Mario:
       Conta conmigo para la redaccion del documento, creo que es buen
momento para  que el AMCA se ocupe de este problema.
Aqui en  el Depto de Geofisica Aplicada todos usamos Linux, incluso
ya existe una version de dominio publico de
software de procesamiento sismico y visualizacion (SEISMIX UNIX) que se
pude bajar de la red. Gracias a esto podemos pensar en "competir" con
 empresas privadas en tratamiento y modelado e inverson  de datos en
geofisica.

Creo que debemos apoyar el espiritu bajo el que se genero el linux,
para que no dependamos de los caprichos de un afortunado y genial
 millonario.


Debido a la estupidez de los buro-informaticos de CONICET debimos
habilitar una PC con  Windows para llenar formularios y presentar
informes.
  Antes de eso, yo hacia mi informe a CONICET en un formulario
latex  que yo mismo habia dise#ado, como supongo la mayoria de los
investigadores lo hacia.
Al menos la UNLP no ha entrado en ese juego y todos los formularios
(mayor dedicacion, etc)
pueden ser llenados en un formato latex.

                  Bueno, es todo, un abrazo. Juan Santos.




On Tue, 9 Oct 2001, Mario Storti wrote:

>
>    INICIATIVA POR EL USO DE FORMATOS ABIERTOS EN DOCUMENTOS PUBLICOS
>    =================================================================
>
> Estimados Colegas,
>
> Hace un tiempo, Juan Santos planteo por este medio, el problema de los
> archivos  atachados en  formato Word  (ver  links mas  abajo). En  ese
> momento yo plantee  mi opinion como editor de  NotiAMCA exponiendo una
> posicion  mas bien  moderada sobre  el envio  de archivos  atachados y
> exponiendo algunas recomendaciones.
>
>      http://venus.arcride.edu.ar/~majordom/notiamca/volume.0104/msg00001.html
>      http://venus.arcride.edu.ar/~majordom/notiamca/volume.0104/msg00002.html
>
> En ese caso el  tema me parece que era mas bien  una cuestion de "cual
> es el  formato que  puede dar mayor  difusion a una  comunicacion". Me
> parece que la  conclusion que sacamos en ese momento  (al menos la que
> yo saque) es que los  formatos cerrados como Word ponen problemas para
> aquellos que  no son usuarios de  ese programa e incluso  a los mismos
> usuarios de Word por problemas de virus.
>
> Por otra  parte se  plantea el problema  de las Agencias  del gobierno
> como  la  ANPCyT,  CONICET  y Universidades  que  entregan  DOCUMENTOS
> PUBLICOS como formularios de  Becas, presentaciones a subsidios etc...
> en forma  de documentos de Word.   Esto se esta haciendo  cada vez mas
> comun y ES INADMISIBLE!!  El formato  de Word solo es leible por Word,
> no es  un formato  abierto. Como ejemplo  contrario tenemos el  PDF de
> Adobe quien hizo publico este formato y ademas provee gratuitamente un
> lector de PDF  (el Acrobat Reader). (Esto me lo  se~nalo en su momento
> Axel en  forma privada.) Existen  algunas herramientas para  leer Word
> bajo Linux, pero esto tiene  patas cortas, en realidad estos programas
> son  pasibles de  sufrir acciones  por  parte de  MicroSoft por  hacer
> "reverse engineering" ya que EL  FORMATO WORD ES CERRADO!!  (Por favor
> corrijanme si  estoy equivocado).  Si MicroSoft liberara  este formato
> entonces  habilitaria  para   que  otras  companias  y  organizaciones
> escriban programas  de edicion  y/o conversores apropiados  para otros
> formatos.
>
> Es posible que DOCUMENTOS PUBLICOS  como estos esten en un formato que
> es propiedad de una empresa privada? Ademas con el agravante de que en
> general son  documentos simples que  muy bien podrian ser  escritos en
> formato de texto. Mi experiencia me  indica que en su gran mayoria son
> formularios hechos por empleados burcratas que no tienen ni idea de la
> existencia de otras opciones. Muchas  veces creen que esto es un signo
> de  modernidad y  en general  cuesta  hacerles entender  para que  uno
> quiere que le  envien el mismo archivo pero en  formato texto. A veces
> se  lo presenta  como  un  proceso de  "informatizacion"  (sic).
>
> Les envio mas abajo un muy interesante articulo escrito por Roberto Di
> Cosmo sobre  el tema  (el articulo  es de 1998).  El original  esta en
> http://www.pps.jussieu.fr/~dicosmo/Piege/trampas/ Como  extracto va lo
> siguiente
>
>     "La  informatica y  las  computadoras nos  dan  la posibilidad  de
>     revolucionar  nuestra forma  de vivir  cotidiana. Pero  es nuestra
>     responsabilidad elegir entre una revolucion que nos acabe llevando
>     a  una  oscura Edad  Media  tecnologica  dominada  por unos  pocos
>     senores feudales que  se apropien de la escritura  y de todo medio
>     de comunicacion para recaudar impuestos cada vez que respiremos; o
>     por el contrario una revolucion que nos lleve a un mundo abierto y
>     moderno, donde el flujo libre  de la informacion nos permita sacar
>     provecho del enorme potencial de  la cooperacion sin barreras y de
>     la posibilidad de compartir nuestros conocimientos."
>
> Creo  que  es el  momento  de empezar  a  combatir  estas practicas  y
> fomentar  el uso  de formatos  abiertos  en las  Agencias Estatales  y
> Documentos Publicos en general y propongo a los socios del AMCA que la
> Asociacion tome  una posicion al respecto. Si  hay consenso deberiamos
> tomar las siguientes acciones
>
> * Elaborar  un documento  con la  posicion de  la Asociacion  para ser
>     distribuido  a  las  agencias  estatales. Este  documento  tambien
>     serviria  a los  socios para  responder cuando  les es  enviado un
>     archivo en formato cerrado.
>
> * Fijar pautas  y reglamentar cuales son los  formatos admisibles para
>     documentos publicos.
>
> * Tomar contacto  con otras  asociaciones (AFA, UMA...  ) para  ver si
>     tienen alguna posicion propia tomada.
>
> * Promover la reglamentacion o hasta incluso una ley al respecto.
>
> Por favor,  si alguien sabe de  otro grupo de  personas u organizacion
> que  este trabajando  sobre este  tema  escribanme. Yo  he buscado  en
> Internet sin demasiados frutos. Por ejemplo en:
>
> http://www.netaction.org/opensrc/oss-report.html
>
> se propone  el uso de Software  Libre en el  Estado.  Esta relacionado
> pero  no es  exactamente  el tema  en  cuestion. Sin  embargo tal  vez
> tambien es un  tema que habria que poner sobre la  mesa, sobre todo en
> esta epoca de "recortes" y "deficit 0" en la cual nos han recortado el
> sueldo  a muchos  de nosotros.   En mi  caso uso  GNU/Linux, y  me veo
> obligado  a comprar  licencias de  productos de  MicroSoft y  usar sus
> odiosos  programas  solo  para  llenar  los  formularios  de  CONICET,
> Agencia, UNL y otros.
>
> La verdad es  que no llego a entender que  estado de "somnolencia" nos
> llevo a aceptar esta situacion  hasta ahora y no reaccionar antes, por
> ejemplo cuando Juan lo planteo en abril.
>
> Saludos,
>
> Mario
>
> %%%%%%<>%%%%%%<>%%%%%%<>%%%%%%<>%%%%%%<>%%%%%%<>%%%%%%<>%%%%%%<>%%%%%%<>%%%%%%
> Mario Alberto Storti                              | Fax: (54)(342) 455.09.44 |
> Centro Internacional de Metodos Computacionales   | Tel: (54)(342) 455.91.75 |
>   en Ingenieria - CIMEC (INTEC/CONICET-UNL)       |..........................|
> INTEC, Guemes 3450 - 3000 Santa Fe, Argentina                                |
> Reply: msto...@intec.unl.edu.ar, http://venus.arcride.edu.ar/CIMEC           |
>
> ======================== cut here ======================================
> [Sacado de http://www.pps.jussieu.fr/~dicosmo/Piege/trampas/ ]
>
>
>                     TRAMPA EN EL CYBERESPACIO
>
>                          Roberto Di Cosmo
>                             Liens-Dmi
>                      Ecole Normale Superieure
>                45, Rue d'Ulm - 75230 Paris CEDEX 05
>                       E-mail: dico...@ens.fr
>                Web: http://www.dmi.ens.fr/~dicosmo
>
> Durante las ultimas vacaciones de Navidad me he quedado asombradisimo con la
> fascinacion creciente de los medios de comunicacion por ese oscuro objeto
> del deseo que se oculta detras de las palabras ``ordenador'',
> ``multimedia'', ``web'', ``internet'' y sus derivados. Si uno creyera a esos
> medios de comunicacion y a un buen numero de expertos improvisados, no se
> podria pretender ser un ciudadano de primera clase sin poseer el ultimisimo
> (y muy caro) material informatico que da acceso al paraiso encantado del
> ``cyberespacio''.
