Estudante constrói supercomputador duas vezes superior ao Deep Blue

Os computadores domésticos de hoje têm capacidade superior aos
supercomputadores de uma década atrás. Mas o que fazer se você deseja, ou
precisa, de um supercomputador hoje, e não pode esperar dez anos para
resolver os seus cálculos? Este é o caso de inúmeros pesquisadores, em
escolas e institutos de pesquisas sem os recursos necessários para adquirir
um supercomputador comercial.

*Construa seu próprio supercomputador*

Tim Brom, um estudante da Universidade de Kentucky, nos Estados Unidos,
auxiliado pelo seu professor Joel Adams, levou essa questão bem a sério e
resolveu projetar e construir o seu próprio supercomputador.

A um custo de US$2.570,00, eles construíram o seu Microwulf, um
supercomputador quase portátil, certamente o menor e mais barato
supercomputador do mundo. Construído com peças disponíveis no comércio, o
Microwulf alcança a marca de 26,25 gigaflops - 26,25 bilhões de operações de
vírgula flutuante por segundo.

Isso torna o Microwulf mais de duas vezes superior ao famoso Deep Blue, o
supercomputador da IBM que derrotou o campeão de xadrez Gary Kasparov, em
1997. O Deep Blue custava, sem considerar a inflação desde então, a bagatela
de US$5 milhões.

"Tanto quanto sabemos, este é o primeiro supercomputador que tem essa baixa
relação preço/desempenho - o primeiro a custar menos de US$100 por
gigaflop," diz Adams.

*Supercomputador portátil*

O supercomputador portátil é formado por quatro placas-mãe dotadas de
processadores *dual-core*, interligadas por um switch gigabit de oito
portas. A disposição dos componentes e suas interconexões em três andares
torna o Microwulf pequeno o suficiente para poder ser carregado e colocado
em qualquer ambiente que disponha de um mínimo de espaço.

O supercomputador é considerado um *cluster* Beowulf, um grupo de
computadores interligados, trabalhando de forma paralela para resolver um
determinado cálculo e rodando software livre.

Todos os dados da construção do supercomutador caseiro estão sendo
disponibilizados pelos pesquisadores em seu site, o que permite que outros
pesquisadores possam reproduzir a façanha .


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Raul Libório
Projeto de Pesquisa Casa Brasil
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