Despite I've published my open letter to Samuel Legoff, chairman of
Wikimedia France on the English international mailing-list, I received
quite positive feedback from French members  or former members. See the
translation in English  of this open letter below.

I regret that Samuel did not allow formaly, as I asked him, any former or
current employee to freely speak with the Foundation auditors therefore to
release those concerned of any confidentiality clause they have signed. And
I found biased the way how the board has informed members last friday that
finally an Extraordinary General Meeting will be held on september  (they
could not avoid it as 25% of the members have requested it), given very few
informations to the members and still denied the deep crisis of Wikimedia

For information, a first press article about the WMFr crisis have been
released on the website of L'Obs <https://en.wikipedia.org/wiki/L%27Obs>

Best regards




Those last weeks, former employees and members or former members of the
association, some I do not know, have contacted me to ask if I was aware of
the Wikimedia France current situation. They wanted to know my thoughts and
what could be done to handle the situation. Although it is gratifying to be
aknowledged, both for my skills and the work accomplished for WMFr, given
my sudden departure from Wikimedia France in December 2012, I intentionnaly
did'nt get involved nor communicated. First because I commited to this and,
for my part, I've strictly complied to this obligation. But more
importantly because I've turned the page of Wikimedia France. However I
must say it wasn't an easy task the year following my departure because what
happened to the excellent team of employees I had managed.

But several facts made me rethink the context. The latest developments of
what could unfortunately be called the WMFr affair or WMFrGate with the
revolt of many members facing Wikimedia France drift, the risk of a divorce
between French wikipedian community and Wikimedia France with the bad
feelings of some WP editors (for example, a call for a boycott, fortunately
not yet significant, for the next fundraising part of which supports
Wikimedia France) and while a national chapter is useful to support
Wikimedia projects. But above all, the risk that the Wikipedia in French
will be damaged when this affair will be released to the media. Your recent
and staggering e-mail convinced me to break my four year silence.

I do not know you well Samuel. You became active in the association shortly
before I left. But for the short time I did know of you, you seemed to me
as a calm and measured person. With your extensive professional experience
as a parliamentary assistant and now as a journalist, I thought that the
position of chairman would finally be fully assumed in a balanced and
united way. Recent in this position, you have inherited a degraded
situation left by your predecessors. You had the opportunity to fix it, to
decrease the pressure, to stop some of the association's current drifts and
to listen to the protestors. I know several of them, and who are far from
the band of trolls as they were awkwardly described by the association 's
vice-president. Many are involved and well recognized Wikipedians and some
of them initiated or strongly contributed to the recent WMFr's success
(Wikicheese, MOOC ..). I am therefore amazed by the violence of your
remarks, by what I perceive as a denial of reality, with a unique point of
view. You do not seem to realize the damage that this may cause to the
association but also to the French Wikipedia.

I go through quickly the paragrah that could concern me where you wrongly
state that  « *since 2013, when the employees management created many (but
classic) human and legal difficulties, which have been overcome since with
this decision* »  (ed. the appointment of Nathalie Martin as Executive
Director).  As Chairman, I hope you will get a similar experience that I
had as a Executive Director: a motivated team of employees, happy to work
for Wikimedia France (no staff turnover), appreciated by the Wikipedia
community and the Wikimedia volunteers and with a very efficient ratio
Results (Glam, education, fundraising ...) / Costs   (the wages were very
reasonable even probably a little low and for the rest I was very vigilant
on the use of donators money). So there were no human or legal problem
despite of your statement. But your remarks illustrate the gap that now
exists in the association since several members and former employees
associate the beginning of human and legal problems with this decision.

Your e-mail has been  forwarded and translated in English through the
Wikimedia international mailing-list by Chris Keating, a renowned English
wikimedian, involved in the British chapter and who I think was a former
member of the FDC. Then it was widely commented by Wikimedians many of whom
know how a chapter works as well as its relations with the community of
editors. The comments are harsh  (Chris even evokes the possibility that
Wikimedia France loses the Foundation agreement which allows chapters to
use Wikimedia trademarks). You were even called a liar. I disagree with
that. You're not lying, you are wrong. Some of your comments are
objectively inaccurate. I think because of your unwareness of the law and
association management. In my opinion, the substance of your remarks
reflects a bias view, or under influence, of the situation, I do not know
which term to choose because I can not explain it to myself.

I will start by responding to general points you made about labor law, the
board's responsibility or the employees' protection. You say several
inaccurate things. I think WMFr members have the right to get accurate
informations on those issues.

I quote  :

« *Different requests contrary to the social law and the operations of the
association emerge regularly: to assist the leadership during recruitment
interviews, to be able to criticize without having the elements regarding
the quality of the work done, to choose to sanction or not ... And even
that sanctions can be discussed during Members General Meeting.*»

Volunteers assist the management during recruitment interviews, Social Law
does not prohibit it at all. And the Associations Law would encourage it
because it is in the spirit of the Law of 1901 [Ed.: The French fundamental
law for the associations] which defines the association as a pooling of
ressources therefore encourages the association to use all the technical,
intellectual and material means that the members can bring in. Wikimedia
France members, all volunteers that they are, have for many a professional
activity therefore can provide human resources and/or management skills.
They can also have the ability to listen and/or to assess situations but
above all they know how the association works as well as the complex
of the Wikipedia community. An important asset. It is also a way to
optimize the association human and financial resources and to enhance the
skills of its members. The recruitment of the team that I was managing was
conducted this way, and when I was Executive Director, I wanted it to be
maintained (Sébastien's recruitment) even if I made the final decision
after discussing it with the Board. The quality of the recruits and their
work shows the relevance of this model. It has the advantage to avoid any
favoritism or nepotism suspicion. Because on various feedbacks I received,
the recruitment was done solely by the Executive Director and several of
the recruited people had a direct or indirect family connection or are
close to the ED or to Cyrille Bertin. I do not question their competency but
if proven (and as my sources are reliable, I tend to think so), this is
unethical for an association funded by public donations - and lets not
forget - especially since those funds are obtained thanks to the Wikipedian
voluntary work. That forces the association to be beyond reproach on its
main cost center.

Being able «* to issue criticisms without having the elements regarding the
quality of the work done* », it is more sensitive. But volunteers working
with employees and / or being impacted in their Wikimedia / Wikipedia
activities by employees work must be able to criticize. Once more, the
Social Law does not prohibit it. The main issue is  employees do not have
the same freedom than volonteers with the risk that employees were not able
to answer or to defend themselves. But an implementation of rules in
accordance with the Wikimedia ethics and a possible dialogue regarding the
size of the association, can overcome that. The link between volunteers and
employees must be permanent and encouraged, even if it makes management
more difficult, but this makes the Wikimedia France mission easier and that
is what counts.

To  «* choose to sanction or not* ...[ed. Employees]»  I agree. It is up to
the management to make these kind of decision. However, it must be done
within a clear framework defined by the WMFr Board in agreement with a
philosophy discussed within the association and whose principles have been
approved by its members in a General Assembly. This is quite common in the
associative community and it seems mandatory given the specificities of
Wikimedia France, which is evolving in the broader Wikimedia movement and
in the differents projects communities  (Wikipedia, Commons, etc.). This
would have avoided the recent conflict with Jules, who had to choose
between hierachy orders and the Wikipedian ethics. About this dismissal,
you say that still now  « *Jules is bound by a duty of loyalty towards his
employer* ». This is not true, you have broken the employment contract so
the obligation of loyalty has disappeared. His contract may include a
confidentiality clause, but the jurisprudence as severely limited the scope
of this kind of clause, which is often deemed abusive (and for Wikimedia
France a little opposite to its values). On the other hand, it should be
noted that Jules was very loyal to the wikimedia community in his
presentation of events after his dismissal, to the detriment of his
financial interest if he wanted to sue WMFr for this dismissal.

You also mention that « *a "conscience clause" can not be put forward in
this context because a such clause is only defined for journalistic
profession.*». Once more it's incorrect. The conscience clause also exists
for medical professions (see the Wikipedia article on the subject)  but it
has also been implemented in some NGOs and foundations, such as, for
example, corporate foundations where the employees can be in an awkward
position between the stated purpose of the foundation and the company
interest. Thought should be given if a such clause for Wikimedia France
employees should be introduced.

