poco el control absoluto de todas las
imprentas del planeta. Esta no controla directamente los periodicos, pero es
la que los imprime con los caracteres MacroPrensa, de los cuales es la unica
propietaria. Un buen dia, tras una gran campana publicitaria alabando las
bondades de un nuevo juego de caracteres que permitira obtener periodicos
mas modernos, esta empresa comienza a imprimir todo con caracteres
klingonianos (el alfabeto de los Klingons en la famosa serie StarTrek). De
esta manera, nadie mas puede leer los nuevos libros o periodicos sin
recurrir a la Lupa de la MacroPrensa, disponible a la venta en todos los
kioscos, donde es distribuida con cargo a los editores de periodicos. El
publico, encantado de la maravillosa novedad tecnologica, se adapta y compra
la Lupa. Envalentonados por el exito de esta iniciativa, MacroPrensa
comienza a cambiar el juego de caracteres periodicamente, todos los anos, y
despues todos los semestres; las viejas Lupas ya no pueden leer los nuevos
periodicos y hace falta renovarlas con grandes gastos cada dos o tres meses.
Un competidor de MacroPrensa ve ahi una gran ocasion para producir una
Minilupa mucho menos costosa que la Lupa Macroprensa, y comienza a venderla
en los kioscos. Pero los kioscos tienen un contrato de exclusividad con
MacroPrensa y rehusan distribuirla. Peor aun, MacroPrensa demanda al
competidor ante la Justicia por violacion de los derechos de autor, pues lo
considera culpable de haber analizado los caracteres klingonianos a fin de
construir la Minilupa. Y gana...

...no esta muy lejos

Pero que idiotas, dira usted, quien puede dejarse hacer eso? Pues bien,
permitame decirle que el mundo de los TecnoCretinos no esta muy lejos. Hace
dos anos quise presentar a la UE una solicitud de financiacion para la
visita de un investigador ingles a nuestro laboratorio. Para eso busque el
formulario, y me dijeron que la manera mas facil de proceder era obtenerlo
desde el servidor de Web www.cordis.lu de la comunidad europea, ya que el
correo normal podia tardar algun tiempo considerable. Di asi con un
documento que se llamaba machin.doc y que estaba escrito con Microsoft Word
para Windows version vaya-usted-a-saber. En Klingoniano. No hay problema, me
dije a mi mismo, tenemos un MacIntosh en el laboratorio con la lupa
Microsoft Word version 6.0. Esta es de la misma empresa, la mas reciente,
luego podre leerlo bien. Cuando pense esto eran las 10 de la manana. Para mi
gran sorpresa, Microsoft Word en MacIntosh, despues de una docena de minutos
de ``conversion'', bloqueo la maquina y me vi obligado a apagar y volver a
encender, perdiendo mi trabajo. Asi comenzo una verdadera batalla con la
Lupa, donde al final sali vencedor pero agotado a eso de las 19 horas, con
una version del formulario rellenado, obtenido imprimiendo las paginas una a
una y con manipulaciones complejas en cuyos detalles no entrare. Basta decir
que me entraron muchisimas ganas de llevar esto ante la Justicia, pero sin
muchas esperanzas de ganar. Todo esto por que? Por un formulario
extremadamente simple con las casillas Nombre, Apellido, etc., que lo
habriamos podido preparar muy facilmente con un formato de archivo libre y
publico, tal como el HTML que se utiliza desde 1991 en la Web. Han pasado ya
dos anos y en http://www.cordis.lu nada ha cambiado. El aspecto es muy
atractivo, pero los formularios y la documentacion que contiene informacion
que debe ser libre y gratuita y que son de importancia vital, estan todavia
presentados solamente en formato privado, tipicamente Microsoft, e,
increible pero cierto, compatible solamente con los productos Microsoft para
PC.

A causa de esto, nuestro laboratorio pronto comprara un gran PC con
Windows 95 y Microsoft Office, solamente para poder leer los documentos de
la UE. La Lupa Klingoniana avanza. Ademas, con esta Lupa el formato de
archivos cambia de version en version, de tal suerte que Word 5.0 no puede
hacer nada con los archivos de Word 7.0, y peor aun, el Word 6.0 en Mac
tiene problemas para leer archivos de Word para Windows. Hemos caido en la
trampa! No es suficiente con comprar Microsoft Word una vez; deberemos pagar
de nuevo cada version, solo para poder continuar leyendo los archivos nuevos
de otros. Y si por azar habiamos comprado un producto complementario para la
version 5.0, por ejemplo un diccionario en espanol, habra que comprar uno
nuevo en la nueva version; la vieja sera ``incompatible'', aun cuando el
espanol no haya cambiado entretanto.

