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        "MICROSOFT faz oferta pela compra da Igreja Católica"

                                       Por Hank Vorjes

  Cidade do Vaticano(AP)-Numa coletiva de imprensa conjunta na Praça de
São Pedro esta manhã, a Microsoft Corp. e
o Vaticano anunciaram que a gigante do software de Redmond irá comprar
a Igreja Católica Romana em troca de um
número não especificado de ações ordinárias da Microsoft. Se a
negociação for até o fim, será a primeira vez que uma
empresa de programas de computador adquire uma das
grandes religiões mundiais.

  Com a aquisição, o Papa João Paulo II se tornará o vice-presidente
sênior da nova divisão combinada da companhia, a
de Software Religioso, enquanto os vice-presidentes sêniores da
Microsoft, Michael Maples e Steven Ballmer, serão
investidos no Colégio dos Cardeais, disse o presidente
da Microsoft, Bill Gates.

"Esperamos um crescimento expressivo no mercado religioso nos próximos
cinco a dez anos", disse Gates. "Os recursos
combinados da Microsoft e da Igreja Católica nos permitirão fazer a
religião mais fácil e mais divertida para um gama mais ampla de
pessoas."

  Através da Microsoft Network, o novo serviço on-line da companhia,
"teremos os sacramentos disponíveis on-line pela
primeira vez e reviveremos a prática pré-Contra-Reforma de vender
indulgências", diz Gates. "Você pode fazer a Santa
Comunhão, confessar seus pecados, receber absolvição -- até mesmo
reduzir seu tempo no Purgatório -- tudo isso sem sair de casa."

  Um novo aplicativo, o Igreja Microsoft, incluirá uma linguagem de
macros que você poderá programar para receber
graças celestiais automaticamente enquanto estiver
longe do computador.

Um número estimado de 17000 pessoas compareceu à proclamação na Praça
de São Pedro, e assistiram à cobertura
do evento, retransmitido por satélite para mais de 700 lugares em
todo mundo, feita pelo comediante Don Novello
(caracterizado como padre Guido Sarducci) num telão de
720 polegadas.

  O Papa João Paulo II falou pouco durante a proclamação. Quando Novello
ralhou com Gates, "agora acho que você
    vai querer usar um desses chapéus pontudos", a multidão riu de cair,
mas o sorriso do pontífice parecia forçado.

O negócio garante à Microsoft direitos eletrônicos exclusivos sobre a
Bíblia e a premiada coleção de arte do Vaticano, a
   qual inclui trabalhos de mestres como Michelangelo e Da Vinci. Mas os
críticos dizem que a Microsoft enfrentará
     oposição cerrada se ela tentar limitar o acesso de seus
competidores a estes bens intelectuais indispensáveis.

"O povo judeu inventou o aspecto e o sentido das escrituras sagradas",
diz o rabino David Gottschalk de Philadelphia.
   "Pegue a divisão do Mar Vermelho - tínhamos aquilo milhares de anos
antes dos católicos aparecerem em cena."

Mas outros argumentam que tanto católicos quanto judeus sorveram uma
mesma herança Abraâmica comum. "A Igreja
Católica tem sido muito mais bem sucedida em fazer marketing para uma
grande audiência", observa o teólogo de Notre
  Dame, Kenneth Madigan. Nos últimos 2000 anos, a fatia de mercado da
Igreja Católica aumentou dramaticamente,

enquanto o judaísmo, que foi o primeiro a oferecer muitos dos conceitos
agora agenciados pelo cristianismo, foi ficando
                                          para trás.

    Historicamente, a Igreja tem a reputação de ser um competidor
agressivo, liderando cruzadas para pressionar as
pessoas a fazerem o "upgrade" para o catolicismo, e entrando com
acordos de licenciamento exclusivo em vários reinos,
por meio dos quais todos os assuntos eram instilados com
catolicismo, planejassem eles usá-lo ou não. Hoje, a
  Cristandade está disponível em inúmeras denominações, mas a versão
católica é ainda a mais amplamente usada. A
missão da Igreja é atingir "os quatro cantos da Terra", ecoando a visão
da Microsoft de "um computador em cada mesa e em cada casa".

    Gates descreve a estratégia de longo prazo da Microsoft de
desenvolver uma arquitetura religiosa escalável que
suportará todas as religiões através de emulação. Um núcleo único de
religião será oferecido com uma seleção de
interfaces de acordo com a religião desejada - "Uma religião, um par
de diferentes implementações", diz Gates.

  A Microsoft move-se como uma fagulha numa onda de fusões e aquisições,
de acordo com Herb Peters, porta-voz da
Conferência Batista do Sul dos E.U.A., enquanto outras igrejas lutam
para reforçar suas posições no cada vez mais competitivo mercado
religioso.


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Renato Lima
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