You lose one's temper «* that sanctions could be discuss in the General
Assembly ! *». Nevertheless they can, the law allows it because the General
Assembly is sovereign in an association. I am not saying that this is a
good solution but the Associations laws is quite clear. For example, the
next GA is entitled with a majority vote to oppose the Jules dismissal. For
the good management of an association, it is better to avoid that Employees
management be done this way and therefore I would recommend you set up what
I have just explained.

« *About the responsibility of the board  *», it can only be moral but not
legal. Despite what you claim, the board will never be prosecuted before
the labour court. The members of the board are solely responsible and only
in the event a personal wilful misconduct. Legal liability (and therefore
also criminal liability) in an association seats on the shoulders of the
chairman and, in their respective fields, also on the treasurer and the
secretary, even in the case of simple negligence or "delegation of the
employer authority "  to  the Executive Director.

Regarding employees protection what you say is accurate. The employer has
an obligation to ensure the safety and health protection of its employees
during their work. And as stated above, the employer delegation does not
avoid the association (and therefore its chairman) of its liabilility. But
if I agree for the most part, I regret that it was not stated earlier by
your predecessors. Because, it's my understanding, we are talking about
attacks on the WMFr management (two employees, although like the FDC, I do
not understand  the role of a Deputy Director, occupied by Cyrille Bertin
in relation with WMFr number of employees and budget).  As it has been
reported on the international mailing-list, the general impression conveyed
by your e-mail is that aim is not to safeguard Wikimedia France as you
claim but more to save « soldiers Martin and Bertin ».

Your comment shocks me, when I read what you say in a bit further in your
e-mail on the « suffering » of Nathalie Martin: « *For a movement like ours
that puts forward its values of inclusiveness and transparency, we are* *very
surprised that nothing was set up to take into account the employees
suffering and to ensure the women protection in their workplace.*»

Because when I read this, I don't have Nathalie Martin in mind but former
women employees of Wikimedia France. There was suffering at work in the
association and there stil probably is, the testimonies I have heard
confirmed it and believe me, with my HR experience I'm able to make a
difference between a real suffering and a resentment or a desire for
revenge. The significant WMFr staff turnover was one of the consequences of
this work suffering.

But then I adress the question back to you :  within Wikimedia France what
is « *set up to take into account the employees suffering and to ensure the
women protection in their workplace..* » Why was it never adressed or
discussed by the Board with the members who asked questions about the
employees' management ? As far as I know, they cannot get a clear response,
the Board still hiding behind the argument of "Employer delegation" given
to the Executive Director. Why these employees were not able to express
their uncomfortable feeling or their claimed suffering from their hierarchy?

This full discharge from the Board of the HR component of the association
is a serious mistake. Because the human values that WMFr must bear can be
flouted and the association also loses skills and people of great value. It
would be useful to designate a HR referent within the Board (I believe WMUK
has done so) or better, a committee composed of a few volunteers with
experience in management and / or HR to whom employees can confide freely
and ensure that the  management respects Wikimedia values and that
employees' word is heard. This commitee should also have an interview with
each departing employee, a common practice in many organizations.

Let's see now the subtance of your e-mail.

It does reveal an authoritarianism and a lack of transparency in the
operations of the association that do not correspond to the Wikimedia
France values ​​I knew. You seem to justify the need of a such
authoritarianism by proclaiming that Wikimedia France cannot be managed
like Wikipedia. A sentence I have often heard... Speaking from experience,
Wikimedia France can certainly not be managed like Wikipedia but Wikimedia
France, which Wikipedia's support is its main reason for being and because
of the specific mode of management of this great project, can not be
managed as a classical association. Wikimedia France has to promote the
Wikipedia values ​otherwise the association simply can not meet its
mission. It is therefore necessary to accept to debate, to confront, a
broad freedom of expression of employees and an overlapping, not simple to
manage I acknowledge, between contributors, volunteers and employees. And
employees must be trained for this.

A great transparency has to be promoted and it is up to you, as Chairman of
the Board, to bring this forward. On this subject matter, the litmited
understanding from outside I had was confirmed by my recent exchanges with
members and former employees. The association in recent years has become
less transparent in its management, in its expenses, exposing itself to
criticism and rumors.

Let us take the example of wages, the main association cost center and
which in any association with both employees and volunteers is a critical
point and a source of tension if transparency is not ensured. Let's take
the highest one, the wage of the Executive Director. I heard a lot of it
lately. I've been given very different amounts for her salary which shows
that this subject is a source of rumors and therefore can create potential
tensions in the association.  Based on what I considered reliable sources,
this ED's wage seems to have increased a few months ago from 60 000 € to 72
000 € gross per year. Impossible for me to know  the right amount because
it is not a public information. Yet the top salaries are released to the
public more frequently in associations or NGOs and it is even mandatory in
France (for I think the 3 main salaries) for associations or foundations
that receive public funds. Some Wikimedia chapters have set up such thing :
I remember for example WMUK where the detail of their Executive Director's
remuneration was visible on their members wiki. Why this is not the case in
Wikimedia France, of which you praise the good governance ?

When I was a member of the board and treasurer of the association, I get
adopted by the board a resolution stating that all the association salaries
should be known by the members and in full agreement with the employees to
whom I had explained my approach. To my knowledge, this resolution has not
been repealed, why then is it not implemented ? Especially this was
requested at least once by a member, and the chairman then in position had
avoided to answer indicating that he was going to look into the issue with
the treasurer but ultimately he buried it.

Wages transparency may pose a risk to be exposed to some trolls but has the
great advantage to enforce pay equity between employees (I do not say
equality, their skills and experiences are different) and above all to
provide a "fair" wage because the association has an obligation to justify
its amount to members and  donators. With this lack of transparency, you
induce rumors.

My first reaction on this ED wage was to find it high, given the size of
the employees staff and the budget managed by WMFr and with regard to what
is done in associations of general interest or NGOs in Budget / number of
similar employees in the Paris region. But I could be wrong. I imagine that
the board has not granted this wage without a solid comparative study
(carried out by the Board and not by the Executive Director). Why then not
release it ? As a reminder, I had submitted my Executive Director wage, €
53,000 gross, legal short-term contract bonus included precarious work, to
the approval of members which is a common practice in several associations
and large companies and I was ready to justify this wage before any member.

Mention can also be made of the expenses account, another critical point
for associations.

This need for financial transparency is an absolute requirement due to the
members and the donators. And what am I reading :  « *We also reaffirm that
if members have evidences of wrongdoing, they are in a position to transmit
it to the competent authorities;* *The rest is nothing but hoax and
intimidation*. »

This is clearly not the right answer. Because, here, you are the one who is
intimidating. Are there any rumors of wrongdoing ? Yes, I've heard it.  Are
they well founded ? No idea. And it will also be difficult for members to
get an idea of it, to confirm or deny it,  given the current lock-up of the
association, its insufficient transparency and the very strong employees
expression restrictions. One more difficulty I mentioned above on the
association ethics. The choice of an accountant having a family tie with
Cyrille Bertin (I believe that the previous accountant was a neighbor of
Nathalie Martin). Even if this accountant is competent and integral (let's
be clear, I do not question either one or the other), the lack of ethics in
his appointment made it vulnerable to rumors.

One more time, I will take my personnal exemple. When I was treasurer, I
remember one member who protested in unfriendly terms against what he
considered to be a lack of transparency in the board members travel. I did
not threaten him, I did not tell him to go and file a complaint if he had
any incriminating evidence.
I simply told him that I was at his disposal to show him in detail the
costs and the supporting documents (invoices).  And that he could verify
that this detail was exhaustive because the total costs would correspond to
the total of the accounting line validated by our accountant and the public
auditor (commissaire aux comptes). Wikimedia France now has an accountant,
it would be easy to set up this or even as some Scandinavian public
organizations, to make avalaible with a spreadsheet the precise details of
all the expenses reimbursed or incurred for employees or members. I also
regret the change of the association accountant firm by Nathalie Martin
when she arrived. The accounting firm I had selected from among three
pre-selected by former treasurer Delphine Ménard is headed by a well-known
accountant in Paris area for his expertise on non profit organisation
governance. He would have been good advice.