Advertira que se trata de un verdadero y limpio secuestro de nuestra
informacion: una vez que los datos entran en Word o Money, ya no hay manera
facil de recuperar todo el trabajo que usted ha hecho para transferirlo a
otro programa si decide no comprar mas productos Microsoft. Se cuidaron muy
bien de no suministrar convertidores eficaces hacia otros formatos[+].
Ademas intentaron varias veces hacer que se aprobaran leyes prohibiendo a
los competidores la utilizacion de sus formatos propios de archivos, o
incluso su analisis. Si se llegaran a aprobar estas leyes, una empresa que
venda una Minilupa convertidora seria culpable de violacion de las leyes de
derechos de autor[+]. Pero son nuestros datos los que estan en juego.
Bienvenidos al pais de los TecnoCretinos!

Practicas dudosas

Resumiendo la tecnica es simple: por un lado se hace caer a los consumidores
en la trampa secuestrando su preciosa informacion en un formato propietario,
el cual es constantemente ``actualizado''. Debido a estas modificaciones,
los usuarios se ven obligados a comprar cada 6 o 12 meses una actualizacion
de todas sus aplicaciones, tan solo para poder continuar leyendo sus propios
datos o acceder a informacion que (de manera innecesaria) es suministrada
bajo este formato privado. Por otro lado, se entrampa a los competidores: no
se les da la documentacion [del sistema operativo] y se introducen variantes
arbitrarias con la unica meta de no permitir que los productos que ellos
desarrollan funcionen correctamente. Es mas, si la competencia llega a
descubrir que una de las modificaciones tenia como unico fin el hacer
funcionar su producto con menor eficiencia que el producto equivalente del
monopolista, son condenados por haber hecho ``ingenieria al reves'' (reverse
engineering), el equivalente informatico a desmontar el motor de un Twingo
para ver como esta hecho[+].

Esta ultima tecnica es especialmente poderosa si el editor de software
detenta a la vez el sistema operativo (Windows 95) y las aplicaciones (MS
Word, Excel, etc). En tal caso es tecnicamente posible modificar el sistema
para tornar inestables o inutilizables los productos de la competencia, y a
la vez mejorar las prestaciones de sus propios productos. Es lo que se ha
hecho en Windows NT Workstation, limitando artificialmente a diez los
accesos simultaneos a la maquina; esto hace inutilizable el servidor Web de
Netscape sobre NT Workstation (ver  [13] y  [14]). Si quiere resolver esto,
debera comprar la version Windows NT Server, muchisimo mas cara, la cual
incluye gratuitamente un servidor de Web de Microsoft. La treta pone fuera
de juego a Netscape. Esto es simplemente maquiavelico, y aun mas cuando
descubrimos que las dos versiones, NT Workstation y NT Server, son
practicamente identicas y solo se diferencian en un punado de lineas, tal y
como se documenta en [15] y  [16].

El resultado final de estas practicas dudosas es simple: se impide que el
usuario pueda elegir otra cosa que no sea un producto Microsoft. Junto con
la reduccion a cero de los costos y de los riesgos, tal cual como vimos
anteriormente, esto permite al monopolio establecer un verdadero impuesto
sobre la informacion, donde Microsoft es el unico beneficiario. Despues de
todo, si Bill Gates ha sido recibido con honores dignos de un Jefe de Estado
en el Eliseo, se debe a que se trata de la visita de la version ``cyber''
del recaudador de impuestos. Un impuesto que no tiene nada de virtual:
enormes sumas de dinero salen de la Comunidad Europea cada ano en
contrapartida por productos de mala calidad que nos vuelven mas y mas
dependientes de la mala tecnologia del otro lado del Atlantico. Es mas,
estos productos se distribuyen en Europa a precios exorbitantes, muy
superiores a los precios americanos o canadienses. No se deje enganar por
los que le dicen que los programas en Europa son mas caros porque necesitan
ser traducidos. Si echa un vistazo al servidor Web de Microsoft, se enterara
de que consideran ``ilegal'' (sic) comprar su software en version francesa
en Canada (en donde es mucho mas barato que aqui) para utilizarlo en
Francia [17]. Y el ``libre'' mercado? Nos ordenan como a las vacas lecheras,
y la pasividad de los gobiernos europeos, que comienza a parecerse bastante
a la cooperacion activa si uno piensa en http://www.cordis.lu, es
absolutamente inexplicable, visto el tamano de este verdadero expolio.