>
> Es tambien dificil ignorar la omnipresente y extrana confusion que nos
> incita a pensar que el unico tipo existente de ordenador es el PC, por
> supuesto equipado con un chip de Intel, y que en ese PC solo puede haber un
> programa indispensable, Microsoft Windows[+].
>
> Esto es todavia mas curioso si consideramos que el fenomeno de servilismo
> intelectual ante estos dos gigantes americanos llega a su punto maximo justo
> en el momento en el cual los Estados Unidos parecen comenzar a despertarse
> de un largo sueno que ha permitido a estos gigantes adquirir una posicion de
> monopolio practicamente absoluta. Por el camino, ambas empresas han
> destruido un numero impresionante de empresas cuyos productos eran de
> calidad muy superior (todo esto esta muy bien documentado en numerosas obras
> -- como por ejemplo [1, 2, 3] -- disponibles en los Estados Unidos, pero no
> han sido, que yo sepa, traducidas al frances).
>
> Pienso por ejemplo en la campana lanzada por Ralph Nader (defensor de los
> consumidores que ha logrado hacer retirar del mercado un automovil peligroso
> producido por General Motors) y en el proceso que esta llevando a cabo el
> DOJ (Department of Justice, el ministerio de justicia federal de EEUU)
> contra Microsoft en este momento. Pienso sobre todo en la sorprendente
> reaccion del publico americano en los sondeos de opinion en Internet: una
> mayoria aplastante apoya las acciones del DOJ incluso cuando las encuestas
> son realizadas por empresas como CNN, que son decididamente pro-Microsoft en
> sus articulos (sondeos de opinion de la CNN [4] y tambien de la ZDnet [5];
> esta ultima limito arbitrariamente la duracion de la encuesta y no anuncio
> su resultado hasta haber recibido numerosas cartas de protesta).
>
> Por el contrario, nuestro publico esta bien lejos del despertar: mecido por
> la suave voz del conformismo ambiental, se adormece aun mas y mas en los
> brazos de Microsoft. Nuestro publico suena con un mundo feliz, en el cual un
> gran filantropo distribuye a todos los estudiantes de Francia copias
> gratuitas de Windows 95 con la unica finalidad de ayudarlos a recuperar su
> atraso tecnologico. Nuestro publico sonrie al pensar en las pantallas azules
> llenas de mensajes tranquilizadores que explican como ``el programa X ha
> provocado la excepcion Y en el modulo Z'': fallo que por supuesto no ha sido
> culpa de Windows, sino del programa X. Nuestro publico duerme feliz sin
> preguntarse por que un ordenador mucho mas potente que aquel que ha servido
> para enviar hombres a la luna -- y que ademas los ha traido de vuelta vivos
> -- no es capaz de manipular correctamente un documento de un centenar de
> paginas, cuando este esta equipado con ese Microsoft Office que hace tan
> felices a todos nuestros comentaristas.
>
> Armario con cajones y lavado de cerebros
>
> He tenido muchas ocasiones de medir personalmente la profundidad de este
> sueno hipnotico del cual he hablado anteriormente, pero la mas graciosa es
> seguramente aquella que se me presento hace algun tiempo durante un viaje en
> TGV. Las computadoras portatiles (esos embriones de computadoras que cuestan
> tanto como un coche pequeno, que se pueden guardar en un maletin y que
> sirven con mucha frecuencia para jugar al solitario) proliferan en estos
> tiempos casi tanto como los telefonos moviles, sobre todo en los trenes y
> aviones. Pues bien, durante uno de mis viajes, me encontraba sentado al lado
> de un agradable senor, joven ejecutivo dinamico, que estaba ejecutando en su
> maquina el calamitoso (veremos por que mas adelante) programa DeFragEste
> programa muestra en la pantalla una hermosa matriz llena de pequenos
> cuadraditos de diferentes colores que se mueven en todos los sentidos
> mientras el disco trabaja intensamente. No pude resistir la tentacion
> (espero que este senor no se ofenda si se reconoce en este articulo) y
> despues de haberlo elogiado por su hermoso portatil, le pregunte, fingiendo
> la mayor ignorancia, que era ese lindo programa que yo no tenia en mi
> portatil. Con un aire de superioridad mezclada con compasion ( ``el pobre
> hombre no tiene mi super programa''), me respondio que esta era una
> herramienta esencial que hay que lanzar cada cierto tiempo para hacer mas
> rapida la maquina desfragmentando el disco. Continuo repetiendome de memoria
> los argumentos que se encuentran en los manuales de Windows: cuanto mas se
> utiliza el disco mas se fragmenta y cuanto mas se fragmenta, mas lenta se
> vuelve la maquina; esta es la razon por la cual el ejecuta concienzudamente
> DeFrag cada vez que puede. En ese momento saque mi computadora portatil, que
> no utiliza Windows sino GNU/Linux (una version libre, gratuita, abierta y
> muy eficaz de Unix, desarrollada por los esfuerzos comunitarios de millares
> de personas en Internet) y le dije, con una expresion muy sorprendida, que
> en mi portatil el disco esta siempre muy poco fragmentado y cuanto mas se
> utiliza menos se fragmenta.
>
> Nuestro ejecutivo, ya menos comodo, contesto que su portatil utilizaba la
> ultima version de Windows 95 producida por la empresa mas grande de software
> del mundo, y que yo seguramente me estaria equivocando en algun punto. Trate
> entonces de hacerle olvidar por un instante la propaganda que lo habia
> intoxicado hasta ese momento, explicandole de manera muy simple el problema
> de la desfragmentacion: voy a tratar de resumirles a ustedes una apacible
> conversacion que duro una buena media hora.
>
> Usted sabe seguramente que sus datos estan guardados en ``archivos'' que son
> memorizados sobre el disco duro de la computadora. Este disco es como un
> gigantesco armario con cajones, cada cajon tiene la misma capacidad
> (tipicamente 512 bytes[+]) y cada disco contiene algunos millones de
> cajones. Si los datos que a usted le interesan son guardados en cajones
> contiguos se puede acceder a ellos mas rapidamente que si estuvieran
> desparramados (a partir de ahora diremos fragmentados) dentro del armario.
> Esto no tiene nada de raro, es lo que nos pasa todos los dias cuando hay que
> encontrar un par de calcetines: uno las encuentra mucho mas rapido si ambas
> se encuentran en el mismo cajon. Estamos entonces de acuerdo en que es mejor
> un armario bien ordenado que uno desordenado. El problema reside en saber
> como hacer para conservar el armario ordenado cuando este se utiliza
> frecuentemente.
>
> Imaginemos ahora un ministerio que guarda sus expedientes en un enorme
> armario con millones de cajones. Nos gustaria, por las mismas razones
> antedichas, que los documentos relativos a un mismo expediente se
> encuentren, en la medida de lo posible, en cajones contiguos. Usted debe
> contratar una secretaria y tiene la opcion de elegir entre dos candidatas
> con practicas bastante diferentes: la primera, cuando un expediente debe
> eliminarse del archivo, se limita a vaciar los cajones, y cuando un nuevo
> expediente entra, lo separa en pequenos grupos de documentos de la medida de
> un cajon y archiva cada grupo al azar en el primer cajon vacio que encuentra
> en el armario. Cuando usted le senala que asi va a ser muy dificil encontrar
> rapidamente todos los documentos que tienen que ver por ejemplo con el
> expediente del Credit Lyonnais, ella responde que va a ser necesario
> contratar todos los fines de semana una docena de ayudantes para poner de
> nuevo todo en orden. La segunda candidata, al contrario que la primera,
> conserva sobre su escritorio una lista de cajones vacios contiguos, la cual
> pone al dia todas las veces que un expediente es cerrado y sacado de los
> cajones. Cuando entra un nuevo expediente, ella busca en su lista un
> conjunto de cajones vacios contiguos de la medida necesaria, y es ahi donde
> coloca el nuevo expediente. Asi, le explica ella, el armario permanecera
> siempre bien ordenado, incluso aunque haya muchos movimientos de
> expedientes. No hay duda de que es la segunda secretaria la que debe ser
> contratada, y nuestro joven ejecutivo estuvo perfectamente de acuerdo.
>
> En ese momento fue facil hacerle entender que Windows 95 actuaba como la
> primera secretaria y necesitaba de ayudantes que ordenen el armario (el
> programa DeFrag), mientras que GNU/Linux actuaba como la buena secretaria y
> no necesitaba de nadie para ayudarla. Al llegar a la estacion, nuestro
> gentil ejecutivo ya no estaba tan contento: le habian ensenado que DeFrag
> hace andar mas rapido la maquina, pero habiamos visto juntos que en realidad
> es Windows quien la hace lenta!