Another point of your remarks that surprises me is what appears as a denial
of reality considering all I have heard or read these days. You say that
the majority of members support your position. I quote again: « *The recent
consultation with all of our members has confirmed exasperation and
misunderstanding of many of you regarding this denigration that damages the
image of our assocation image** and our projects. *»

There is a credibility problem. The mailing list is moderated and, let us
be honest, anything the management or the board  dislike, is not
published.  Many members say its censorship, to the point to create a other
mailing list followed by many.  If those opposing the management or the
Board are forbidden to speak or are excluded from the association, most
members, many of whom are "passive members" as in many associations, will
only have a filtered or smoothed information, what might be called the
"Party line". Difficult for them to get an objective opinion of the real
situation. How can we trust the consultation you're speaking of ?

You caricatures too easely opponents. Let us take the example of Pyb. I
chose it on purpose because of what I could read it is one of the strongest
opposed members to the current policy of the Direction but also because I
have not been in contact with him since I left the Association at the end
of 2012. He does not correspond to the definition you give of behaviour «*
related only by ego wars and personal bitters*  ». Unless his frequentation
of illustrious characters this last years in his commonist project of
covering the cemetery of Père Lachaise has profoundly changed him, he
doesn't enter in an ego war. He has no reason to be bitter because he is
recognized for his editor work in Wikipedian, commonist and wikisourcian
communities but also for a long time volonteer work with some nice
successes Wikimedia France subsequently highlited for the FDC dotations
(Wikicheese, Wikiconvention...).  Pyb widely embodies the Wikimédia France
values. The association should rather support  the « soldier Pyb » and
others involved members in the association and in the projects even if they
are angry against the current WMFr leadership. The board should hear these
members with a genuine listening, rather than pillories them, when they
think that Wikimédia France values are violated.

The board and you seems to be in disarray facing this requirement of
dialogue and change called for by many members. For example, you're
annoucing  « *with the objectives to give everyone a voice in an open,
constructive and collaborative manner, we will plan after summer vacations
a large meeting in Paris on which we will come back later. * » But a the
same time,  you've slowed down the Extraordinary General Meeting required
by many members. However in an association,  such issues are discussed in
an General Meeting. As the General Meeting is sovereign (over the board or
statuts), decisions may be taken by members, what your  « large meeting »
does not allow therefore less democratic.

You should avoid to threat with lawsuits («*we will promptly take the
appropriate and necessary legal measurements against those engage illegal
actions against employees or board members * »)*. *It's counter-productive,
fearmongering, instils anger and it's widely perceived as a wish to silent
all opposition. Some legal or threats of lawsuits against members of former
employees are disproportionnate relative the accusations against them and,
as you yourself say,  leads to  «* high lawyer fees *». As treasurer or
executive director, I could have been the subject of petty remarks, to take
knocks. I was not going to commit WMFr money, which , we never repeat it
enough, is the donators money, in lawsuits againts those who criticized me
or the board !  Lawyer's fees were more usefully spent in legal defence of,
WP patrollers, unjustly sued. You should come to your senses.

You state that « *this issue concerns the Wikimedia movement as a whole:
many other chapters and the foundation itself confronted with management
problems, interferences by volunteers and suffering at work.** »  *Probably
even if several chapters have not met such difficulties, or not in such
proportions. And the foundation and the chapters that met it took actions,
often the same ones because they faced the same causes (authoritarianism,
too highly concentrated power, lack of dialogue with employees, etc.) Why
not to draw inspiration from it ? The Foundation has even innovated in
increasing the volunteers interference by creating the FDC !

Finally, the public accusations against Florence Devouard, and those
against Christophe Henner to justify the FDC allocation decrease, make me
very skeptical.

Florence is right to be concerned if the creation of an endowment fund was
being studied without the members being informed when the project already
seemed to have been discussed with other organizations. In view of the
current mistrust in the association's transparency, her reaction is quite
normal. Florence can sometimes be excessive but this is explained by her
deep attachment to Wikimedia France, which she helped create, to projects,
to the Wikimedia movement and values it carries and to which she has given
much. To avoid the problem you are talking about, it would have been
simpler, more transparent to not censor her mail on the association's
mailing list and to respond directly if you thought there were « *baseless
allegations* ».

For Christophe, I am rather surprised and I find your reproaches curious.
Not difficult for me to state this because I have often clashed with him,
our views of a good governance for Wikimedia France or employees management
were fundamentally different and the current WMFr situation paintfully bear
me out.

I quote : «  *We were then forced to report to the foundation the serious
Christophe Henner's misconducts against Nathalie Martin when he was
chairman of Wikimedia France and therefore the employer of Nathalie *».
First of all, one comment: Christophe was not Nathalie Martin 's employer.
It was Wikimédia France, represented by its board.  And unless the board
has given a delegation of power on this specific point, Christophe was not
his direct supervisor and Nathalie Martin had no subordonate relationship
to him. While such events may have occurred, this is an indicative of
serious governance problems, a lack of maturity and attention from Board
members who were regulary in touch, at least during the quarterly meetings,
with the executive director. Now I can understand that it may not be easy
for an Executive Director to face her President however. But why did
Nathalie Martin report nothing to the board or why did she not confide in
some of its members ? Why, despite the fact that she initiated a personal
legal proceeding, supported (funded ?) by WMFr against a former employee
for a reason I consider frivolous, did not do so against Christophe while
the reason provided is much more serious? Why did these accusations appear
only last March with Emeric Vallespi's e-mail, then chairman, just at the
moment, unless I'm mistaken, the FDC allocation going bad ?

Without judging whether the charges are well founded or not, I have no
basis for doing so, you will admit all this undermine these accusations.
Finally, as HR manager I had to deal in my professional life with man
harassment against woman, that's what we are speaking, we have to call a
spade a spade.  I am surprised that Christophe was a strong supporter of
the direct recruitment of Cyrille Bertin, Nathalie's spouse, responding
quite strongly to some members' protest about this choice and the
recruitment process.

Above all, I think to link the FDC's decision to a Christophe's influence
is insulting for the work and ethics of the FDC members. They are are often
very committed volunteers in their chapter operations and contributors on
the projects so they can have a fair view of the funds 'use by applicant
organizations to the FDC. I do not know all of them (4 years I left the
movement) but for those that I had the opportunity to know (Mike Peel and
Itzik Edri), they are  great value people with strong ethics.

To sum up, you give impression that board and employees are in a castle
under siege with the drawbridge firmly up, putting most of the employees in
an uncomfortable position and not protective one as you claim. And you fuel
a conspiracy theory I feel only board members and the two management
employees believe, losing a great deal of credibility in the eyes of the
Wikimedia mouvement and the Wikipedian community.

I hope that Wikimedia France's members will be able to take note of these
informations and that you, Samuel, you will return to a gathering
presidency, that you and the other signatories of your mail, will coming
out of your blindness or of the feeling of persecution in which you have
locked yourself and you will realize the situation in which is Wikimedia
France today, the risk for the WMFr sustainbility and especially the risk
that you entail to Wikipedia.
I learned that the Foundation was going to conduct an audit. To ensure
transparency and the the best possible conduct of this audit, I suggest
that you, Samuel, as president of Wikimedia France allow any former or
current employee to freely speak with auditors therefore to release those
concerned of any confidentiality clause they have signed. You should also
formally undertake to ensure that no current or former employee will be
subject to retaliatory measures as a result of the testimony he or she may
make to the auditors.