Bordeando la ley

Llegamos finalmente a los actos francamente ilegales. Comenzando por la
venta ``vinculada'', que esta expresamente prohibiba en Francia (Libro I,
Capitulo II, Section 1 de la Ley del Consumidor, ``Se prohibe [...]
subordinar la venta de un producto [...] a la venta concurrente de otro
[...]''), y tambien en Europa (ver los articulos 85 y sobre todo el 86 del
tratado, asi como su aplicacion, en la detallada referencia [18]). Lo que
quiere decir esto es que esta prohibido que le obliguen a comprar con el
producto que a usted le interesa otro producto que no quiere. No se prohibe
vender ``lotes'' de productos en un supermercado, pero en tal caso usted
debe tener la opcion de comprar separadamente cualquier componente del lote,
si asi lo desea, sin sobrecosto alguno. Sin embargo, durante mucho tiempo
los grandes vendedores de PCs no le han permitido que comprara una
computadora sin adquirirla con el sistema operativo de Microsoft (Windows 95
o NT ahora, DOS o Windows 3.x antes). Se puede convencer personalmente
visitando los servidores Web de Dell y Gateway, por ejemplo. Vera que usted
puede ``construir su propia computadora'', segun le dicen, pero nunca
suprimir la Lupa Microsoft de dichos componentes, siendo que los programas
(``software'') y el material electronico (``hardware'') son dos productos
bien diferentes por mas que traten de disimularlo[+]. Al final, acabamos por
no saber el precio real del software. En efecto, haciendo partidas de
acuerdos confidenciales, estos precios son a menudo muy inferiores a los
precios de mercado. Uno de estos acuerdos ha sido condenado hace poco en los
tribunales de la UE como practica comercial ilegal.

Para que pueda hacerse una idea precisa de la envergadura economica del
asunto, considere el caso de una universidad parisina que compro 15 PC para
instalar GNU/Linux hace algunos meses. No se sabe cuanto pago el fabricante
por Windows 95 pero si nos fiamos de lo que se dice en [7], el paquete
Office PME tiene un precio de venta al publico que es el doble del de
Windows 95 y se vende a los mayoristas por poco mas de 600 francos; de lo
cual se puede estimar que Windows 95 tiene un precio mayorista de unos 300
francos. Asi pues, aun suponiendo que el fabricante no tenga margen de
ganancia sobre el software (cosa de la cual dudo, dado que la preinstalacion
es un servicio que tiene su costo), esta universidad ha sido obligada a
pagar 15 veces 300 francos, es decir 4.500 francos, por un producto que no
queria. Dicho de otra forma, el Estado Frances ha hecho en este caso un
regalo de 4.500 francos a Microsoft, una empresa no europea que no esta
presisamente al borde de la quiebra ni necesitada de ayudas estatales. Si se
extrapola este caso particular a las compras realizadas por todas las
Universidades de Francia que utilizan GNU/Linux, se trata ya de millones de
francos por ano. Habra que preguntarse quienes son los piratas en este caso.
No puedo comprender las razones de un despilfarro semejante cuando se dice
que las arcas del estado estan vacias.

Si uno busca bien, pero verdaderamente bien, es posible en teoria intentar
que le devuelvan el dinero (fastidiando al pobre fabricante de la
computadora), pero se trata de una verdadera carrera de obstaculos. En
nuestra escuela muchos investigadores y alumnos han comprado computadoras o
portatiles para instalar GNU/Linux o Next Step, pero han sido obligados a
comprar Windows sin lograr ningun reembolso. Esta es la fuente mas
importante de ganancias para Microsoft y es por esto que se puede hablar de
verdadero impuesto sobre las computadoras: por cada PC comprado hay un tanto
por ciento de dinero para los hinchados bolsillos de Microsoft, lo quiera
usted o no. Es debido a estos 10 anos de tales practicas, durante los cuales
amaso una inmensa riqueza y aplasto a toda su competencia, que Microsoft ha
sido amonestada por la justicia americana y europea en 1995, aunque sin
ninguna consecuencia financiera [19]. Lo cual quiere decir que el botin del
robo permanece en manos por el ladron, a cambio de la promesa de este de no
ser reincidente. Debido a esta condena sin castigo efectivo, hoy en dia
sigue siendo muy dificil comprar un PC sin Windows, a menos que uno recurra
a los pequenos ensambladores de PCs clonicos. El caso de Dell y Gateway 2000
no es aislado, y cada PC comprado es un ``usuario'' de Windows mas en las
estadisticas, incluso si la primera cosa que hace el comprador es tirar a la
basura Windows 95 para instalar GNU/Linux.

Una mirada al posible futuro de la educacion

?Que cosa puede suceder si no nos despertamos de nuestro sueno profundo y
permanecemos sumidos en la trampa de una industria y un sistema educativo
informatizados por un monopolio privado? Gracias al famoso atraso
tecnologico frances, es posible responder a esta pregunta: otros paises nos
llevan ventaja de unos anos, tanto para bien como para mal, y esto nos
permite contemplar un cierto numero de futuros posibles.