>
> En efecto, el problema de la gestion eficaz de los discos es muy viejo y
> hace mucho tiempo que se sabe como resolverlo (la prueba es que Unix es mas
> antiguo que Microsoft y tiene la buena secretaria desde 1984!). Y todavia
> hay cosas mucho peores que DeFrag; desafortunadamente, no tenemos tiempo
> para contarles todas las pequenas y sabrosas historias sobre el programa
> ScanDisk que se supone tiene que ``reparar'' los discos, pero que propone
> opciones incomprensibles cuyo resultado final es, la mayoria de las veces,
> la destruccion pura y simple de la estructura de los expedientes, aun cuando
> los datos podian haber sido recuperables antes de ejecutar este programa.
>
> No solamente esto es imposible con Unix (a menos que el disco sea taladrado
> con una maquina), sino que las tecnicas correctas de gestion de un disco son
> ensenadas en los primeros cursos de informatica de la Universidad desde hace
> mas de 10 anos.
>
> La simple existencia de un programa como DeFrag o los danos producidos por
> el ScanDisk de Windows 95 deberian ser suficientes para que cualquier
> persona inteligente con poder de decision pudiera tachar Microsoft de la
> lista de sus proveedores. Y sin embargo, como prueba de la eficiencia del
> lavado de cerebros y del profundo sueno en el cual hemos estado sumidos,
> aqui en Francia estamos dispuestos a convertir el sistema informatico
> bancario a productos Microsoft, asi como a elegirlos tambien para la
> educacion de nuestros hijos. El poder de la maquinaria comercial de ciertas
> empresas logra realizar tal distorsion de la realidad que llegamos a creer
> fervientemente que los defectos mas graves de ciertos programas son por el
> contrario totalmente indispensables (a proposito de esto, en el mundo
> informatico hace mucho tiempo que se emplea el dicho ``it's not a bug, it's
> a feature!'' -- no es un defecto, es una funcionalidad!). Sucede tambien que
> los especialistas que tienen los conocimientos necesarios para desarmar
> todas estas trampas y poner en evidencia los errores, los peligros y las
> manipulaciones, sin riesgo de ser considerados como competidores derrotados
> y grunones, se han callado durante demasiado tiempo. Tenemos aqui un
> fenomeno bien extrano: por un lado, ningun cientifico serio tiene ganas hoy
> en dia de publicar un articulo en la prensa que se dice de informatica, por
> miedo a manchar su reputacion por haber tratado con mercachifles. Por el
> otro lado, al no tener el apoyo de cientificos serios, la prensa informatica
> se transformo, via soporte publicitario, en un eco poco edificante de los
> fabricantes de computadoras. Esto la hace aun mas mercachifle, y aun menos
> frecuentable por expertos serios.
>
> El impuesto a la informacion
>
> Sin embargo el monopolio Wintel (Windows + Intel, termino recurrente en la
> prensa americana) que se esta instalando en Francia y en el mundo entero
> tiene tales apuestas en juego, y no solamente economicas, que no nos podemos
> callar mas bajo ningun pretexto. No se trata solamente de aceptar vivir con
> una mala tecnologia ignorando que se podria tener algo mucho mejor: esto ya
> se ha producido varias veces, por ejemplo con el sistema de video VHS que
> desplazo al Video 2000 y Betamax, que eran mucho mejores[+]. Aqui se trata
> del hecho de que nuestros nuestros gobernantes hayan aceptado que el
> monopolio Microsoft-Intel adquiera un total dominio de la informacion,
> explotandolo ademas en su exclusivo beneficio. Estoy seguro de que aquel
> entre ustedes que tenga algun conocimiento de economia ya ve a donde quiero
> llegar: este monopolio logra desde hace muchos anos el cobro de una
> verdadera tasa monopolistica, es decir, que explota la posibilidad que tiene
> un monopolio de vender a precios inflados, ejerciendo asi un verdadero
> chantaje sobre los consumidores que se ven forzados a comprarle a el. Esta
> tasa es enorme, pero mas grave aun, su importe sale del espacio europeo sin
> que nos demos cuenta, y no solamente no produce riqueza alguna sino que por
> el contrario la destruye (ver por ejemplo [6] y [7]).
>
> Veamos ahora los medios por los cuales se consolida este monopolio cada dia
> un poco mas, sin descuidar los riesgos no economicos que el mismo produce
> sobre nuestra vida de todos los dias. En el caso de la informatica, las
> posibilidades ofrecidas a las empresas sin escrupulos son particularmente
> temibles. Trataremos de comprender esto comenzando por todo lo que no se
> entiende necesariamente como una practica dudosa o ilegal.
>
> El caracter especifico del software
>
> Para comenzar a comprender porque pagamos un impuesto invisible cada vez que
> compramos un PC[+] o los programas Windows, hay que familiarizarse primero
> con una caracteristica que distingue la informatica de cualquier otro
> dominio tecnologico: el costo de la duplicacion de productos. Una vez que un
> programa ha sido realizado, cosa que puede costar muy caro, se puede
> duplicar en un CD-Rom al costo de solo algunos francos por copia, o se puede
> transmitirlo por la red a un costo que no cesa de reducirse, de manera
> totalmente independiente de la calidad y del costo de produccion de la
> primera copia. Los unicos componentes cuyo costo no es infinitesimal son
> aquellos a los que llamamos ``el soporte'': las miles de paginas del manual
> de papel, o las docenas de disquettes necesarios para archivar el software
> cuando no se dispone de lectores de CD-Rom. Pero los editores de programas,
> que tienen todo el interes en hacer desaparecer ese costo fijo, no tardaron
> mucho en ocuparse de ese tema: usted habra remarcado que los PC que se
> venden en los supermercados vienen acompanados de programas pero
> practicamente de ningun manual, salvo alguna breve nota explicativa (sic!).
> Hay por supuesto manuales ``on-line'', es decir no sobre papel. Nadie va a
> impedirle que se gaste algunos centenares de francos para imprimirlos, si a
> usted se le antoja. Yo mismo pude constatar personalmente que una empresa
> japonesa muy conocida, cuyo nombre me reservo, vende computadoras portatiles
> de las mas caras del mercado sin proveer siquiera un CD-Rom con los
> programas: todo esta instalado en el disco duro, y para hacer una copia de
> seguridad todo depende de nosotros mismos, si queremos comprar los 40
> disquettes necesarios y pasar un dia entero jugando a ser un disk-jockey con
> la maquina. Podemos decir entonces que actualmente, con estas practicas, el
> costo de copia de un programa esta practicamente reducido a cero.
>
> Una segunda caracteristica esencial es el status legal de un programa: por
> varias razones, no tan extranas si uno lo piensa detenidamente, el software,
> ese sofisticado producto de tecnologia de punta utilizado por millones de
> personas en su vida profesional, y convertido en piedra angular de una nueva
> revolucion industrial, goza de la misma inmunidad que las obras de arte (de
> hecho, los industriales del software se llaman ``editores''). Por ejemplo,
> no hay ninguna clausula legal ni ninguna jurisprudencia que permita
> garantizar que el software haya de cumplir una determinada funcion, ni
> siquiera aquella para la cual usted lo ha comprado. Esta situacion es
> razonable cuando se compra una novela o un cuadro (de gustibus...decian los
> romanos), pero deja de serlo cuando se aplica al software: usted no puede
> demandar a Microsoft legalmente ante la justicia por defecto de
> construccion, al haber descubierto que Windows 95 no esta hecho con las
> minimas practicas establecidas de la ciencia informatica; mientras que usted
> si puede acusar a un fontanero o a un electricista por realizar una
> instalacion que no esta hecha conforme a las normas.
>
> Lo peor es que no hay ninguna toma de responsabilidad por los danos que el
> software pueda producir. De nuevo, es razonable que usted no pueda llevar a
> juicio a un cantante porque el ultimo CD tecno que comprara su hijo
> provocara una disputa familiar en el curso de la cual se rompiera un jarron
> chino valiosisimo. Pero es perfectamente inaceptable que usted se quede
> indefenso si pierde 200 Mb de datos comerciales muy valiosos de su disco
> duro a causa del vetusto sistema de archivos de Windows 95 y de su
> horripilante programa ScanDiskSobre todo sabiendo que podria probar muy
> facilmente delante de un tribunal que los conocimientos tecnicos necesarios
> para realizar un producto ampliamente superior, gracias al cual no hubiera
> perdido sus datos, son de dominio publico desde los anos 70, y que el codigo
> mismo que implementa estas tecnicas en el Unix de AT&T ha sido comprada por
> Microsoft. Pero en cambio, si que puede arrastrar ante la justicia a su
> electricista si este le instala cables electricos en los zocalos de madera
> de su apartamento[+].