Best  regards

Thierry Coudray

Le 18 juillet 2017 à 12:22, Yann Forget <yan...@gmail.com> a écrit :

> Hi,
> Thanks Thierry for your detailed mail.
> I was also thinking to write the board of Wikimedia France regarding the
> ongoing crisis.
> But your mail expresses my opinion quite well.
> The blindness of board members facing the critics is stunning.
> The vain and counterproductive attempts of censorship by moderating the
> mailing list and then deleting it seem to be from an old past.
> The unjustified removal of certain critical members is also unacceptable.
> I still hope that the Board will come back on these decisions before it is
> too late.
> Regards,
> Yann Forget
> ===
> Bonjour,
> Merci Thierry pour ce mail long et détaillé.
> Je m'apprêtais justement à écrire au CA concernant la crise actuelle que
> traverse Wikimédia France.
> Mais ton mail remplace avantageusement celui que j'aurais pu faire.
> L'aveuglement des membres du CA devant les critiques est sidérant.
> Les tentatives vaines et contre-productives de censure en modérant la liste
> de discussion, puis en la supprimant semblent d'un autre temps.
> La radiation sans motif valable de certains adhérents critiques est aussi
> inacceptables.
> J'espère encore que le CA reviendra sur ces décisions avant qu'il ne soit
> trop tard.
> Cordialement,
> Yann Forget
> Le 18 juillet 2017 à 04:32, Thierry Coudray <tcoud...@gmail.com> a écrit :
> > Hello folks,
> >
> > It has been a long time since I have written on this list. More than for
> 4
> > years. And I thought I would never write again especially about Wikimedia
> > France.
> >
> > For those who do not know me, I'm a former board member, treasurer
> > (2010-2011) and executive director (2012) of Wikimedia France, a current
> HR
> > consultant and a quite long time Wikipedian (2005, user:TCY), a project
> I'm
> > still involved and which I care.
> >
> > During those last weeks former WMFr employees,  WMFr members, even some I
> > do not know, have contacted me to know if I'm aware of the current WMFr
> > situation, to find out what I think about it and to find out what to do
> as
> > well. If it's gratifying to be recognised, both for my skills and the
> work
> > I have done for WMFr  in the light of my  hasty departure of Wikimedia
> > France in december 2012, I stayed deliberately away. First because I
> have a
> > duty of reserve and, for my part, I've strictly followed it. But
> especially
> > because I've turned the page of Wikimedia France even if I had to
> > restrain myself
> > when I saw what had happened to the great salaried team I had managed.
> >
> > But a number of things made me think:
> > - the latest developments of what could unfortunately be called the WMFr
> > affair or WMFrGate with the revolt of many members  facing Wikimedia
> France
> > adrift,
> > - the risk of a divorce between French wikipedian community and Wikimedia
> > France with the resentment of some WP editors (for example, a call for a
> > boycott, fortunatly not yet significant, for the next fundraising which a
> > part funds Wikimedia France) and while a national chapter is useful to
> > support Wikimedia subjetcs.
> > - but above all, the risk that the Wikipedia in French will be damaged
> when
> > this affair will be released to the media. And it will be, I've already
> > been contacted by two journalists  (I did not speak with any of them :
> one
> > I really trusted but we did not find the time between our busy schedules
> > for sharing, and the other one, I did not trust her and I ignored her
> phone
> > call).
> >
> > The recent and staggering Samuell Legoff's e-mail convinced me to break
> my
> > four year silence.
> >
> > I will answer  the e-mail in a kind of "open answer" . I would have
> > prefered to post to Wikimedia France mailing list but this list is closed
> > for the next 10 days and the WMFr member which has accepted to forward
> it,
> > told me, even with the list opened again, my e-mail would have been
> > censored. As Samuel's e-mail has been forwarded, translated and subjected
> > to a great deal of comments on this list and many WMFr members are on
> it, I
> > have chosen to publish it here, the only Wikimedia list I'm still on. As
> > Florence Devouard, Christophe Henner, Chris Keating, Mike Peel and Itzik
> > Edri are also mentionned in my e-mail, it seems correct they are
> informed.
> >
> > Sorry answer below to Samuel is in French. I am not fluent enough in
> > English for a quick translation and my answer is quite long. But I wanted
> > it to be exhaustive and accurate face to all Samuel's statements. I am
> > correcting many errors Samuel has made when he speaks about French labor
> > law, non profit associations law, HR and management to support the WMFr
> > board decisions. I am pointing out what I considered not ethical or wrong
> > past board or ED decisions. I am giving  some specific ways in which the
> HR
> > management, governance and ethics could be improved regarding my HR and
> > Wikimedia background and last but not least I am trying to explain to
> > Samuel and to the WMFr board how much they are mistaken in their
> > authoritarian and lack of transparency attitude and locked in a
> conspiracy
> > theory about the FDC decision.
> >
> > In order to provide transparency and because I would like the Foundation
> > audit can go smoothly, I suggest Samuel to formaly encourage any former
> or
> > current WMFr employees to freely testify so to release them of any
> > confidentiality
> > agreement they could have signed and to formally make the commitment that
> > no one will undergo retaliatory measures.
> >
> > As the primary recipients of my answer are WMFr members, if someone on
> this
> > list could forward my answers as many WMFr members as possible, it would
> be
> > great.
> >
> > For those who do not read the beautiful French language, I will try to
> > translate this next few days but, regarding my burden of work, without
> > guarantee.
> >
> > Regards.
> >
> > Thierry
> >
> >
> > -----
> >
> > Samuel,
> >
> >
> > Ces dernières semaines, d'anciens salariés et des membres ou anciens
> > membres de l'association, dont certains que je ne connaissais pas, m'ont
> > contacté pour me demander si j'étais au courant de la situation actuelle
> de
> > Wikimédia France, savoir ce que j'en pensais et selon moi ce qu'il
> faudrait
> > faire. Si cela est flatteur d'être ainsi reconnu pour ses compétences et
> le
> > travail que j'avais accompli pour Wikimedia France au regard de mon
> départ
> > précipité fin 2012, je restais volontairement en retrait. D'abord parce
> que
> > j'étais tenu à un devoir de réserve et que je m'y suis, moi, strictement
> > conformé mais surtout j'avais tourné la page de Wikimédia France même si
> > j'avais du me retenir pour ne pas intervenir face à ce qui était arrivé,
> > dans l'année suivant mon départ, à l'excellente équipe salariée que
> j'avais
> > managée.
> >
> > Mais les derniers développements de ce que l'on peut malheureusement
> > appeler désormais l'« affaire Wikimédia France », la rébellion d'une
> partie
> > des membres devant la dérive de l'association, le risque de divorce entre
> > la communauté wikipédienne et Wikimédia France avec le ressentiment de
> > certains contributeurs (avec par exemple des appels au boycott,
> > heureusement encore marginaux, de la prochaine levée de fond dont une
> > partie finance Wikimédia France) et alors qu'une association nationale
> > support aux projets est utile mais surtout le risque que la Wikipédia
> > francophone en sorte abimée quand cette affaire sortira dans la presse
> > m'ont fait réfléchir. Le contenu de ton récent mail m'a convaincu de
> sortir
> > du silence que j'observais depuis plus de 4 ans.
> >
> > Je ne te connais pas bien Samuel. Tu es devenu actif dans l'association
> peu
> > de temps avant que j'en parte. Mais pour le peu que je connaissais de
> toi,
> > tu m'apparaissais comme une personne calme et mesurée. Avec ton
> expérience
> > professionnelle conséquente comme assistant parlementaire puis désormais
> > comme journaliste, je pensais que le poste de président serait enfin
> > pleinement assumé, d'une manière équilibrée et rassembleuse. Récent dans
> ta
> > fonction, tu as hérité d'une situation dégradée laissée par tes
> > prédécesseurs. Tu avais donc la possibilité de remettre les choses à