Comenzando por el futuro proximo, basta con ir muy cerca, a nuestra vecina
Suiza. El pasado 8 de octubre, el Ministro de Finanzas suizo anuncio un
acuerdo con Microsoft, por el cual el gobierno pondra a disposicion de los
colegios unas 2.500 computadoras, y el gigante americano pondra otras tantas
licencias de utilizacion de productos Microsoft y se ofrecera a formar a 600
educadores para la utilizacion de computadoras [20] (Un regalo parecido ha
sido hecho en Sudafrica). Es decir, por menos de lo que cuesta una campana
publicitaria nuestro monopolista ha adquirido el control total de la
informatica en la educacion suiza, y por ende en las empresas suizas, ya que
cuando estos estudiantes alcancen un puesto de trabajo no conoceran otra
cosa que Microsoft Office. Visto en perspectiva, este acuerdo no parece tan
bueno para Suiza, aunque al menos no habran pagado nada por el software de
Microsoft.

Mejor dicho, para ser exactos, no lo habran pagado ahora, porque se les
podria empezar a pedir el pago mas adelante, como acaba de suceder en Japon.
El pasado diciembre Microsoft anuncio la supresion al Japon de licencias
globales de centro (``site licenses'', un esquema de contabilizacion de
licencias de una empresa o una Universidad que permite pagar los programas
en proporcion al uso real, y no en relacion al numero de computadoras). Esta
decision impondra un sobrecosto financiero injustificado y considerable que
los japoneses van a tener que asumir de todas maneras, dado que no hay otros
competidores a los que acudir.

Veamos un poco mas lejos en el futuro: la Universidad del Estado de
California (CSU) esta apoyando en este momento la creacion por parte de
Microsoft, GTE, Fujitsu y Hughes Electronics de una compania, la CETI, que
tendra el monopolio exclusivo para la renovacion del parque informatico de
23 campus universitarios de la CSU, donde hay mas de 350.000 estudiantes y
docentes. A cambio de una inversion de algunos centenares de millones de
dolares durante 10 anos en la infraestructura de la red, la CSU dejara a la
CETI elegir las computadoras y los programas oficialmente usados en los
campus. La proposicion habla muy claro: se tratara solamente de Windows 95
Windows NT y Microsoft Office. Los beneficios previstos por la CETI, mas el
impacto en la educacion de los que el dia de manana seran responsables de
empresas (impacto seguro gracias a los cursos especializados en productos
informaticos privados), se cifra a algunos miles de millones de dolares en
diez anos. Y esto solamente contabiliza los margenes de la venta monopolista
del hardware y del software a los estudiantes y docentes en sus campus, los
cuales ya no podran seguir ciertos cursos sin utilizar esas computadoras
(ver [21] y la decision de reexaminar de acuerdo en [22][+]).

Lo que esta en juego: el control de la informacion

Pero los elementos comerciales y las politicas que estan en juego superan
ampliamente el cuadro de la educacion y de la gestion de empresas. No
estamos hablando de la simple venta de algunas computadoras y programas,
sino del control total sobre toda forma de transmision y de tratamiento de
la informacion, en la educacion, en las transacciones bancarias, en los
nuevos y viejos medios de comunicacion, y hasta en la intimidad de nuestra
correspondencia privada. Si alguno de los contendientes del sector obtiene
una posicion de monopolio en la gestion de esta informacion, estara en
situacion de hacer pagar un impuesto sobre toda operacion informatica (un
porcentaje sobre la transaccion electronica, ``vigorish'' en ingles), tal y
como esta escrito negro sobre blanco en una nota interna de Nathan Myrhuold,
el CTO de Microsoft. Dicha nota forma parte ahora del dossier del DOJ y fue
publicada por el Wall Street Journal el ano pasado [23].

Pero tal monopolio podra tambien obligarlo a usted a ceder una parte muy
importante de su libertad personal, lo cual puede producir beneficios muy
importantes. Reflexione por un instante sobre el hecho de que todo tipo de
informacion es susceptible de ser generada en una computadora y que se puede
en principio seguir la pista de toda operacion informatica. Por ejemplo,
mientras usted observa unas bellas imagenes sentado comodamente delante de
su PC multimedia, pueden ser copiados sus datos bancarios o puede ser
constituido su perfil personal y psicologico para ser utilizado a espaldas
suyas. Esto ya se hace desde hace tiempo con la ayuda de ``cookies'' en los
navegadores Web [24]; ciertas empresas como Sidewalk, filial de Microsoft,
le obligan a aceptar una verdadera violacion de su vida privada para acceder
a sus servicios [25]. Gracias a extensiones privadas y vulnerables como el
Active X de Microsoft, le pueden robar el dinero de su cuenta bancaria
mientras usted ``navega por la red'', tal y como ha sido demostrado
irrefutablemente por un grupo de informaticos de Hamburgo en la television
alemana y en muchas publicaciones de las cuales no hemos visto ni rastro
aqui en Francia (ver [26] para mas detalles).