>
> Finalmente, una consecuencia muy grave de esta impunidad es que el
> ``editor'' de software no esta de ninguna manera obligado, desde el punto de
> vista legal, a corregir los errores reconocidos y documentados, aun cuando
> esos fallos sean voluntarios. Dicho de otra manera, el ``editor'' de
> software es libre de venderle a usted lo que a el le parezca, o mejor dicho,
> aquello que su departamento publicitario le haga creer que compra, sin
> ninguna obligacion de resultados, y sin que usted tenga el menor recurso,
> aun en caso de mala fe manifiesta. Peor aun, puede ocurrir que le hagan
> pagar por las versiones de ``actualizacion'', que son en realidad
> correcciones de defectos, a precios tan caros como el producto original.
>
> Ademas, este status juridico tan sorprendente, estaba probablemente
> justificado cuando los programas eran escritos por un ingeniero en su
> garage, pero es absolutamente aberrante hoy en dia. Ahora nos encontramos
> con multinacionales del software cuyas finanzas son colosales, y no dan
> provecho a todos los editores de software sino solamente a los mas
> poderosos. Esta claro que una gran empresa puede y debe obligar a un
> prestatario de servicios informaticos a firmar un contrato contrayendo
> obligaciones de resultados y conteniendo clausulas de garantia, pero por
> desgracia, esto no esta al alcance del consumidor, ni de la mayoria de las
> empresas, cuando el editor de software en cuestion tiene la capacidad
> financiera suficiente para comprar o destruir su empresa en algunas semanas.
>
> Me imagino que en este momento, al igual que nuestro joven ejecutivo
> dinamico de hace un rato, usted comenzara a sentirse menos comodo: el
> cyberespacio encantado comienza a mostrar sus costados poco agradables, y
> esta maravillosa empresa filantropica que ha sido siempre presentada como el
> summum de la tecnologia informatica y del exito del libre mercado comienza a
> parecer cada vez menos filantropica. Desafortunadamente, estamos solamente
> en el principio de nuestro paseo por el lado oscuro del planeta Microsoft, y
> todavia no hemos llegado a lo mejor.
>
> Los fabricantes atrapados en la trampa
>
> La posicion de monopolio de Microsoft le permite tambien desembarazarse con
> facilidad de las otras posibles fuentes de costo para la comercializacion
> del software: la asistencia tecnica y la distribucion. Para la primera,
> podriamos imaginarnos que aunque el editor no este legalmente obligado a
> ayudarle a instalar su software, se encontrara obligado a hacerlo para no
> perder los clientes. No se preocupe, Microsoft tiene la solucion: es
> suficiente leer unas frases que se encuentran en la licencia de Windows 95
> de la cual reproduzco aqui un extracto:
>
>      6. SOPORTE TECNICO. El soporte tecnico para el PRODUCTO SOFTWARE
>      no es proporcionado por Microsoft Corporation o sus subsidiarias.
>      Para obtener soporte tecnico, remitase al numero de soporte del
>      Fabricante de PC suministrado en la documentacion para la
>      computadora (ordenador). Si tiene dudas con respecto a este CLUF
>      (``Contrato de Licencia para el Usuario Final''), o si desea
>      comunicarse con el Fabricante de PC por cualquier otra razon,
>      remitase a la direccion proporcionada en la documentacion de la
>      COMPUTADORA/ORDENADOR.
>
> Astutos, verdad? Se hace responsable de todo al fabricante de la
> computadora, el cual no tiene nada que ver con DeFrag pantallas azules y
> demas desastres, pero acaba pagando las consecuencias financieras de esos
> errores (y yo sabre algo de eso, vista la cantidad de veces que trate
> inutilmente de comunicarme con el servicio de asistencia telefonica para la
> instalacion de Windows, siempre para el portatil de la marca japonesa que no
> he revelado mas arriba y que todavia ocultare aqui). Si Windows 95 no
> estuviera en posicion de monopolio, los fabricantes de computadoras se
> librarian con mucho gusto de este tipo de acuerdos.
>
> Para la distribucion del software es la misma historia. De nuevo son los
> fabricantes, ensambladores y revendedores de computadoras los que pagan el
> costo: ellos deben preinstalar Windows 95 en las maquinas. Pero hoy existe
> algo aun mejor que es la distribucion del programa por Internet sin ningun
> soporte material. Esto es un golpe genial: usted paga por un programa y
> despues paga el gasto de obtenerlo por la red (y que gasto, con el tamano de
> un Microsoft Office en nuestros dias), reduciendo efectivamente el costo
> total de la copia y distribucion por el ``editor'' a exactamente cero
> francos. Y se pregunta por que un cierto presidente de un cierto pais del
> otro lado del atlantico ha sugerido firmemente liberar completamente de
> impuestos al comercio informatico? Bien, aqui tiene una parte de la
> respuesta!
>
> En resumen, si hoy uno se llama Microsoft, y solamente si se llama
> Microsoft, puede vender mas o menos cualquier cosa, sin obligacion de
> resultado y sin temor a ser demandado. Todo esto con un costo unitario nulo,
> y a un precio al publico que no baja jamas[+], y que se traduce en beneficio
> puro[+]. Falta comprender por que no solamente el gran publico, que no
> conoce nada de computadoras, sino tambien las grandes empresas, los
> gobiernos y los medios (que deberian disponer de servicios informaticos
> altamente calificados), no utilizan su libertad de elegir otra cosa que los
> productos Microsoft. Para responder a esta pregunta no es suficiente culpar
> a los mercanchifles de la prensa que se dice especializada, aun cuando su
> parte de responsabilidad es bien evidente. Deberemos llevar a cabo una
> exploracion mas profunda de la cara oculta de este gigante, para comenzar a
> descubrir ciertas practicas dudosas que rozan frecuentemente la ilegalidad,
> y que con mucho desagrado encuentro que no son comentadas en ninguna parte
> del panorama mediatico [frances], salvo en algunos pequenos folletos
> satiricos efimeros que no son ciertamente la lectura preferida de los altos
> responsables de las empresas[+].
>
> El pais de los tecnocretinos...
>
> Para ver la cosa mas clara, olvidemos por un instante las computadoras, el
> software y todo eso. Siempre hemos estado condicionados a considerar estas
> cosas como utiles pero dificiles, es decir, a renunciar a formarnos una
> opinion personal acerca de este tema. Nos han dicho que es demasiado
> complejo y que debemos limitarnos a seguir la sabia eleccion de los que se
> dicen expertos (por ejemplo, la revista americana Byte, de gran difusion,
> tiene en su logotipo la leyenda ``Byte, because the experts decide''--Byte,
> porque los expertos deciden).
>
> Dejemos de lado por un instante a los expertos, para ir a ver lo que pasa en
> el mundo paralelo imaginario de los TecnoCretinos, en el que una empresa
> llamada MacroPrensa obtiene poco a poco el control absoluto de todas las
> imprentas del planeta. Esta no controla directamente los periodicos, pero es
> la que los imprime con los caracteres MacroPrensa, de los cuales es la unica
> propietaria. Un buen dia, tras una gran campana publicitaria alabando las
> bondades de un nuevo juego de caracteres que permitira obtener periodicos
> mas modernos, esta empresa comienza a imprimir todo con caracteres
> klingonianos (el alfabeto de los Klingons en la famosa serie StarTrek). De
> esta manera, nadie mas puede leer los nuevos libros o periodicos sin
> recurrir a la Lupa de la MacroPrensa, disponible a la venta en todos los
> kioscos, donde es distribuida con cargo a los editores de periodicos. El
> publico, encantado de la maravillosa novedad tecnologica, se adapta y compra
> la Lupa. Envalentonados por el exito de esta iniciativa, MacroPrensa
> comienza a cambiar el juego de caracteres periodicamente, todos los anos, y
> despues todos los semestres; las viejas Lupas ya no pueden leer los nuevos
> periodicos y hace falta renovarlas con grandes gastos cada dos o tres meses.
> Un competidor de MacroPrensa ve ahi una gran ocasion para producir una
> Minilupa mucho menos costosa que la Lupa Macroprensa, y comienza a venderla
> en los kioscos. Pero los kioscos tienen un contrato de exclusividad con
> MacroPrensa y rehusan distribuirla. Peor aun, MacroPrensa demanda al
> competidor ante la Justicia por violacion de los derechos de autor, pues lo
> considera culpable de haber analizado los caracteres klingonianos a fin de
> construir la Minilupa. Y gana...