> plat,
> > de calmer le jeu, d'arrêter certaines dérives actuelles de l'association
> et
> > d'écouter les protestataires, dont j'en connais plusieurs, et qui sont
> loin
> > d'être la bande de trolls comme les a très maladroitement décrits la
> > vice-présidente de l'association. Beaucoup sont des Wikipédiens impliqués
> > et estimés et qui sont pour certains à l'origine ou ont fortement
> contribué
> > aux réussites récentes de WMFr (Wikicheese, le MOOC..). Je suis donc
> étonné
> > par la violence de tes propos, par ce que je perçois comme un déni de la
> > réalité, avec un angle de vue unique. Tu ne sembles pas réaliser les
> dégâts
> > que cela peut occasionner à l'association mais également à la Wikipédia
> > francophone.
> >
> > Je passe rapidement sur passage qui me peut me concerner où tu affirmes
> > erronément que « *depuis 2013, date à laquelle la gestion des salariés
> > posait de nombreux (mais classiques) problèmes humains et légaux, qui ont
> > pu être surmontés depuis grâce à cette décision* » (NdR : la nomination
> de
> > Nathalie Martin au poste de directrice exécutive). Je te souhaite comme
> > président de retrouver ce que j'ai connu comme directeur exécutif : une
> > équipe salariée motivée, contente de travailler pour Wikimédia France
> > (aucun turn-over), appréciée de la communauté wikipédienne et des
> bénévoles
> > wikimédiens et un rapport Résultats obtenus (Glam, éducation, levée de
> > fonds...) / Coûts très efficient (leurs salaires étaient très
> raisonnables
> > voire sans doute un peu faibles et pour le reste j'étais très vigilant
> sur
> > l'usage de l'argent des donateurs). Et donc qui ne posait aucun problème
> > humain ou légal contrairement à ce que tu avances. Mais ton propos
> illustre
> > bien le fossé existant désormais dans l'association car plusieurs membres
> > et d'anciens salariés datent eux au contraire le début des problèmes
> > humains et légaux à partir de cette décision.
> >
> > Ton mail a été traduit sur la liste de discussion internationale
> Wikimédia
> > par Chris Keating, un Wikimédien anglophone reconnu, impliqué dans le
> > chapter britannique et qui je crois a été membre du FDC dans le passé,
> puis
> > largement commenté par des wikimédiens dont beaucoup connaissent bien le
> > fonctionnement d'un chapter et ses relations avec la communauté des
> > contributeurs. Les propos ne sont pas tendres à ton égard (Chris évoque
> > même la possibilité que Wikimédia France perde l'agrément de la fondation
> > qui permet d'utiliser les marques Wikimédia). Tu y a même été traité de
> > menteur. Je ne souscris pas à cette dernière accusation. Tu ne mens pas,
> tu
> > te trompes. Certains de tes propos sont objectivement inexacts.
> J'attribue
> > cela à ta méconnaissance du droit et du management d'une association. Et
> le
> > fond de ton propos reflète selon moi une vue biaisée ou sous influence de
> > la situation, je ne sais quel terme choisir car j'ai du mal à me
> > l'expliquer.
> >
> > Je vais d'abord réagir sur des points généraux que tu énonces sur le
> droit
> > du travail, la responsabilité du conseil d'administration (CA) ou la
> > protection des salariés et où tu affirmes plusieurs choses inexactes. Il
> me
> > parait important que les membres de l'association aient une information
> > correcte sur ces points.
> >
> > Je te cite :
> >
> > « *Des demandes diverses contraires au droit social et au fonctionnement
> de
> > l’association émergent régulièrement : assister la direction pendant les
> > entretiens de recrutements, pouvoir émettre des critiques sans avoir les
> > éléments sur la qualité du travail accompli, choisir de sanctionner ou
> pas…
> > Et même que des sanctions puissent être discutées en AG !* »
> >
> > Que des bénévoles assistent la Direction lors d'entretiens de
> recrutement,
> > le Droit social ne l'interdit nullement. Et le Droit des associations y
> > pousserait plutôt car cela est dans l'esprit de la loi de 1901 qui
> définit
> > l'association comme une mutualisation de moyens donc qui encourage
> > l'association à utiliser tous les moyens techniques, intellectuels,
> > matériels que les membres peuvent fournir. Les membres de Wikimédia
> France,
> > tout bénévoles qu'ils sont, ont par ailleurs pour beaucoup une activité
> > professionnelle donc potentiellement des compétences en ressources
> humaines
> > ou en management. Ils peuvent aussi simplement avoir des qualités
> d'écoute
> > ou de jugement et surtout ils connaissent le fonctionnement de
> > l'association et pour beaucoup le fonctionnement complexe de la
> communauté
> > wikimédienne. Un atout non négligeable. C'est aussi une manière
> d'optimiser
> > les ressources humaines et financières de l'association et de valoriser
> les
> > compétences des membres. Le recrutement de l'équipe que je manageais a
> été
> > fait ainsi, et j'ai même souhaité une fois directeur exécutif, que cela
> > soit maintenu (recrutement de Sébastien) même si la décision finale sur
> le
> > profil me revenait après discussion avec le CA. La qualité des personnes
> > recrutées et de leur travail montrent la pertinence de ce modèle. Il
> > présente l'avantage d'éviter tout soupçon de favoritisme ou népotisme.
> Car
> > là sur différents échos que j'ai eus, le recrutement a été fait
> uniquement
> > par la Directrice exécutive et plusieurs des recrutés ont un lien
> familial
> > direct ou indirect ou sont des proches de cette dernière ou de Cyrille
> > Bertin. Cela ne remet pas en cause leurs compétences mais si cela est
> avéré
> > (et comme mes sources sont fiables, j'ai tendance à le penser), cela est
> > contraire à l'éthique que doit avoir une association financée par le don
> du
> > public, surtout que ce financement est obtenu - il ne fait jamais
> l'oublier
> > - grâce au travail bénévole des Wikipédiens. Ce qui oblige l'association
> à
> > être irréprochable sur son principal centre de cout.
> >
> > Sur le fait de « *pouvoir émettre des critiques sans avoir les éléments
> sur
> > la qualité du travail accompli *», c'est plus délicat. Mais les bénévoles
> > travaillant avec les salariés et/ou étant impactés dans leur activité
> > wikimédienne/wikipédienne ou autre par le travail des salariés doivent
> > pouvoir émettre des critiques. Là encore le Droit social ne l'interdit
> pas.
> > Le principal problème est que le salarié n'a pas la même liberté que le
> > membre donc  avec le risque qu'il ne puisse répondre ou se défendre. Mais
> > la mise en place de règles conformes à l'éthique wikimédienne et
> > l'instauration d'un dialogue, possible au vu de la taille de
> l'association,
> > peut permettre de surmonter ce problème. Il faut donc que le lien entre
> > bénévoles et salariés soient permanents et encouragés même si cela rend
> le
> > management plus difficile mais cela facilite la mission de Wikimédia
> France
> > et c'est cela qui est le plus important.
> >
> > Pour « *choisir de sanctionner ou pas…*», c'est un point où je suis
> > d'accord. Il revient à la Direction de prendre cette décision. Encore
> > faut-il qu'elle s'exerce dans un cadre clair, défini par le CA et
> répondant
> > à une philosophie discutée au sein de l'association et dont les principes
> > ont été validés par ses membres en assemblée générale. Cela est assez
> > courant dans le milieu associatif et vu les spécificités de Wikimédia
> > France, qui évolue dans la sphère plus large du mouvement Wikimédia et
> des
> > communautés liées aux différents projets (Wikipédia, Commons, etc.), cela
> > me parait même obligatoire. Cela aurait évité le conflit récent avec
> Jules
> > qui a du choisir entre les ordres de sa hiérarchie et l'éthique
> > wikipédienne. A propos de ce licenciement tu indiques que encore
> maintenant
> > « *Jules est tenu à un devoir de loyauté envers son employeur *». C'est
> > inexact, vous avez rompu le contrat de travail donc l'obligation de
> loyauté
> > a disparu. Son contrat de travail peut comporter une clause de
> > confidentialité mais la jurisprudence a fortement limité la portée de ce
> > genre de clause, souvent jugée abusive (et dans le cas de Wikimédia
> France
> > un peu contraire à ses valeurs). Par contre il faut noter que Jules a été
> > d'une grande loyauté à la communauté wikimédienne dans sa présentation
> des