Y aun si Microsoft no se aprovecha de las lagunas de seguridad de su
sistema, otros pueden hacerlo en su lugar. Hoy en dia se puede transmitir un
virus dentro del mas simple documentos Word, y si uno compra algo via
Internet utilizando transacciones ``seguras'' el numero de su tarjeta de
credito podria ser pirateado con solo ocho horas de calculo en la maquina de
un estudiante. Es para preocuparse, sobre todo si se piensa que el Credit
Lyonnais acaba de cerrar un acuerdo con Microsoft para la gestion de cuentas
de sus clientes a traves de la Web (ver [27]).

Se puede tambien seguir el rastro de sus movimientos, los cuales son
revelados a espaldas suyas por su tarjeta de credito o su telefono mobil,
como quedo demostrado hace poco en el clamoroso escandalo Suizo, o tambien
el affaire OM-Valenciennes (en este sentido, cabe tambien inquietarse por la
fusion del servicio Microsoft Network con el servicio Wanadoo de France
Telecom).

Para llegar a ese punto sin correr el riesgo de ser atrapado con las manos
en la masa, es necesario controlar toda la cadena tecnologica: su
computadora debe utilizar un programa especifico, capaz de sonsacar ciertas
informaciones a sus espaldas; los proveedores de servicios Internet deben
permitir guardar registros de la duracion y del tipo de conexiones que hace;
los servidores Web que contienen la informacion que usted busca deben
utilizar programas especificos tambien capaces de guardar rastro de estos
accessos, y de identificarlo comunicandose con su navegador. Y sobre todo,
es necesario que todo esto pase sin que usted lo sepa. Hoy en dia un
informatico medianamente dotado puede descubrir facilmente si tal o cual
navegador Web esta revelando su identidad a cualquier servidor Web. Esto es
posible porque todavia se usan protocolos informaticos que son de dominio
publico, y deben permanecer publicos para permitir que programas producidos
por empresas diferentes cooperen razonablemente. Pero si manana no hubiera
mas que un solo productor de software en el mercado, este haria todo lo
posible para que el intercambio de informacion se hiciera por medios menos
transparentes y mucho mas dificiles de desenmascarar, tanto mas si pensamos
en las leyes sobre ``reverse engineering'' a las que aludimos anteriormente.

Como vera, no se trata solamente de elegir un programa de tratamiento de
textos.

Una oportunidad para Europa y el empleo

Mi sorpresa por la pasividad, incluso complicidad, de nuestros medios toca
su punto maximo. Estamos admitiendo y alabando practicas de filibusteros que
incluso ponen en juego nuestra independencia economica. Comprendo que en los
Estados Unidos no miren demasiado a donde van los millones de dolares, ya
que acaban aterrizando en los bolsillos de uno de sus ciudadanos. Pero no me
explico por que cierran los ojos aqui, cuando este dinero sale de nuestras
billeteras.

Hay que decir que la UE no ha permanecido del todo pasiva en este campo, y
parece haber una investigacion de envergadura sobre todas estas practicas
dudosas sobre las que hemos hablado [28]. En ciertos discursos de miembros
de la DGIV se lee entre lineas que la investigacion va en el mismo sentido
que la lanzada por la FTC del Japon hace poco. Sin embargo esto no es
suficiente: con la rapidez del desarrollo tecnologico en el tratamiento de
la informacion, cuando se llega a terminar una investigacion el dano ya esta
hecho. Si, como en el acuerdo de 1995, no se aplica un castigo economico
(como ciertas filtraciones hacen suponer), todo esto servira de poco.

Necesitamos una politica activa en el dominio de la informatica y del
tratamiento de la informacion en general. En este area ya disponemos de
medios tecnicos propios: no olvidemos que en efecto Europa posee talentos
superiores a los que podemos encontrar al otro lado del Atlantico. Por citar
nada mas que dos ejemplos al azar, uno de los autores de NextStep, que ha
sido llamado ``el programa mas respetado del planeta'', es frances; y Europa
esta a la vanguardia en el desarrollo de los metodos formales de
verificacion de programas, que permiten llevar a cabo proyectos vitales, el
ultimo de los cuales fue el segundo lanzamiento del cohete Ariane 5.

Tenemos aqui una oportunidad unica para Europa de librarse de golpe del
monopolio tecnologico americano y de dar tanto a nuetras empresas como a
nuestras escuelas una enorme ventaja. Este ``atraso'' del cual tanto se
habla es de hecho nuestra mejor ventaja. Significa que no hemos caido
completamente en las trampas hacia las cuales nos empujan. No olvidemos que
``perder el tren'' no es malo, si es un tren que va a descarrilar. Se puede
entonces elegir para nuestras empresas y nuestros hijos el libre acceso, a
un costo minimo, una informacion libre, abierta, segura y eficaz. Esto en
todo caso lo hace un numero creciente de informaticos competentes, que
eligen siempre que sea posible programas libres gratuitos, abiertos,
modificables y muy superiores a los productos trampa preinstalados. Y
ademas, con un potencial enorme para crear nuevos empleos.