>
> ...no esta muy lejos
>
> Pero que idiotas, dira usted, quien puede dejarse hacer eso? Pues bien,
> permitame decirle que el mundo de los TecnoCretinos no esta muy lejos. Hace
> dos anos quise presentar a la UE una solicitud de financiacion para la
> visita de un investigador ingles a nuestro laboratorio. Para eso busque el
> formulario, y me dijeron que la manera mas facil de proceder era obtenerlo
> desde el servidor de Web www.cordis.lu de la comunidad europea, ya que el
> correo normal podia tardar algun tiempo considerable. Di asi con un
> documento que se llamaba machin.doc y que estaba escrito con Microsoft Word
> para Windows version vaya-usted-a-saber. En Klingoniano. No hay problema, me
> dije a mi mismo, tenemos un MacIntosh en el laboratorio con la lupa
> Microsoft Word version 6.0. Esta es de la misma empresa, la mas reciente,
> luego podre leerlo bien. Cuando pense esto eran las 10 de la manana. Para mi
> gran sorpresa, Microsoft Word en MacIntosh, despues de una docena de minutos
> de ``conversion'', bloqueo la maquina y me vi obligado a apagar y volver a
> encender, perdiendo mi trabajo. Asi comenzo una verdadera batalla con la
> Lupa, donde al final sali vencedor pero agotado a eso de las 19 horas, con
> una version del formulario rellenado, obtenido imprimiendo las paginas una a
> una y con manipulaciones complejas en cuyos detalles no entrare. Basta decir
> que me entraron muchisimas ganas de llevar esto ante la Justicia, pero sin
> muchas esperanzas de ganar. Todo esto por que? Por un formulario
> extremadamente simple con las casillas Nombre, Apellido, etc., que lo
> habriamos podido preparar muy facilmente con un formato de archivo libre y
> publico, tal como el HTML que se utiliza desde 1991 en la Web. Han pasado ya
> dos anos y en http://www.cordis.lu nada ha cambiado. El aspecto es muy
> atractivo, pero los formularios y la documentacion que contiene informacion
> que debe ser libre y gratuita y que son de importancia vital, estan todavia
> presentados solamente en formato privado, tipicamente Microsoft, e,
> increible pero cierto, compatible solamente con los productos Microsoft para
> PC.
>
> A causa de esto, nuestro laboratorio pronto comprara un gran PC con
> Windows 95 y Microsoft Office, solamente para poder leer los documentos de
> la UE. La Lupa Klingoniana avanza. Ademas, con esta Lupa el formato de
> archivos cambia de version en version, de tal suerte que Word 5.0 no puede
> hacer nada con los archivos de Word 7.0, y peor aun, el Word 6.0 en Mac
> tiene problemas para leer archivos de Word para Windows. Hemos caido en la
> trampa! No es suficiente con comprar Microsoft Word una vez; deberemos pagar
> de nuevo cada version, solo para poder continuar leyendo los archivos nuevos
> de otros. Y si por azar habiamos comprado un producto complementario para la
> version 5.0, por ejemplo un diccionario en espanol, habra que comprar uno
> nuevo en la nueva version; la vieja sera ``incompatible'', aun cuando el
> espanol no haya cambiado entretanto.
>
> Advertira que se trata de un verdadero y limpio secuestro de nuestra
> informacion: una vez que los datos entran en Word o Money, ya no hay manera
> facil de recuperar todo el trabajo que usted ha hecho para transferirlo a
> otro programa si decide no comprar mas productos Microsoft. Se cuidaron muy
> bien de no suministrar convertidores eficaces hacia otros formatos[+].
> Ademas intentaron varias veces hacer que se aprobaran leyes prohibiendo a
> los competidores la utilizacion de sus formatos propios de archivos, o
> incluso su analisis. Si se llegaran a aprobar estas leyes, una empresa que
> venda una Minilupa convertidora seria culpable de violacion de las leyes de
> derechos de autor[+]. Pero son nuestros datos los que estan en juego.
> Bienvenidos al pais de los TecnoCretinos!
>
> Practicas dudosas
>
> Resumiendo la tecnica es simple: por un lado se hace caer a los consumidores
> en la trampa secuestrando su preciosa informacion en un formato propietario,
> el cual es constantemente ``actualizado''. Debido a estas modificaciones,
> los usuarios se ven obligados a comprar cada 6 o 12 meses una actualizacion
> de todas sus aplicaciones, tan solo para poder continuar leyendo sus propios
> datos o acceder a informacion que (de manera innecesaria) es suministrada
> bajo este formato privado. Por otro lado, se entrampa a los competidores: no
> se les da la documentacion [del sistema operativo] y se introducen variantes
> arbitrarias con la unica meta de no permitir que los productos que ellos
> desarrollan funcionen correctamente. Es mas, si la competencia llega a
> descubrir que una de las modificaciones tenia como unico fin el hacer
> funcionar su producto con menor eficiencia que el producto equivalente del
> monopolista, son condenados por haber hecho ``ingenieria al reves'' (reverse
> engineering), el equivalente informatico a desmontar el motor de un Twingo
> para ver como esta hecho[+].
>
> Esta ultima tecnica es especialmente poderosa si el editor de software
> detenta a la vez el sistema operativo (Windows 95) y las aplicaciones (MS
> Word, Excel, etc). En tal caso es tecnicamente posible modificar el sistema
> para tornar inestables o inutilizables los productos de la competencia, y a
> la vez mejorar las prestaciones de sus propios productos. Es lo que se ha
> hecho en Windows NT Workstation, limitando artificialmente a diez los
> accesos simultaneos a la maquina; esto hace inutilizable el servidor Web de
> Netscape sobre NT Workstation (ver  [13] y  [14]). Si quiere resolver esto,
> debera comprar la version Windows NT Server, muchisimo mas cara, la cual
> incluye gratuitamente un servidor de Web de Microsoft. La treta pone fuera
> de juego a Netscape. Esto es simplemente maquiavelico, y aun mas cuando
> descubrimos que las dos versiones, NT Workstation y NT Server, son
> practicamente identicas y solo se diferencian en un punado de lineas, tal y
> como se documenta en [15] y  [16].
>
> El resultado final de estas practicas dudosas es simple: se impide que el
> usuario pueda elegir otra cosa que no sea un producto Microsoft. Junto con
> la reduccion a cero de los costos y de los riesgos, tal cual como vimos
> anteriormente, esto permite al monopolio establecer un verdadero impuesto
> sobre la informacion, donde Microsoft es el unico beneficiario. Despues de
> todo, si Bill Gates ha sido recibido con honores dignos de un Jefe de Estado
> en el Eliseo, se debe a que se trata de la visita de la version ``cyber''
> del recaudador de impuestos. Un impuesto que no tiene nada de virtual:
> enormes sumas de dinero salen de la Comunidad Europea cada ano en
> contrapartida por productos de mala calidad que nos vuelven mas y mas
> dependientes de la mala tecnologia del otro lado del Atlantico. Es mas,
> estos productos se distribuyen en Europa a precios exorbitantes, muy
> superiores a los precios americanos o canadienses. No se deje enganar por
> los que le dicen que los programas en Europa son mas caros porque necesitan
> ser traducidos. Si echa un vistazo al servidor Web de Microsoft, se enterara
> de que consideran ``ilegal'' (sic) comprar su software en version francesa
> en Canada (en donde es mucho mas barato que aqui) para utilizarlo en
> Francia [17]. Y el ``libre'' mercado? Nos ordenan como a las vacas lecheras,
> y la pasividad de los gobiernos europeos, que comienza a parecerse bastante
> a la cooperacion activa si uno piensa en http://www.cordis.lu, es
> absolutamente inexplicable, visto el tamano de este verdadero expolio.
>
> Bordeando la ley
>
> Llegamos finalmente a los actos francamente ilegales. Comenzando por la
> venta ``vinculada'', que esta expresamente prohibiba en Francia (Libro I,
> Capitulo II, Section 1 de la Ley del Consumidor, ``Se prohibe [...]
> subordinar la venta de un producto [...] a la venta concurrente de otro
> [...]''), y tambien en Europa (ver los articulos 85 y sobre todo el 86 del
> tratado, asi como su aplicacion, en la detallada referencia [18]). Lo que
> quiere decir esto es que esta prohibido que le obliguen a comprar con el
> producto que a usted le interesa otro producto que no quiere. No se prohibe
> vender ``lotes'' de productos en un supermercado, pero en tal caso usted
> debe tener la opcion de comprar separadamente cualquier componente del lote,
> si asi lo desea, sin sobrecosto alguno. Sin embargo, durante mucho tiempo
> los grandes vendedores de PCs no le han permitido que comprara una
> computadora sin adquirirla con el sistema operativo de Microsoft (Windows 95
> o NT ahora, DOS o Windows 3.x antes). Se puede convencer personalmente
> visitando los servidores Web de Dell y Gateway, por ejemplo. Vera que usted
> puede ``construir su propia computadora'', segun le dicen, pero nunca
> suprimir la Lupa Microsoft de dichos componentes, siendo que los programas
> (``software'') y el material electronico (``hardware'') son dos productos
> bien diferentes por mas que traten de disimularlo[+]. Al final, acabamos por
> no saber el precio real del software. En efecto, haciendo partidas de
> acuerdos confidenciales, estos precios son a menudo muy inferiores a los
> precios de mercado. Uno de estos acuerdos ha sido condenado hace poco en los
> tribunales de la UE como practica comercial ilegal.