> > évènements après son licenciement au détriment de son intérêt financier
> > s'il voulait attaquer ce licenciement.
> >
> > Tu précises également « *qu’une "clause de conscience"  ne peut être
> > invoquée dans ce cadre car elle n’est définie que pour la profession de
> > journaliste*.» Là encore c'est inexact. La clause de conscience existe
> > également pour des professions médicales (cf. l'article de Wikipédia sur
> le
> > sujet) mais elle a aussi été mise en place dans certains ONG et
> fondations,
> > comme par exemple des fondations d'entreprise où le salarié peut se
> trouver
> > en porte à faux entre le but affiché de la fondation et l'intérêt de
> > l'entreprise. A réfléchir s'il ne faudrait pas mettre en place une telle
> > clause pour les salariés de Wikimédia France.
> >
> > Tu t'emportes « *que des sanctions puissent être discutées en AG !* »,
> > pourtant elles le peuvent, la loi le permet car l'assemblée générale est
> > souveraine dans une association. Je ne dis pas que c'est une bonne
> solution
> > mais le Droit des associations est assez clair. La prochaine AG par
> exemple
> > est tout a fait en droit par un vote majoritaire de s'opposer au
> > licenciement de Jules. Pour la bonne gestion d'une association, il faut
> > mieux éviter que le management direct des salariés soit fait de cette
> façon
> > et donc je conseillerai de mettre en place ce que je viens d'expliquer
> plus
> > haut.
> >
> > « *Sur la responsabilité du conseil d'administration* », elle ne peut
> être
> > que morale mais pas légale. Contrairement à ce que tu avances, le CA ne
> > sera jamais traduit devant les prud'hommes. Les membres du conseil
> > d'administration ne sont responsables qu'à titre individuel et qu'en cas
> de
> > faute personnelle délibérée. La responsabilité légale (donc aussi pénale)
> > dans une association repose sur les épaules du président et, pour leur
> > domaine respectif, également sur celles du trésorier et du secrétaire et
> ce
> > même en cas de simple négligence ou de « délégation du pouvoir Employeur
> »
> > à un directeur/directrice salarié.
> >
> > Sur la protection des salariés ce que tu dis est exact. L'employeur a une
> > obligation de veiller à la sécurité et à la protection de la santé de ses
> > salariés pendant leur travail. Et comme dit plus haut, la délégation
> > d'employeur ne dégage pas l'association (donc son président) de sa
> > responsabilité. Mais si je suis assez d'accord avec ton propos, je
> regrette
> > qu'il n'ait pas été énoncé plus tôt par tes prédécesseurs. Car là si j'ai
> > bien compris, on parle des attaques contre les deux salariés constituant
> la
> > Direction de WMFr (même si je ne comprends pas, comme le FDC, le rôle de
> > Directeur adjoint occupé par Cyrille Bertin au vu de la taille de
> l'équipe
> > salariée et du budget de l'association) et comme cela a été signalé sur
> la
> > liste de discussion internationale, l'impression générale de ton mail est
> > qu'il vise non pas à sauvegarder l'association comme tu le proclames mais
> > plus à sauver les « soldats Martin et Bertin ».
> >
> > Ton propos me choque au regard que ce que tu dis dans un peu plus loin
> dans
> > ton mail sur la « souffrance » de Nathalie Martin : « *Pour un mouvement
> > comme le nôtre qui met en avant ses valeurs d’inclusivité et de
> > transparence, nous sommes très surpris que rien ne soit mis en place pour
> > prendre en compte la souffrance des salariés et assurer la protection des
> > femmes sur leur lieu de travail.* »
> >
> > Car quand je lis cela, je ne pense pas à Nathalie Martin mais à
> d'anciennes
> > salariées de Wikimédia France. De la souffrance au travail dans
> > l'association il y en a eue et il y en a sans doute encore, les
> témoignages
> > que j'ai entendus me l'ont confirmé et crois moi, mon expérience RH me
> > permet de différencier une vraie souffrance d'un ressentiment ou d'un
> désir
> > de vengeance. Le turn-over important de l'association en a été une des
> > conséquences.
> >
> > Mais alors je te renvoie la question ; au sein de Wikimédia France qu'est
> > ce qui est  « *mis en place pour prendre en compte la souffrance des
> > salariés et assurer la protection des femmes sur leur lieu de travail.* »
> > ?  Pourquoi cela n'a t-il jamais été abordé ou discuté par le CA avec les
> > membres qui ont posé des questions sur le management des salariés ? A à
> ma
> > connaissance, ils n'ont pas eu de réponse satisfaisante, le CA se
> > retranchant encore et toujours derrière la « délégation d'employeur »
> > accordée à la directrice exécutive. Pourquoi ces salariés n'ont ils pas
> pu
> > exprimer leur malaise ou ce qu'ils affirmaient subir de leur hiérarchie ?
> >
> > Ce dégagement complet du Conseil d'administration du volet RH de
> > l'association est une grave erreur. Car les valeurs humaines que doit
> > porter WMFr peuvent être bafouées et l'association perd aussi des
> > compétences et des personnes de grande valeur. Il serait utile de mettre
> en
> > place un référent RH au sein du CA (je crois que WMUK l'a fait) ou mieux,
> > un comité composé de quelques bénévoles ayant l'expérience du management
> > et/ou des RH a qui les salariés puissent librement se confier et qui
> > s'assure que les valeurs wikimédiennes de l'association sont bien
> > respectées dans la gestion des salariés et que leur parole est entendue
> et
> > avoir une entretien avec chaque partant comme cela est fréquent aussi
> dans
> > de nombreuses organisations.
> >
> >
> > Abordons maintenant ce qui se dégage sur le fond de ton mail.
> >
> > Il apparait un autoritarisme et un manque de transparence dans le
> > fonctionnement de l'association qui ne correspondent pas aux valeurs que
> je
> > connaissais de Wikimédia France. Tu sembles justifier la nécessité de cet
> > autoritarisme en proclamant que Wikimédia France ne peut pas être gérée
> > comme Wikipédia. Une phrase que j'ai souvent entendue... Crois en mon
> > expérience, Wikimédia France ne peut certes pas être gérée comme
> Wikipédia
> > mais Wikimédia France, dont le soutien à Wikipédia est sa principale
> raison
> > d'être et à cause du mode de gestion particulier de ce formidable projet,
> > ne peut pas être gérée comme une association classique. Wikimédia France
> se
> > doit de porter les valeurs de Wikipédia sinon l'association ne peut
> > simplement pas répondre à sa mission. Il faut donc accepter le débat, la
> > confrontation, une large liberté d'expression des salariés et une
> > imbrication, pas forcément simple à gérer je le reconnais, entre
> > contributeurs, bénévoles et salariés. Et les salariés doivent être
> formés à
> > cela.
> >
> > Il faut promouvoir aussi une très grande transparence et c'est à toi, en
> > tant que Président du CA, de porter cela. Sur ce sujet, l'impression un
> peu
> > lointaine que j'en avais a été confortée par mes échanges récents avec
> les
> > membres et d'anciens salariés. L'association ces dernières années est
> > devenue moins transparente dans sa gestion, dans ses dépenses, s'exposant
> > du coup aux critiques et aux rumeurs.
> >
> > Prenons l'exemple des salaires, le principal centre de couts de
> > l'association et qui dans toute association avec salariés et bénévoles
> est
> > un point critique et une source de crispation si la transparence n'est
> pas
> > assurée. Prenons le salaire le plus élevé et dont j'ai ces derniers temps
> > beaucoup entendu parlé, celui  de la directrice exécutive. Les montants
> qui
> > m'ont été communiqués sont très variés, preuve que le sujet est source de
> > rumeurs donc de potentielles crispations dans l'association. Si je me fie
> > aux sources que je considère comme fiables, ce salaire semble être passé
> il
> > y a quelques mois de 60 000 €  à  72 000 € brut par an. Impossible pour
> moi
> > de savoir si le montant de ce salaire est exact car il n'est pas public.
> > Pourtant la publicité du salaire du dirigeant devient de plus en plus
> > fréquente dans les associations ou ONG et il est même obligatoire en
> France
> > (pour je crois les 3 principaux salaires) pour les associations ou
> > fondations qui reçoivent de l'argent public. D'autres chapters Wikimédia
> > l'ont mis en place: j'ai le souvenir par exemple de WMUK où le détail de
> la
> > rémunération de leur directeur exécutif était visible sur leur wiki
> > interne. Pourquoi cela ne l'est pas chez Wikimédia France dont tu vantes