Una posible alternativa: los programas libres

Cuando se trata de elegir el software de nuestros colegios y universidades
con el que nuestros hijos se iniciaran en la informatica, no se esta
obligando a atenerse a los equivocos regalos de los cybermonopolistas. En
lugar de un sistema privado que se cuelga cada dos por tres, cambia
constantemente de version sin razon alguna, y en el cual el codigo fuente no
es accesible, se puede elegir un sistema libre, abierto y estable (es
necesario saber que, contrariamente al prejuicio popular, los programas
libres han tenido ampliamente la ocasion de ser probados [29]). Con dicho
sistema todos los jovenes pueden trabajar y aprender con toda seguridad, y
permite que los espiritus curiosos adquieran una formacion informatica
avanzada e inteligente, pues la disponibilidad del codigo fuente les permite
ver como esta hecho por dentro, e incluso ``desmontarlo'' y volverlo a
montar si lo desean.

Y cuando se trata de equipar con sistemas informaticos a las grandes
empresas, es mejor confiar en los programas en los cuales el codigo fuente y
la documentacion es constantemente verificada y puesta al dia por una
comunidad tecnicamente competente, pudiendose adaptar a sus necesidades
particulares a bajo costo. Algunos estudios serios, llevados a cabo por
consultoras expertas en informatica, han evaluado las ventajas economicas y
estrategicas que supone para las empresas basarse en los programas abiertos,
en vez de atarse a los programas monopolistas (ver por ejemplo [30] y [31,
32]). Se pueden encontrar muchos ejemplos de empresas en Europa que han
puesto en practica esta teoria con exito, exportandola despues al otro lado
del Atlantico (ver [33] y la creciente lista [34])

Todo esto es posible sin invertir un centimo, gracias al trabajo comenzado
hace unos 15 anos por Richard Stallman y la Free Software Foundation. El
objetivo declarado de esta era producir un sistema operativo enteramente
libre, denominado GNU [35]. Este trabajo ha sido completado recientemente
gracias al esfuerzo de miles de programadores competentes, que respondieron
a la llamada de Linus Torvalds desde todos los paises del mundo para
contribuir en conjunto, sin fines lucrativos, a completar este sistema
operativo libre, gratuito y abierto. Se trata de una version de Unix
conocida bajo el nombre de Linux (ver por ej. [36, 37]), aunque seria
probablement mas justo llamarle GNU/Linux [38], como se hace en este
articulo. La historia de GNU/Linux es de aquellas que no se cuentan sin
recordar palabras que deberian ser queridas no solamente por los franceses:
libertad, igualdad, fraternidad. Se puede encontrar todo tipo de software
para este sistema: servidores Web, maquina virtual Java, emuladores DOS, los
utiles GNU, incluso paquetes ofimaticos. Y no hay que pagar nada para
obtener estos productos de base. La Comunidad Europea podria tambien dar un
apoyo a este fenomeno tan positivo: una suma de algunas docenas de millones
de francos, cifra irrisoria en la escala del presupuesto europeo,
permitiria, si es bien utilizada, terminar rapidamente proyectos como
GNUStep [39], favorecer el desarrollo de GNU/linux y establecer una
plataforma abierta y de calidad para tener paquetes ofimaticos
interoperables.

La eleccion de un sistema abierto y libre puede neutralizar el impuesto
sobre la informacion y tambien favorecer el empleo y hacer a nuestras
empresas mas competitivas. El dinero que ya no se esfuma (en Windows) puede
dedicarse a la actividad productiva y a financiar los contratos de
mantenimiento con empresas locales de servicios informaticos, las cuales
pueden adaptar el sistema a las necesidades especificas de las empresas.
Esto puede crear un verdadero espacio de crecimiento y de empleos
cualificados para ingenieros, los cuales seran ahora responsables de la
calidad de su producto. No como los comerciantes mal pagados que intentan
vender un producto sobre el cual no tienen ningun control, y del cual los
beneficios van a parar a otra parte.

En Francia, los empleos de este genero seran indispensables en un futuro
venidero si queremos que funcionen las futuras redes informaticas instaladas
en las escuelas, dentro del cuadro del Plan Internet para Todos. Es
necesario a cualquier precio evitar cometer de nuevo el error del ``guru en
la caja'': esta creencia de que el manual de instalacion transmite toda la
sabiduria necesaria para la utilizacion de una computadora. Creencia que
acabo convirtiendo un numero incalculable de computadoras Thomson del Plan
Informatico para Todos de 1981 en unos caros pisapapeles.