>
> Para que pueda hacerse una idea precisa de la envergadura economica del
> asunto, considere el caso de una universidad parisina que compro 15 PC para
> instalar GNU/Linux hace algunos meses. No se sabe cuanto pago el fabricante
> por Windows 95 pero si nos fiamos de lo que se dice en [7], el paquete
> Office PME tiene un precio de venta al publico que es el doble del de
> Windows 95 y se vende a los mayoristas por poco mas de 600 francos; de lo
> cual se puede estimar que Windows 95 tiene un precio mayorista de unos 300
> francos. Asi pues, aun suponiendo que el fabricante no tenga margen de
> ganancia sobre el software (cosa de la cual dudo, dado que la preinstalacion
> es un servicio que tiene su costo), esta universidad ha sido obligada a
> pagar 15 veces 300 francos, es decir 4.500 francos, por un producto que no
> queria. Dicho de otra forma, el Estado Frances ha hecho en este caso un
> regalo de 4.500 francos a Microsoft, una empresa no europea que no esta
> presisamente al borde de la quiebra ni necesitada de ayudas estatales. Si se
> extrapola este caso particular a las compras realizadas por todas las
> Universidades de Francia que utilizan GNU/Linux, se trata ya de millones de
> francos por ano. Habra que preguntarse quienes son los piratas en este caso.
> No puedo comprender las razones de un despilfarro semejante cuando se dice
> que las arcas del estado estan vacias.
>
> Si uno busca bien, pero verdaderamente bien, es posible en teoria intentar
> que le devuelvan el dinero (fastidiando al pobre fabricante de la
> computadora), pero se trata de una verdadera carrera de obstaculos. En
> nuestra escuela muchos investigadores y alumnos han comprado computadoras o
> portatiles para instalar GNU/Linux o Next Step, pero han sido obligados a
> comprar Windows sin lograr ningun reembolso. Esta es la fuente mas
> importante de ganancias para Microsoft y es por esto que se puede hablar de
> verdadero impuesto sobre las computadoras: por cada PC comprado hay un tanto
> por ciento de dinero para los hinchados bolsillos de Microsoft, lo quiera
> usted o no. Es debido a estos 10 anos de tales practicas, durante los cuales
> amaso una inmensa riqueza y aplasto a toda su competencia, que Microsoft ha
> sido amonestada por la justicia americana y europea en 1995, aunque sin
> ninguna consecuencia financiera [19]. Lo cual quiere decir que el botin del
> robo permanece en manos por el ladron, a cambio de la promesa de este de no
> ser reincidente. Debido a esta condena sin castigo efectivo, hoy en dia
> sigue siendo muy dificil comprar un PC sin Windows, a menos que uno recurra
> a los pequenos ensambladores de PCs clonicos. El caso de Dell y Gateway 2000
> no es aislado, y cada PC comprado es un ``usuario'' de Windows mas en las
> estadisticas, incluso si la primera cosa que hace el comprador es tirar a la
> basura Windows 95 para instalar GNU/Linux.
>
> Una mirada al posible futuro de la educacion
>
> ?Que cosa puede suceder si no nos despertamos de nuestro sueno profundo y
> permanecemos sumidos en la trampa de una industria y un sistema educativo
> informatizados por un monopolio privado? Gracias al famoso atraso
> tecnologico frances, es posible responder a esta pregunta: otros paises nos
> llevan ventaja de unos anos, tanto para bien como para mal, y esto nos
> permite contemplar un cierto numero de futuros posibles.
>
> Comenzando por el futuro proximo, basta con ir muy cerca, a nuestra vecina
> Suiza. El pasado 8 de octubre, el Ministro de Finanzas suizo anuncio un
> acuerdo con Microsoft, por el cual el gobierno pondra a disposicion de los
> colegios unas 2.500 computadoras, y el gigante americano pondra otras tantas
> licencias de utilizacion de productos Microsoft y se ofrecera a formar a 600
> educadores para la utilizacion de computadoras [20] (Un regalo parecido ha
> sido hecho en Sudafrica). Es decir, por menos de lo que cuesta una campana
> publicitaria nuestro monopolista ha adquirido el control total de la
> informatica en la educacion suiza, y por ende en las empresas suizas, ya que
> cuando estos estudiantes alcancen un puesto de trabajo no conoceran otra
> cosa que Microsoft Office. Visto en perspectiva, este acuerdo no parece tan
> bueno para Suiza, aunque al menos no habran pagado nada por el software de
> Microsoft.
>
> Mejor dicho, para ser exactos, no lo habran pagado ahora, porque se les
> podria empezar a pedir el pago mas adelante, como acaba de suceder en Japon.
> El pasado diciembre Microsoft anuncio la supresion al Japon de licencias
> globales de centro (``site licenses'', un esquema de contabilizacion de
> licencias de una empresa o una Universidad que permite pagar los programas
> en proporcion al uso real, y no en relacion al numero de computadoras). Esta
> decision impondra un sobrecosto financiero injustificado y considerable que
> los japoneses van a tener que asumir de todas maneras, dado que no hay otros
> competidores a los que acudir.
>
> Veamos un poco mas lejos en el futuro: la Universidad del Estado de
> California (CSU) esta apoyando en este momento la creacion por parte de
> Microsoft, GTE, Fujitsu y Hughes Electronics de una compania, la CETI, que
> tendra el monopolio exclusivo para la renovacion del parque informatico de
> 23 campus universitarios de la CSU, donde hay mas de 350.000 estudiantes y
> docentes. A cambio de una inversion de algunos centenares de millones de
> dolares durante 10 anos en la infraestructura de la red, la CSU dejara a la
> CETI elegir las computadoras y los programas oficialmente usados en los
> campus. La proposicion habla muy claro: se tratara solamente de Windows 95
> Windows NT y Microsoft Office. Los beneficios previstos por la CETI, mas el
> impacto en la educacion de los que el dia de manana seran responsables de
> empresas (impacto seguro gracias a los cursos especializados en productos
> informaticos privados), se cifra a algunos miles de millones de dolares en
> diez anos. Y esto solamente contabiliza los margenes de la venta monopolista
> del hardware y del software a los estudiantes y docentes en sus campus, los
> cuales ya no podran seguir ciertos cursos sin utilizar esas computadoras
> (ver [21] y la decision de reexaminar de acuerdo en [22][+]).
>
> Lo que esta en juego: el control de la informacion
>
> Pero los elementos comerciales y las politicas que estan en juego superan
> ampliamente el cuadro de la educacion y de la gestion de empresas. No
> estamos hablando de la simple venta de algunas computadoras y programas,
> sino del control total sobre toda forma de transmision y de tratamiento de
> la informacion, en la educacion, en las transacciones bancarias, en los
> nuevos y viejos medios de comunicacion, y hasta en la intimidad de nuestra
> correspondencia privada. Si alguno de los contendientes del sector obtiene
> una posicion de monopolio en la gestion de esta informacion, estara en
> situacion de hacer pagar un impuesto sobre toda operacion informatica (un
> porcentaje sobre la transaccion electronica, ``vigorish'' en ingles), tal y
> como esta escrito negro sobre blanco en una nota interna de Nathan Myrhuold,
> el CTO de Microsoft. Dicha nota forma parte ahora del dossier del DOJ y fue
> publicada por el Wall Street Journal el ano pasado [23].
>
> Pero tal monopolio podra tambien obligarlo a usted a ceder una parte muy
> importante de su libertad personal, lo cual puede producir beneficios muy
> importantes. Reflexione por un instante sobre el hecho de que todo tipo de
> informacion es susceptible de ser generada en una computadora y que se puede
> en principio seguir la pista de toda operacion informatica. Por ejemplo,
> mientras usted observa unas bellas imagenes sentado comodamente delante de
> su PC multimedia, pueden ser copiados sus datos bancarios o puede ser
> constituido su perfil personal y psicologico para ser utilizado a espaldas
> suyas. Esto ya se hace desde hace tiempo con la ayuda de ``cookies'' en los
> navegadores Web [24]; ciertas empresas como Sidewalk, filial de Microsoft,
> le obligan a aceptar una verdadera violacion de su vida privada para acceder
> a sus servicios [25]. Gracias a extensiones privadas y vulnerables como el
> Active X de Microsoft, le pueden robar el dinero de su cuenta bancaria
> mientras usted ``navega por la red'', tal y como ha sido demostrado
> irrefutablemente por un grupo de informaticos de Hamburgo en la television
> alemana y en muchas publicaciones de las cuales no hemos visto ni rastro
> aqui en Francia (ver [26] para mas detalles).