> > pourtant la bonne gouvernance ?
> >
> > Lorsque j'étais membre du conseil d'administration et trésorier de
> > l'association, j'avais fait voter une résolution par le CA indiquant que
> > tous les salaires de l'association seraient connus des membres et ce en
> > plein accord avec les salariés auxquels j'avais expliqué le sens de ma
> > démarche. A ma connaissance, cette résolution n'a pas été abrogée,
> pourquoi
> > alors n'est-elle pas appliquée ? Surtout cela a été réclamé au moins une
> > fois par un membre, et le président d'alors avait botté en touche en
> > indiquant qu'il allait étudier la question avec le trésorier pour au
> final
> > enterrer le dossier.
> >
> > La transparence sur les salaires peut avoir le défaut de s'exposer à
> > certains trolls mais a le grand avantage d'obliger à l'équité entre
> > salariés (je ne dis pas égalité, leurs compétences et expériences sont
> > différentes) et surtout à accorder un salaire "juste" car l'association a
> > l'obligation de justifier son montant devant ses membres et ses
> donateurs.
> > Par cette absence de transparence vous prêtez flanc aux rumeurs.
> >
> > Ma première réaction sur le salaire de la directrice exécutive a été de
> le
> > trouver élevé au vu la taille de l'équipe salariée et du budget géré par
> > WMFr et au regard de ce qui se pratique dans des associations d'intérêt
> > général ou des ONG au budget/nombre de salariés similaires sur la région
> > parisienne. Mais je peux me tromper. J'imagine que le CA n'a pas accordé
> ce
> > niveau salaire sans une solide étude comparative (menée ou diligentée par
> > le CA et non par la directrice exécutive). Pourquoi alors ne pas le
> rendre
> > public ? Pour rappel, j'avais soumis mon salaire de directeur exécutif,
> 53
> > 000 € brut, prime de précarité CDD inclus, à l'approbation des membres
> > comme cela se pratique dans plusieurs associations et dans les grandes
> > entreprises et j'étais prêt à justifier devant n'importe quel membre ce
> > montant.
> >
> > Je pourrais également citer l'exemple des notes de frais, un autre point
> > critique des associations en général.
> >
> > Cette nécessité de transparence financière est une obligation absolue
> vis a
> > vis des membres et des donateurs. Et là qu'est je lis : «* Nous
> réaffirmons
> > également que si des adhérents possèdent des preuves de malversations,
> ils
> > sont tout à fait à même de les transmettre aux autorités compétentes ; le
> > reste n’est que on-dit et intimidation.* »
> >
> > Ce n'est clairement pas la bonne réponse. Car ici c'est toi qui fait de
> > l'intimidation. Y a-t-il des rumeurs de malversations. Oui j'en ai
> > entendues. Sont-elles fondées? Aucune idée. Et il sera aussi difficile
> aux
> > membres de s'en faire une idée également, d'en apporter confirmation ou
> > infirmation vu le verrouillage actuelle de l'association, sa transparence
> > insuffisante et les très fortes restrictions faites aux salariés dans
> leur
> > expression. A cela s'ajoute une difficulté que j'ai mentionnée plus haut
> > sur l'éthique de l'association. Le choix d'un comptable ayant un lien
> > familial avec Cyrille Bertin (je crois que la comptable précédente était
> > elle la voisine de Nathalie Martin). Même si ce comptable est compétent
> et
> > intègre (soyons clair, je ne remet nullement en cause ni l'un, ni
> l'autre),
> > le manque d'éthique dans sa nomination prête le flanc aux rumeurs.
> >
> > Alors là encore je vais reprendre mon exemple personnel. Lorsque j'étais
> > trésorier, j'ai le souvenir d'un membre qui avait protesté en des termes
> > peu amènes contre ce qu'il considérait être un manque de transparence
> dans
> > les déplacements de membres du CA. Je ne l'ai pas menacé, je ne lui ait
> pas
> > dit d'aller porter plainte s'il avait des éléments à charge. Je l'ai
> > simplement dit que je me tenais à sa disposition pour lui montrer dans le
> > détail les frais et les pièces justificatives (factures) et qu'il
> pourrait
> > vérifier que ce détail était bien exhaustif car le total des frais
> > correspondrait au total de la ligne comptable validé par
> l'expert-comptable
> > et par le commissaire aux comptes dans nos comptes annuels. Wikimédia
> > France disposant désormais d'un comptable, il serait facile de mettre
> cela
> > en place, voire comme le font certaines organisations scandinaves
> > publiques, de rendre accessible via un tableur, le détail précis des
> > l'ensemble des frais remboursés ou engagées pour les salariés ou les
> > membres. Je regrette également le changement d'expert-comptable de
> > l'association par Nathalie Martin a son arrivée. Le cabinet que j'avais
> > choisi, parmi trois pré-selectionnés par la précédente trésorière
> Delphine
> > Ménard, est dirigé par un expert-comptable réputé sur la région de Paris
> > pour son expertise sur la bonne gouvernance des associations. Il aurait
> été
> > de bon conseil.
> >
> > Un autre point qui le surprend dans tes propos est ce qui m'apparait
> comme
> > un déni de réalité par rapport à tout ce que j'ai pu entendre ou lire ces
> > derniers temps. Tu dis que la majorité des membres soutiennent ta
> position.
> > Je te cite de nouveau : « *La récente consultation menée auprès de
> > l’ensemble de nos membres a d’ailleurs confirmé l’exaspération et
> > l’incompréhension de beaucoup d’entre vous quant à ces pratiques de
> > dénigrement qui portent atteinte à l’image de notre association et de nos
> > projets. *»
> >
> > Là, il y a un problème de crédibilité. La liste de discussion est
> modérée a
> > priori et, soyons franc, tout ce qui déplait à la Direction ou au CA
> n'est
> > pas publié, plusieurs membres parlent ainsi de censure au point d'avoir
> > créé une liste parallèle assez suivie. Si les personnes s'opposant à la
> > direction ou au CA sont interdits de s'exprimer ou exclus de
> l'association,
> > la majeure partie des membres, dont beaucoup sont des « membres passifs
> »,
> > comme dans beaucoup d'associations, n'aura qu'une information filtrée,
> > lissée, ce que l'on pourrait appeler la  « ligne du Parti ». Difficile
> pour
> > eux de se faire alors un avis objectif de la situation. Quel crédit alors
> > donner à la consultation dont tu parles ?
> >
> > Tu caricatures aussi trop facilement les opposants. Prenons l'exemple de
> > Pyb. Je le prends à dessein car sur ce que j'ai pu lire il est un des
> > membres s'opposant le plus à la ligne actuelle de la Direction mais aussi
> > car je n'ai pas eu de contacts avec lui depuis mon départ de
> l'association
> > fin 2012. Il ne correspond pas du tout à la définition que tu donnes de
> > comportements « *dictés que par des guerres d’ego et des aigreurs
> > personnelles *». A moins que ces dernières années, sa fréquentation de
> > personnages illustres dans son projet commoniste de couvrir le cimetière
> du
> > père Lachaise l'ait profondément changé, il ne se livre pas à des guerres
> > d'égo. Il n'a aucun raison d'être aigri car il est reconnu par son
> travail
> > de contributeur dans les communautés wikipédienne, commoniste et
> > wikisourcienne mais également dans son travail de bénévole qu'il exerce
> > depuis longtemps pour l'association avec quelques jolies réussites que
> > Wikimédia France a d'ailleurs mises en avant pour obtenir la dotation du
> > FDC (Wikicheese, Wikiconvention...). Enfin Pyb porte largement les
> valeurs
> > de Wikimédia France. Il faudrait donc mieux que l'association soutienne
> > aussi le  « soldat Pyb »  et d'autres membres très impliqués dans
> > l'association et dans les projets même s'ils sont très remontés contre la
> > Direction actuelle, que le CA les écoute sincèrement quand ils estiment
> que
> > les valeurs de Wikimédia France sont bafouées plutôt que de les clouer au
> > pilori.
> >
> > Toi et le CA semblaient un peu aux abois face à cette exigence de
> dialogue
> > et de changement par de nombreux membres. Par exemple tu annonces que «
> > *dans
> > le souci de donner la parole à chacun dans un cadre ouvert, constructif
> et
> > collaboratif, nous organiserons à la rentrée une grande réunion à Paris,
> > sur laquelle nous vous reviendrons. *» alors qu'en parallèle, vous avez
> > freiné l'organisation d'une Assemblée Générale Extraordinaire demandée
> par
> > de nombreux membres. Or dans une association c'est à l'assemblée générale
