A aquisição da Sun pela Oracle levou a uma vítima inesperada: os
esforços de acessibilidade no GNOME. Como são relativamente raras as
empresas que investem na área, é hora de agradecer por todo o tempo em
que a Sun o fez, e torcer para que alguma outra organização (privada ou
não) tenha interesse e condições de tocar o barco do qual a Oracle
aparentemente já desembarcou.

Como bem lembrou a nota no OSTATIC
<http://ostatic.com/blog/oracle-cuts-affect-gnome-accessibility-work>, o
acontecimento de agora demonstra claramente uma situação que já era
grave (para a acessibilidade em código aberto) desde antes: tão poucos
recursos são investidos nisso, que bastam poucas demissões de
desenvolvedores para comprometer os planos e deixar o projeto sem nenhum
desenvolvedor em tempo integral.

A situação do previamente já pequeno grupo de acessibilidade da Sun é
simples de resumir: acabam de ser dispensados pela Oracle mais 2 de seus
membros, incluindo Willie Walker, líder do desenvolvimento da popular
(nesse âmbito) tecnologia assistiva Orca
<http://projects.gnome.org/orca/> e também do grupo de acessibilidade do
GNOME.

O próprio Walker já declarou que vai tentar continuar trabalhando no
GNOME 2.30 como voluntário, mas ele está em busca d eum novo emprego, e
não necessariamente será possível continuar contribuindo. Ele também
nota que os planos atuais para a acessibilidade no GNOME 3.0 são
ambiciosos, e ou o projeto busca os recursos necessários para
desenvolvê-los, ou é melhor já ir revendo as metas.

A decisão da Oracle, embora com potenciais consequências sérias para
quem depende deste tipo de solução, é ao mesmo tempo um símbolo do risco
de quando uma iniciativa tem alto grau de dependência em relação a uma
única fonte voluntária de recursos, especialmente quando esta fonte não
tem ganho estratégico direto com este patrocínio – se o mercado dessa
fonte muda, ou se ela é extinta ou vendida (como foi o caso), a chance
de a fonte de recursos secar de uma hora para outra é muito grande.
(/via h-online.com
<http://www.h-online.com/open/news/item/GNOME-Accessibility-Another-Sun-Oracle-casualty-925024.html>/)
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