>
> Y aun si Microsoft no se aprovecha de las lagunas de seguridad de su
> sistema, otros pueden hacerlo en su lugar. Hoy en dia se puede transmitir un
> virus dentro del mas simple documentos Word, y si uno compra algo via
> Internet utilizando transacciones ``seguras'' el numero de su tarjeta de
> credito podria ser pirateado con solo ocho horas de calculo en la maquina de
> un estudiante. Es para preocuparse, sobre todo si se piensa que el Credit
> Lyonnais acaba de cerrar un acuerdo con Microsoft para la gestion de cuentas
> de sus clientes a traves de la Web (ver [27]).
>
> Se puede tambien seguir el rastro de sus movimientos, los cuales son
> revelados a espaldas suyas por su tarjeta de credito o su telefono mobil,
> como quedo demostrado hace poco en el clamoroso escandalo Suizo, o tambien
> el affaire OM-Valenciennes (en este sentido, cabe tambien inquietarse por la
> fusion del servicio Microsoft Network con el servicio Wanadoo de France
> Telecom).
>
> Para llegar a ese punto sin correr el riesgo de ser atrapado con las manos
> en la masa, es necesario controlar toda la cadena tecnologica: su
> computadora debe utilizar un programa especifico, capaz de sonsacar ciertas
> informaciones a sus espaldas; los proveedores de servicios Internet deben
> permitir guardar registros de la duracion y del tipo de conexiones que hace;
> los servidores Web que contienen la informacion que usted busca deben
> utilizar programas especificos tambien capaces de guardar rastro de estos
> accessos, y de identificarlo comunicandose con su navegador. Y sobre todo,
> es necesario que todo esto pase sin que usted lo sepa. Hoy en dia un
> informatico medianamente dotado puede descubrir facilmente si tal o cual
> navegador Web esta revelando su identidad a cualquier servidor Web. Esto es
> posible porque todavia se usan protocolos informaticos que son de dominio
> publico, y deben permanecer publicos para permitir que programas producidos
> por empresas diferentes cooperen razonablemente. Pero si manana no hubiera
> mas que un solo productor de software en el mercado, este haria todo lo
> posible para que el intercambio de informacion se hiciera por medios menos
> transparentes y mucho mas dificiles de desenmascarar, tanto mas si pensamos
> en las leyes sobre ``reverse engineering'' a las que aludimos anteriormente.
>
> Como vera, no se trata solamente de elegir un programa de tratamiento de
> textos.
>
> Una oportunidad para Europa y el empleo
>
> Mi sorpresa por la pasividad, incluso complicidad, de nuestros medios toca
> su punto maximo. Estamos admitiendo y alabando practicas de filibusteros que
> incluso ponen en juego nuestra independencia economica. Comprendo que en los
> Estados Unidos no miren demasiado a donde van los millones de dolares, ya
> que acaban aterrizando en los bolsillos de uno de sus ciudadanos. Pero no me
> explico por que cierran los ojos aqui, cuando este dinero sale de nuestras
> billeteras.
>
> Hay que decir que la UE no ha permanecido del todo pasiva en este campo, y
> parece haber una investigacion de envergadura sobre todas estas practicas
> dudosas sobre las que hemos hablado [28]. En ciertos discursos de miembros
> de la DGIV se lee entre lineas que la investigacion va en el mismo sentido
> que la lanzada por la FTC del Japon hace poco. Sin embargo esto no es
> suficiente: con la rapidez del desarrollo tecnologico en el tratamiento de
> la informacion, cuando se llega a terminar una investigacion el dano ya esta
> hecho. Si, como en el acuerdo de 1995, no se aplica un castigo economico
> (como ciertas filtraciones hacen suponer), todo esto servira de poco.
>
> Necesitamos una politica activa en el dominio de la informatica y del
> tratamiento de la informacion en general. En este area ya disponemos de
> medios tecnicos propios: no olvidemos que en efecto Europa posee talentos
> superiores a los que podemos encontrar al otro lado del Atlantico. Por citar
> nada mas que dos ejemplos al azar, uno de los autores de NextStep, que ha
> sido llamado ``el programa mas respetado del planeta'', es frances; y Europa
> esta a la vanguardia en el desarrollo de los metodos formales de
> verificacion de programas, que permiten llevar a cabo proyectos vitales, el
> ultimo de los cuales fue el segundo lanzamiento del cohete Ariane 5.
>
> Tenemos aqui una oportunidad unica para Europa de librarse de golpe del
> monopolio tecnologico americano y de dar tanto a nuetras empresas como a
> nuestras escuelas una enorme ventaja. Este ``atraso'' del cual tanto se
> habla es de hecho nuestra mejor ventaja. Significa que no hemos caido
> completamente en las trampas hacia las cuales nos empujan. No olvidemos que
> ``perder el tren'' no es malo, si es un tren que va a descarrilar. Se puede
> entonces elegir para nuestras empresas y nuestros hijos el libre acceso, a
> un costo minimo, una informacion libre, abierta, segura y eficaz. Esto en
> todo caso lo hace un numero creciente de informaticos competentes, que
> eligen siempre que sea posible programas libres gratuitos, abiertos,
> modificables y muy superiores a los productos trampa preinstalados. Y
> ademas, con un potencial enorme para crear nuevos empleos.
>
> Una posible alternativa: los programas libres
>
> Cuando se trata de elegir el software de nuestros colegios y universidades
> con el que nuestros hijos se iniciaran en la informatica, no se esta
> obligando a atenerse a los equivocos regalos de los cybermonopolistas. En
> lugar de un sistema privado que se cuelga cada dos por tres, cambia
> constantemente de version sin razon alguna, y en el cual el codigo fuente no
> es accesible, se puede elegir un sistema libre, abierto y estable (es
> necesario saber que, contrariamente al prejuicio popular, los programas
> libres han tenido ampliamente la ocasion de ser probados [29]). Con dicho
> sistema todos los jovenes pueden trabajar y aprender con toda seguridad, y
> permite que los espiritus curiosos adquieran una formacion informatica
> avanzada e inteligente, pues la disponibilidad del codigo fuente les permite
> ver como esta hecho por dentro, e incluso ``desmontarlo'' y volverlo a
> montar si lo desean.
>
> Y cuando se trata de equipar con sistemas informaticos a las grandes
> empresas, es mejor confiar en los programas en los cuales el codigo fuente y
> la documentacion es constantemente verificada y puesta al dia por una
> comunidad tecnicamente competente, pudiendose adaptar a sus necesidades
> particulares a bajo costo. Algunos estudios serios, llevados a cabo por
> consultoras expertas en informatica, han evaluado las ventajas economicas y
> estrategicas que supone para las empresas basarse en los programas abiertos,
> en vez de atarse a los programas monopolistas (ver por ejemplo [30] y [31,
> 32]). Se pueden encontrar muchos ejemplos de empresas en Europa que han
> puesto en practica esta teoria con exito, exportandola despues al otro lado
> del Atlantico (ver [33] y la creciente lista [34])
>
> Todo esto es posible sin invertir un centimo, gracias al trabajo comenzado
> hace unos 15 anos por Richard Stallman y la Free Software Foundation. El
> objetivo declarado de esta era producir un sistema operativo enteramente
> libre, denominado GNU [35]. Este trabajo ha sido completado recientemente
> gracias al esfuerzo de miles de programadores competentes, que respondieron
> a la llamada de Linus Torvalds desde todos los paises del mundo para
> contribuir en conjunto, sin fines lucrativos, a completar este sistema
> operativo libre, gratuito y abierto. Se trata de una version de Unix
> conocida bajo el nombre de Linux (ver por ej. [36, 37]), aunque seria
> probablement mas justo llamarle GNU/Linux [38], como se hace en este
> articulo. La historia de GNU/Linux es de aquellas que no se cuentan sin
> recordar palabras que deberian ser queridas no solamente por los franceses:
> libertad, igualdad, fraternidad. Se puede encontrar todo tipo de software
> para este sistema: servidores Web, maquina virtual Java, emuladores DOS, los
> utiles GNU, incluso paquetes ofimaticos. Y no hay que pagar nada para
> obtener estos productos de base. La Comunidad Europea podria tambien dar un
> apoyo a este fenomeno tan positivo: una suma de algunas docenas de millones
> de francos, cifra irrisoria en la escala del presupuesto europeo,
> permitiria, si es bien utilizada, terminar rapidamente proyectos como
> GNUStep [39], favorecer el desarrollo de GNU/linux y establecer una
> plataforma abierta y de calidad para tener paquetes ofimaticos
> interoperables.