> > que l'on discute de tels problèmes. Elle présente aussi l'avantage, l'AG
> > étant souveraine (sur le CA et sur les statuts),  des décisions peuvent
> > être prises par les membres, ce que ne permet pas la *« grande réunion *»
> > que tu préconises, beaucoup moins démocratique.
> >
> > Il faudrait aussi éviter de brandir la menace judiciaire («*nous
> prendrons
> > très rapidement les mesures juridiques nécessaires contre les personnes
> qui
> > se livrent à des actions répréhensibles par la loi à l’encontre de
> salariés
> > ou de membres du CA*»), cela est contre-productif, suscite de la peur ou
> de
> > la colère et est perçu par beaucoup comme une volonté de faire taire
> toute
> > opposition. Certaines procédures ou menaces de procédures judiciaires
> > menées contre des membres ou d'anciens salariés sont disproportionnées au
> > regard de ce qui leur est reproché et comme tu le dis toi même cela
> génère
> > des «* frais élevés d’avocats *». Comme trésorier et comme directeur
> > exécutif, j'ai pu aussi subir des remarques un peu mesquines, prendre des
> > coups. Je n'allais pas engager l'argent de l'association, qui on ne le
> > répète jamais assez, est l'argent des donateurs, dans des procédures
> > judiciaires contre ceux qui me critiquait ou critiquait le CA  ! Les
> frais
> > d'avocats étaient alors dépensés plus utilement dans la défense par
> exemple
> > de patrouilleurs de Wikipédia injustement attaqués en justice. Il faut
> > revenir à un peu plus de raison.
> >
> > Tu déclares que « *cette problématique concerne le mouvement Wikimedia
> dans
> > sa globalité : beaucoup d’autres chapitres et la fondation elle-même
> > rencontrent des problèmes de gestion des salariés, d’ingérence de
> bénévoles
> > et de souffrance au travail.*»  Sans doute même si aussi plusieurs
> > chapitres n'en ont pas rencontrés, ou pas dans de telles proportions. Et
> la
> > fondation et les chapitres qui en ont rencontré ont pris des mesures,
> > souvent les mêmes car faisaient face aux même causes (autoritarisme,
> > pouvoir trop concentré, manque de dialogue avec les salariés, etc. ) ,
> > pourquoi ne pas s'en inspirer ?  La fondation a même innové : elle a
> > augmenté l'ingérence des bénévoles en créant le FDC !
> >
> > Enfin les accusations publiques portées contre Florence Devouard et
> celles
> > contre Christophe Henner, pour justifier la diminution de la dotation du
> > FDC, me laissent très dubitatif.
> >
> > Pour Florence, elle a raison de s'inquiéter si la création d'un fond de
> > dotation est à l'étude sans que les membres en aient été informés alors
> que
> > le projet semble déjà avoir été discuté avec d'autres organisations. Au
> vu
> > de la méfiance actuelle sur la transparence de l'association, sa réaction
> > est assez normale. Florence peut être parfois excessive mais cela
> > s'explique par son profond attachement à Wikimédia France qu'elle a
> > contribué à créer, aux projets, au mouvement Wikimédia et aux valeurs
> qu'il
> > portent et auxquels elle a beaucoup donné. Pour éviter le problème que tu
> > évoques, il aurait été plus simple, plus transparent de ne pas censurer
> son
> > mail sur la liste de discussion de l'association et d'y répondre
> > directement si tu pensais qu'il s'agissait d'« *allégations infondées* ».
> >
> > Pour Christophe, je suis assez surpris et trouve les reproches faits un
> peu
> > curieux. Je le dis d'autant plus facilement que je me suis souvent
> affronté
> > à lui car nous avions une vision radicalement différente de la bonne
> > gouvernance de Wikimédia France ou du management de salariés et que la
> > situation actuelle de l'association me donne douloureusement raison.
> >
> > Je te cite « *Nous avons ensuite été contraints de signaler à la
> fondation
> > des agissements graves de Christophe Henner à l’encontre de Nathalie
> Martin
> > quand il était président de Wikimédia France et donc l’employeur de
> > Nathalie* ». D'abord une remarque : Christophe n'était pas l'employeur de
> > Nathalie Martin. L'employeur c'était Wikimédia France représenté par le
> > Conseil d'administration. Et sauf si le CA avait donné une délégation
> > expresse à Christophe sur ce point, il n'était pas son hiérarchique et
> > Nathalie Martin n'avait pas de lien de subordination. Si de tels faits
> ont
> > pu se produire, cela démontre un sérieux problèmes de gouvernance, de
> > maturité et d'attention des membres du CA qui étaient en contact
> régulier,
> > au moins pendant les réunions trimestrielles, avec la directrice
> exécutive.
> > Maintenant je peux comprendre que cela n'est sans doute pas facile pour
> une
> > directrice exécutive d'affronter son président, quoique, mais pourquoi
> > Nathalie Martin n'a-t-elle rien signalé au conseil d'administration ou ne
> > s'est-elle pas confié à certains de ses membres ? Pourquoi, alors
> qu'elle a
> > lancé une procédure judiciaire personnelle mais appuyée (financée ?) par
> > l'association contre un ancien salarié pour un motif que je juge assez
> > futile, ne l'a-telle pas fait contre Christophe alors que le motif avancé
> > est beaucoup plus grave ? Pourquoi ces accusations n'apparaissent-elles
> > qu'en mars dernier avec le mail d'Emeric Vallespi, alors président, au
> > moment si je ne me trompe où cela s'annonçait mal pour la dotation du
> FDC ?
> >
> > Sans que je juge si les accusations sont fondées ou pas, je n'ai aucun
> > élément pour le faire, tu admettras que cela affaiblit ces accusations.
> > Enfin pour avoir en tant que responsable RH eut à traiter des cas de
> > harcèlement dans ma vie professionnelle d'un homme vers une femme,
> > puisqu'il faut appeller un chat un chat, c'est de cela qu'il s'agit, je
> > m'étonne que Christophe ait été un fervent défenseur du recrutement
> direct
> > de Cyrille Bertin, le conjoint de Nathalie,  répondant assez vertement
> aux
> > protestations de quelques membres sur ce choix et le mode de recrutement.
> >
> > Surtout je trouve que lier la décision du FDC a une influence de
> Christophe
> > est insultant pour le travail et l'éthique des membres de ce comité qui
> > sont des bénévoles souvent très engagés dans la vie de leur chapter et
> des
> > contributeurs des projets donc qui peuvent avoir une vision juste de
> > l'utilisation des fonds faite par les organisations postulantes au FDC.
> Je
> > ne les connais pas tous (4 ans que j'ai quitté le mouvement) mais pour
> ceux
> > que j'ai eu l'occasion de connaitre  (Mike Peel et Itzik Edri), se sont
> des
> > personnes de grande valeur et ayant une forte éthique.
> >
> > Pour résumer, là tu donnes l'impression que le CA et les salariés sont
> dans
> > un château assiégé dont on a remonté le pont levis, mettant au passage la
> > plupart des salariés en position inconfortable et non pas protectrice
> comme
> > tu le prétends. Et tu alimentes une théorie du complot à laquelle j'ai
> > l'impression que seules les membres du CA et les deux salariés de la
> > Direction adhèrent, perdant beaucoup de crédibilité dans le mouvement
> > Wikimédia et dans la communauté wikipédienne.
> >
> > Voila j'espère vivement que les membres de Wikimédia France pourront
> > prendre connaissance de ces informations et que toi Samuel et les autres
> > membres du CA, tu reviendras à une présidence rassembleuse, qu'avec les
> > autres signataires de ton mail, vous sortiez de l'aveuglement ou du
> > sentiment de persécution dans lequel vous vous êtes enfermés et que vous
> > réalisiez la situation dans la laquelle est aujourd'hui Wikimédia France,
> > le risque que vous faites courir pour la pérennité de l'association et
> > surtout le risque que vous faites courir à Wikipédia.
> >
> > J'ai appris que la fondation allait diligenter un audit. Dans un souci de
> > transparence et pour le meilleur déroulement possible de cet audit,  je
> > suggère que toi, Samuel, en tant que président de Wikimédia France tu
> > permettes à tout ancien ou actuel salarié de pouvoir témoigner librement,
> > donc de délivrer de la clause de confidentialité ceux qui en ont signé et
> > que tu t'engages formellement à ce qu'aucun salarié actuel ou passé ne
> > subisse de mesures de rétorsion suite au témoignage qu'il pourrait faire
> > devant les auditeurs.
> >
> >
> > Cordialement
> >
> >
> > Thierry
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