Para concluir

La informatica y las computadoras nos dan la posibilidad de revolucionar
nuestra forma de vivir cotidiana. Pero es nuestra responsabilidad elegir
entre una revolucion que nos acabe llevando a una oscura Edad Media
tecnologica dominada por unos pocos senores feudales que se apropien de la
escritura y de todo medio de comunicacion para recaudar impuestos cada vez
que respiremos; o por el contrario una revolucion que nos lleve a un mundo
abierto y moderno, donde el flujo libre de la informacion nos permita sacar
provecho del enorme potencial de la cooperacion sin barreras y de la
posibilidad de compartir nuestros conocimientos.

Agradecimientos

Esta traduccion en espagnol no hubiera podido existir sin la ayuda de Clara
Rabinovich, de Delia Kesner, y sobre todo de Jose L. Marin
(j...@ma.hw.ac.uk). Es para mi muy simbolico el hecho de que esta
traduccion, asi como todas las otras traducciones de este texto, haya sido
hecha gracias a la cooperacion sin barreras que solo un sistema informatico
mundial abierto y moderno puede garantizar.

Copyright

(C) Copyright Roberto Di Cosmo, 1997. Las opiniones vertidas en este
articulo pertenecen unicamente a su autor, y no vinculan en modo alguno a la
ENS, el DMI o el LIENS. Este texto esta protegido por las leyes de la
propiedad intelectual. Queda autorizada a todo individuo que no trabaje para
Microsoft, ni para ninguna empresa con contratos de confidencialidad con
Microsoft, la reproduccion para uso personal y sin objeto de lucro de este
articulo, con la condicion de que sea reproducido integralmente, incluida
esta nota de copyright. Microsoft y sus socios pueden solicitar al autor, si
lo desean, una licencia individual de copia, a un precio de que sera
establecido por el autor; en caso de violacion de esta clausula, se
solicitara una indemnizacion de 1 millon de francos franceses.

References

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     Cyberspace. John Wiley and Sons, 1997. ISBN 0471180416.

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5     ZDNN News Special: DoJ-Microsoft Round 2, Microsoft comes out
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10    Andrew Schulmnn. LA law. The Stac case judged February 23, 1994, in
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11    The CLRC recommendations on reverse engineering and decompilation:
     giving local developers an equal right to compete.
     http://www.sisa.org.au/SISASubmission1.html.

12    Microsoft & others oppose interoperability in HR 1555.

     http://www.essential.org/listproc/info-policy-notes/msg00158.html.

13    PC WEEK: Netscape to present DOJ with Microsoft antitrust info.
     http://www.zdnet.com/pcweek/news/0819/19edoj.html.

14    ftp://ftp.ora.com/pub/examples/windows/win95.update/ntwk4.html.

15    Le virus informatique/page27.
     http://www.virus.ldh.org/virus/num_01/pages/page27.html.

16    Minimal NT Server/Workstation Differences.
     http://software.ora.com/News/ms_internet_andrews.html.

17    Dossier Piratage- 10 questions - Microsoft France.
     http://www.microsoft.com/france/piratage/question.htm.

18    http://europa.eu.int/en/comm/dg04/public/en/art8586.pdf.

19    Bulletin UE 07-1994 (fr): 2.4.1 Engagement de Microsoft envers la
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     http://europa.eu.int/abc/doc/off/bull/fr/9407/p204001.htm.

20    Swiss schools to get MS software.
     http://www.news.com/News/Item/0,4,15086,00.html.

21    MS college deal protest escalates.
     http://www.news.com/News/Item/0,4,17212,00.html.

22    Cal State delays MS pact.
     http://www.zdnet.com/zdnn/content/zdnn/0107/269241.html.

23    Philip Elmer-DeWitt. Bill Gates wants a piece of everybody's action.
     Time, 6/5/95.

24    O. Casey Corr. Cybersnoops on the loose; web-site surfers beware:
     Software 'cookies' gathering personal data. The Seattle Times, 8/10/97.

25    http://seattle.sidewalk.com/link/43750. Attention, le texte est
     formatte de telle sorte que les conditions se trouvent trop a droite
     sur plein de navigateurs. Faite derouler la page vers la droite pour
     les lire.

26    ActiveX - Conceptional Failture of Security.
     http://www.iks-jena.de/mitarb/lutz/security/activex.en.html.

27    http://www.microsoft.com.

28    Europa/Competition/Effective competition.
     http://europa.eu.int/en/comm/dg04/speech/six/en/sp96016.htm.

29    Information wants to be valuable.
     http://www.netaction.org/articles/freesoft.html.

30    http://www.smets.com.

31    Bernard Lang. Des logiciels libres a la disposition de tous. Le monde
     diplomatique, January 1998. Aussi disponible comme
     http://www.monde-diplomatique.fr/md/1998/01/LANG/9761.html.