>
> La eleccion de un sistema abierto y libre puede neutralizar el impuesto
> sobre la informacion y tambien favorecer el empleo y hacer a nuestras
> empresas mas competitivas. El dinero que ya no se esfuma (en Windows) puede
> dedicarse a la actividad productiva y a financiar los contratos de
> mantenimiento con empresas locales de servicios informaticos, las cuales
> pueden adaptar el sistema a las necesidades especificas de las empresas.
> Esto puede crear un verdadero espacio de crecimiento y de empleos
> cualificados para ingenieros, los cuales seran ahora responsables de la
> calidad de su producto. No como los comerciantes mal pagados que intentan
> vender un producto sobre el cual no tienen ningun control, y del cual los
> beneficios van a parar a otra parte.
>
> En Francia, los empleos de este genero seran indispensables en un futuro
> venidero si queremos que funcionen las futuras redes informaticas instaladas
> en las escuelas, dentro del cuadro del Plan Internet para Todos. Es
> necesario a cualquier precio evitar cometer de nuevo el error del ``guru en
> la caja'': esta creencia de que el manual de instalacion transmite toda la
> sabiduria necesaria para la utilizacion de una computadora. Creencia que
> acabo convirtiendo un numero incalculable de computadoras Thomson del Plan
> Informatico para Todos de 1981 en unos caros pisapapeles.
>
> Para concluir
>
> La informatica y las computadoras nos dan la posibilidad de revolucionar
> nuestra forma de vivir cotidiana. Pero es nuestra responsabilidad elegir
> entre una revolucion que nos acabe llevando a una oscura Edad Media
> tecnologica dominada por unos pocos senores feudales que se apropien de la
> escritura y de todo medio de comunicacion para recaudar impuestos cada vez
> que respiremos; o por el contrario una revolucion que nos lleve a un mundo
> abierto y moderno, donde el flujo libre de la informacion nos permita sacar
> provecho del enorme potencial de la cooperacion sin barreras y de la
> posibilidad de compartir nuestros conocimientos.
>
> Agradecimientos
>
> Esta traduccion en espagnol no hubiera podido existir sin la ayuda de Clara
> Rabinovich, de Delia Kesner, y sobre todo de Jose L. Marin
> (j...@ma.hw.ac.uk). Es para mi muy simbolico el hecho de que esta
> traduccion, asi como todas las otras traducciones de este texto, haya sido
> hecha gracias a la cooperacion sin barreras que solo un sistema informatico
> mundial abierto y moderno puede garantizar.
>
> Copyright
>
> (C) Copyright Roberto Di Cosmo, 1997. Las opiniones vertidas en este
> articulo pertenecen unicamente a su autor, y no vinculan en modo alguno a la
> ENS, el DMI o el LIENS. Este texto esta protegido por las leyes de la
> propiedad intelectual. Queda autorizada a todo individuo que no trabaje para
> Microsoft, ni para ninguna empresa con contratos de confidencialidad con
> Microsoft, la reproduccion para uso personal y sin objeto de lucro de este
> articulo, con la condicion de que sea reproducido integralmente, incluida
> esta nota de copyright. Microsoft y sus socios pueden solicitar al autor, si
> lo desean, una licencia individual de copia, a un precio de que sera
> establecido por el autor; en caso de violacion de esta clausula, se
> solicitara una indemnizacion de 1 millon de francos franceses.
>
> References
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>      of the Microsoft Empire. Harperbusiness, 1993. ISBN 0887306292.
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> 21    MS college deal protest escalates.
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> 24    O. Casey Corr. Cybersnoops on the loose; web-site surfers beware:
>      Software 'cookies' gathering personal data. The Seattle Times, 8/10/97.
>
> 25    http://seattle.sidewalk.com/link/43750. Attention, le texte est
>      formatte de telle sorte que les conditions se trouvent trop a droite
>      sur plein de navigateurs. Faite derouler la page vers la droite pour
>      les lire.
>
> 26    ActiveX - Conceptional Failture of Security.
>      http://www.iks-jena.de/mitarb/lutz/security/activex.en.html.
>
> 27    http://www.microsoft.com.
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> 28    Europa/Competition/Effective competition.
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> 29    Information wants to be valuable.
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>      exploitation. Liberation, 7 November 1997. Aussi disponible comme
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> angel/LinuxFocus/English/November1997/article9.html.
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> 39    http://www.NMR.EMBL-Heidelberg.DE/GNUstep/.
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> 40    James Love and Ralph Nader. Microsoft, monopole du prochain siecle? Le
>      monde diplomatique, November 1997.
>
> About this document ...
>
> Trampa en el Cyberespacio[+]
>
> This document was generated using the LaTeX2HTML translator Version 96.1
> (Feb 5, 1996) Copyright ) 1993, 1994, 1995, 1996, Nikos Drakos, Computer
> Based Learning Unit, University of Leeds.
>
> The command line arguments were:
> latex2html -split 0 -ascii_mode p.tex.
>
> The translation was initiated by Roberto Di Cosmo on Fri Oct 9 22:48:54 MET
> 1998
>
> ...Cyberespacio
>      El original frances esta desde el 20 de Marzo 1998 en la direccion:
>      http://www.mmedium.com/dossiers/piege.
>
> ...Windows
>      La confusion es tal que ya no se distingue entre el ``sistema
>      operativo'' y las ``aplicaciones'': en la prensa se llego a hablar de
>      Windows 97, cuando en realidad solo se trataba de Windows 95 provisto
>      de un conjunto de aplicaciones como Word, Excel, etc., llamado
>      corrientemente Office 97!
>
> ...bytes
>      Un byte es un numero binario de 8 cifras, utilizado para medir el
>      tamano de la memoria de un ordenador. Se utilizan tambien el Kilobyte,
>      el Megabyte, y Gigabyte, abreviados respectivamente como Kb, Mb y Gb
>
> ...mejores
>      Ver Technologie et Marche: journal d'un consommateur insatisfait, del
>      mismo autor.
>
> ...PC
>      PC significaba solamente personal computer; ahora el nombre ha sido
>      secuestrado por un solo tipo de computadora personal, la cual utiliza
>      microprocesadores Intel.
>
> ...apartamento
>      Practica peligrosa que esta prohibida actualmente en Europa.
>
> ...jamas
>      Contrariamente al costo del hardware, que baja a velocidad
>      impresionante, el precio del software Microsoft no baja de manera
>      significativa, y a veces hasta sube, con cada nueva version: por
>      ejemplo, Windows 95 en Francia se vende al precio al publico de 1.270
>      francos (antes de impuestos), mientras era disponible a menos de 800
>      francos en su lanzamiento de 1995.
>
> ...puro
>      Muchos editores de software venden sus programas sin una garantia real,
>      pero son muy pocos los que pueden tener todas esas ventajas juntas, y
>      solamente Microsoft tiene el poder de imponer sus productos, creando de
>      esa forma un verdadero impuesto a la informacion.
>
> ...empresas
>      Se trata de Le Virus Informatique y Les puces informatiques, ver [8].
>
> ...formatos
>      Desde hace muy poco, es posible bajar una impresionante panoplia de
>      convertidores y visualizadores desde
>      http://www.microsoft.com/office/office/viewers.asp, pero eso solo
>      sirven para convertir documentos entre todos esos formatos Microsoft
>      incompatibles, y no para liberarlos de la trampa monopolista: hay que
>      tener un PC con windows para usarlos! Lo que hace falta, son formatos
>      libres y documentados, todo lo contrario de la filosofia Microsoft.
>
> ...autor
>      Richard Stallman vino a Europa en 1991 para exponer los peligros de la
>      aceptacion pasiva por parte de la CEE de este escandaloso asunto.
>      Algunos de esos argumentos se pueden encontrar en [9]
>
> ...hecho
>      Para la historia de un caso real, ver Stac contra Microsoft en [10];
>      afortunadamente, las cosas cambiaron en Europa, en donde ya se permite
>      una forma limitada de ``reverse engineering'' [11]. Vease tambien la
>      oposicion feroz a toda reglamentacion que pudiera garantizar la
>      interoperabilidad entre sistemas distintos [12].
>
> ...disimularlo
>      El autor de este articulo no se limito a mirar el sitio Web: unas
>      llamados telefonicas bastaron para verificar que no se puede comprar
>      una computadora sin software Microsoft a Gateway o Dell.
>
> ...en [22]
>      Nota: finalmente, el acuerdo fracaso a mediados de 1998 gracias a la
>      oposicion firme de estudiantes y profesores
>
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>
> Roberto Di Cosmo
> Fri Oct 9 22:48:54 MET 1998
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> Los mensajes son archivados en la pagina Web del AMCA
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