32    Bernard Lang and Jean-Claude Guedon. Linux, mini os contre maxi
     exploitation. Liberation, 7 November 1997. Aussi disponible comme
     http://pauillac.inria.fr/ 
lang/ecrits/libe/www.liberation.com/multi/tribune/art/tri971107.html.

33
     http://mercury.chem.pitt.edu/ 
angel/LinuxFocus/English/November1997/article9.html.

34    Freeware usage. http://pauillac.inria.fr/ lang/hotlist/free/use/.

35    http://www.gnu.org.

36    http://www.linux.org.

37    Linux center. http://www.math.jussieu.fr/ fermigie/linux-center/.

38    http://www.gnu.org/gnu/linux-and-gnu.html.

39    http://www.NMR.EMBL-Heidelberg.DE/GNUstep/.

40    James Love and Ralph Nader. Microsoft, monopole du prochain siecle? Le
     monde diplomatique, November 1997.

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Trampa en el Cyberespacio[+]

This document was generated using the LaTeX2HTML translator Version 96.1
(Feb 5, 1996) Copyright ) 1993, 1994, 1995, 1996, Nikos Drakos, Computer
Based Learning Unit, University of Leeds.

The command line arguments were:
latex2html -split 0 -ascii_mode p.tex.

The translation was initiated by Roberto Di Cosmo on Fri Oct 9 22:48:54 MET
1998

...Cyberespacio
     El original frances esta desde el 20 de Marzo 1998 en la direccion:
     http://www.mmedium.com/dossiers/piege.

...Windows
     La confusion es tal que ya no se distingue entre el ``sistema
     operativo'' y las ``aplicaciones'': en la prensa se llego a hablar de
     Windows 97, cuando en realidad solo se trataba de Windows 95 provisto
     de un conjunto de aplicaciones como Word, Excel, etc., llamado
     corrientemente Office 97!

...bytes
     Un byte es un numero binario de 8 cifras, utilizado para medir el
     tamano de la memoria de un ordenador. Se utilizan tambien el Kilobyte,
     el Megabyte, y Gigabyte, abreviados respectivamente como Kb, Mb y Gb

...mejores
     Ver Technologie et Marche: journal d'un consommateur insatisfait, del
     mismo autor.

...PC
     PC significaba solamente personal computer; ahora el nombre ha sido
     secuestrado por un solo tipo de computadora personal, la cual utiliza
     microprocesadores Intel.

...apartamento
     Practica peligrosa que esta prohibida actualmente en Europa.

...jamas
     Contrariamente al costo del hardware, que baja a velocidad
     impresionante, el precio del software Microsoft no baja de manera
     significativa, y a veces hasta sube, con cada nueva version: por
     ejemplo, Windows 95 en Francia se vende al precio al publico de 1.270
     francos (antes de impuestos), mientras era disponible a menos de 800
     francos en su lanzamiento de 1995.

...puro
     Muchos editores de software venden sus programas sin una garantia real,
     pero son muy pocos los que pueden tener todas esas ventajas juntas, y
     solamente Microsoft tiene el poder de imponer sus productos, creando de
     esa forma un verdadero impuesto a la informacion.

...empresas
     Se trata de Le Virus Informatique y Les puces informatiques, ver [8].

...formatos
     Desde hace muy poco, es posible bajar una impresionante panoplia de
     convertidores y visualizadores desde
     http://www.microsoft.com/office/office/viewers.asp, pero eso solo
     sirven para convertir documentos entre todos esos formatos Microsoft
     incompatibles, y no para liberarlos de la trampa monopolista: hay que
     tener un PC con windows para usarlos! Lo que hace falta, son formatos
     libres y documentados, todo lo contrario de la filosofia Microsoft.

...autor
     Richard Stallman vino a Europa en 1991 para exponer los peligros de la
     aceptacion pasiva por parte de la CEE de este escandaloso asunto.
     Algunos de esos argumentos se pueden encontrar en [9]

...hecho
     Para la historia de un caso real, ver Stac contra Microsoft en [10];
     afortunadamente, las cosas cambiaron en Europa, en donde ya se permite
     una forma limitada de ``reverse engineering'' [11]. Vease tambien la
     oposicion feroz a toda reglamentacion que pudiera garantizar la
     interoperabilidad entre sistemas distintos [12].

...disimularlo
     El autor de este articulo no se limito a mirar el sitio Web: unas
     llamados telefonicas bastaron para verificar que no se puede comprar
     una computadora sin software Microsoft a Gateway o Dell.

...en [22]
     Nota: finalmente, el acuerdo fracaso a mediados de 1998 gracias a la
     oposicion firme de estudiantes y profesores

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Roberto Di Cosmo
Fri Oct 9 22:48:54 MET 1998
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Los mensajes son archivados en la pagina Web del AMCA
           http://venus.arcride.edu.ar/AMCA
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